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Stacey Abrams enrage les républicains en citant la science sur les «battements de cœur fœtaux»

La démocrate géorgienne Stacey Abrams a fait sensation parmi les conservateurs cette semaine pour avoir répété ce que les experts médicaux ont dit sur les soi-disant «battements cardiaques fœtaux» à six semaines de grossesse.

« Il n’y a pas de battement de cœur à six semaines », Abrams, qui mène une campagne centrée sur l’accès à l’avortement pour renverser le gouverneur de Géorgie Brian Kemp (R), a dit lors d’une table ronde à Atlanta mardi. « C’est un son manufacturé conçu pour convaincre les gens que les hommes ont le droit de prendre le contrôle du corps d’une femme loin d’elle. »

Un clip du moment est devenu viral après avoir été partagé par un compte Twitter dirigé par le Comité national républicain, enflammant ses partisans. Les têtes parlantes de Fox News l’ont présentée comme une théoricienne du complot anti-science. La commentatrice conservatrice Meghan McCain l’a appelée une «personne très malade», notant qu’elle a entendu le «battement de cœur» de son propre enfant alors qu’elle était enceinte de six semaines. Et le sénateur Roger Marshall (R-Kan.), un médecin connu pour avoir répandu de fausses informations sur l’avortement, s’est demandé : « Pourquoi les démocrates radicaux détestent-ils les bébés à naître ? »

Mais selon les experts en obstétrique et gynécologie, Abrams a raison de dire qu’il n’y a pas de battement de cœur à six semaines. À ce stade du développement de l’embryon, les chambres et les valves du cœur ― dont l’ouverture et la fermeture créent le son des battements du cœur ― n’existent pas encore.

Abrams s’opposait à l’utilisation de la rhétorique du « battement de cœur fœtal » dans la législation anti-avortement. Le terme est utilisé pour contester les droits à l’avortement en Géorgie et ailleurs. Mais les médecins disent qu’à six semaines, il y a un embryon, pas un fœtus, et il émet des impulsions électriques plutôt qu’un battement de cœur.

Un bruit rythmique peut être entendu via une machine à ultrasons à six semaines. Mais selon le Collège américain des obstétriciens et gynécologues (ACOG), il est « cliniquement inexact » d’utiliser le mot « battement de cœur » pour décrire ce son.

« En fait, il n’y a pas de cavités cardiaques développées au début de la grossesse que ce mot est utilisé pour décrire, il n’y a donc pas de » battement de coeur « reconnaissable », déclare l’ACOG. « Ce que les femmes enceintes peuvent entendre, c’est l’échographe qui traduit les impulsions électroniques qui indiquent l’activité cardiaque fœtale en un son que nous reconnaissons comme un battement de coeur. »

Un embryon ne s’est pas suffisamment développé pour être appelé fœtus avant environ 10 semaines. Et ce n’est qu’environ 17 à 20 semaines de gestation que les cavités cardiaques se sont développées et peuvent être détectées par échographie, selon l’ACOG.

Le Dr Nisha Verma, gynécologue-obstétricien à Atlanta, a expliqué à NBC News en avril que le son que les gens entendent lors des échographies à six semaines de grossesse est fabriqué par l’échographe.

« C’est une impulsion électrique qui se traduit par le son que nous entendons de la machine à ultrasons », a-t-elle déclaré.

Alors pourquoi les médecins appellent-ils parfois ce pouls un battement de cœur ?

Selon Verma, cela revient aux médecins d’utiliser un langage non médical pour communiquer et se connecter avec les patients. (Comme utiliser le terme « crise cardiaque » pour décrire un infarctus du myocarde.)

« Je pense que c’est OK pour les personnes ayant une grossesse désirée d’entrer à six semaines et de voir ce scintillement et de se sentir connecté à cela comme un battement de cœur », a déclaré Verma à NBC News. « Il n’y a aucun problème à utiliser le terme « battement de cœur » seul. Le problème est d’utiliser ce terme incorrect pour réglementer la pratique de la médecine et d’imposer ces délais artificiels pour réglementer l’avortement.

La Géorgie applique actuellement une «loi sur les battements de cœur», exigeant que les femmes ne puissent pas accéder à l’avortement une fois que ce qu’elle appelle un «battement de cœur humain détectable» est présent. Il classe les impulsions électriques détectées dans les cellules dès la sixième semaine de grossesse en tant que battements cardiaques.

La mesure a été annulée par un juge fédéral comme inconstitutionnelle après sa première adoption en 2019. Cependant, après que la Cour suprême a annulé Roe v. Wade en juillet, une cour d’appel fédérale a déclaré que la loi restrictive pourrait prendre effet immédiatement.




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