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Souvenirs de la visite historique du pape Jean-Paul II à Edmonton

Selon Jack Hamilton, un prêtre à la retraite de l’archidiocèse d’Edmonton qui a aidé à planifier la visite de 1984, la visite de François aura un ton différent de celle de Jean-Paul II.

Cette visite sera bien plus grave que celle de 1984, marquée par la joieil a dit.

C’était une visite pastorale à tous, à notre connaissance il n’y a pas eu de problème qui a motivé la venue de Jean Paul IIil ajoute.

Cette fois-ci, le pape François devrait s’excuser pour le rôle de l’Église catholique dans les pensionnats.

Une année de planification

L’évêque Hamilton dit qu’il y avait des réunions de planification hebdomadaires pendant près d’un an avant que Jean-Paul II n’arrive à Edmonton il y a près de 40 ans.

Je n’envie pas les gens qui organisent [prochaine] visiter, car ils n’ont que quelques mois pour le faireil dit.

Le 16 septembre 1984, le pape Jean-Paul II débarque au 3e Division canadienne d’Edmonton (BFC Edmonton), près de Namao, Alberta.

Il a descendu le 97e Rue de la Papamobile, où la foule l’a salué, avant d’assister à une réunion des chefs religieux à la basilique Saint-Joseph, dans le centre-ville.

Le lendemain matin a vu l’événement principal de cette étape du voyage : une messe pour une foule attendue de plus de 100 000 personnes dans le champ d’un fermier adjacent à la base.

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) et les services d’urgence étaient sur place pour s’assurer que tout se passait bien.

Le trafic était un gros problème pour nouslance Ted Suranyi, le chef des pompiers de Namao à l’époque.

Route 28 menant à l’aéroport de la BFC Edmonton était une route étroite à l’époque. La GRC la circulation était contrôlée et les gens étaient transportés par bus, dit-il.

très venteux

Le 17 septembre a été une journée froide et venteuse et, selon Jack Hamilton, la foule n’a finalement pas été aussi nombreuse que prévu.

Je me souviens que le pape a commencé son discours en disant : « Beau pays, mais très venteux »il dit.

Il restait beaucoup d’hosties, des milliers et des milliers, qu’il fallait ramener dans nos paroisses et distribuer aux gens pour leur communion régulière au cours des semaines suivantes.

Le lendemain de la messe, le pape a visité le parc national Elk Island.

Discours aux peuples autochtones

Quelques jours plus tard, Jean-Paul II a également prononcé une allocution à la radio et à la télévision aux peuples autochtones depuis l’aéroport de Yellowknife.

Le pape a parlé d’autodétermination, reconnaissant le désir d’une degré d’autonomie juste et équitable et la nécessité d’un base territoriale avec des ressources adéquates.

Il a également mentionné les efforts visant à rétablir les relations entre les missionnaires et les peuples autochtones, malgré dommages résultant involontairement.

C’est un temps pour le pardon, la réconciliation et un engagement à construire de nouvelles relations.il a dit.

Un bref passage en 1987

Au cours du voyage de 1984, Jean-Paul II avait prévu de visiter Fort Simpson, dans les Territoires du Nord-Ouest, mais n’a pas pu le faire en raison du mauvais temps. En 1987, il termine cette partie de son parcours.

Sur son chemin, il traversa de nouveau le BFC Edmonton. Le brigadier général à la retraite Bill Buckham était le commandant de la base à l’époque et a accueilli le pape.

Je pensais que je ne me laverais pas les mains pendant une semaineil a dit.

Jean-Paul II avait un force de personnalité, selon Bill Buckham. Ce qui le surprend, c’est la modestie de la chambre papale : un simple matelas posé à même le sol.

Ce n’était pas très élaboré.il se confie. C’était très modeste.

Jean-Paul II est décédé en 2005. Le pape Benoît lui a succédé, mais il a démissionné en 2013, ouvrant la voie à l’élection de François comme évêque de Rome par les cardinaux.

Avec des informations de Stephen Cook

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