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Showjumper, 20 ans, atteinte de spina bifida poursuit le médecin généraliste de sa mère pour « être née dans un état endommagé »
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Une star du saut d’obstacles atteinte de spina bifida poursuit un médecin généraliste affirmant qu’elle n’aurait jamais dû naître parce que le médecin aurait omis de dire à sa mère de prendre un supplément crucial qui aurait pu prévenir la maladie.

Evie Toombes, 20 ans, réclame des millions de dommages et intérêts au Dr Philip Mitchell, affirmant qu’il n’a pas conseillé à sa mère Caroline Toombes de prendre de l’acide folique, ce qui a conduit l’enfant à « être né dans un état endommagé ».

Evie, de Skegness, Lincolnshire, affirme que si le Dr Mitchell avait dit à Caroline qu’elle devait prendre les suppléments pour minimiser le risque de spina bifida affectant son bébé, elle aurait retardé sa grossesse jusqu’à ce qu’elle l’ait fait.

Caroline, 50 ans, était allée voir le Dr Mitchell en février 2001, mais malgré les discussions sur l’acide folique lors de la consultation, elle affirme ne pas avoir été informée de son importance dans la prévention du spina bifida.

Le Dr Mitchell, qui travaillait à l’époque au cabinet médical Hawthorn à Skegness,  » nie catégoriquement  » toute responsabilité, affirmant avoir donné à Caroline  » des conseils raisonnables « .

Evie, qui a forgé une carrière dans le saut d’obstacles et a rencontré le duc et la duchesse de Sussex en 2018 lorsqu’elle a remporté le prix Inspiration Young Person lors d’un événement caritatif Wellchild, porte maintenant plainte devant la Haute Cour de Londres pour sa propre  » conception erronée et la naissance ».

Elle affirme que, n’eut été de la « négligence » du médecin, elle n’aurait jamais été conçue, et « ses dommages et son invalidité sont dus à cela ».

Son avocate Susan Rodway QC a déclaré que si Caroline avait repoussé sa grossesse, elle aurait eu un bébé «normal et en bonne santé» – mais qui était une «personne génétiquement différente» d’Evie.

Evie Toombes, 20 ans, est née souffrant de spina bifida mais a forgé une carrière dans le saut d’obstacles, concurrençant à la fois des cavaliers handicapés et valides.

Showjumper, 20 ans, atteinte de spina bifida poursuit le médecin généraliste de sa mère pour « être née dans un état endommagé »
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Evie, photographiée avec sa mère Caroline Toombes. Evie affirme que, si le médecin avait dit à sa mère qu’elle devait prendre des suppléments d’acide folique pour minimiser le risque de spina bifida affectant son bébé, elle aurait reporté sa grossesse jusqu’à ce qu’elle l’ait fait – ce qui signifie qu’Evie ne serait jamais née à tous

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Le prince Harry, duc de Sussex et Meghan, duchesse de Sussex avec Evie Toombes et son frère Rocco lors de la remise annuelle des prix WellChild au Royal Lancaster Hotel le 4 septembre 2018 à Londres

Les médecins informent régulièrement les futures mères des avantages de la prise de suppléments d’acide folique avant la conception et tout au long des 12 premières semaines de leur grossesse pour éviter le risque de spina bifida.

Qu’est-ce que le spina bifida ?

Le spina bifida est un défaut dans le développement de la colonne vertébrale et de la moelle épinière qui laisse un espace dans la colonne vertébrale.

Environ 1 500 bébés naissent chaque année avec le spina bifida aux États-Unis, selon le CDC. Au Royaume-Uni, environ 1 bébé sur 1 000 naît avec la maladie.

La plupart des cas sont détectés avant la naissance, lors du scan de 20 semaines.

La forme la plus grave de la maladie est appelée myéloméningocèle. Dans la myéloméningocèle, la colonne vertébrale reste ouverte le long des os constituant la colonne vertébrale.

Les membranes et la moelle épinière poussent pour créer un sac dans le dos du bébé.

Cela laisse parfois le système nerveux vulnérable aux infections qui peuvent être mortelles.

Dans la plupart des cas, une intervention chirurgicale est effectuée pour combler l’écart dans la colonne vertébrale après la naissance. Mais des dommages au système nerveux auront généralement déjà eu lieu, entraînant:

  • paralysie partielle ou totale des membres inférieurs
  • incontinence intestinale et urinaire
  • perte de sensation cutanée

Le tribunal a appris que Caroline Toombes, 50 ans – qui est également une cavalière passionnée – était allée voir le Dr Mitchell pour discuter de son projet d’avoir un premier bébé en février 2001.

« C’était une décision très précieuse de fonder une famille, car elle-même avait perdu ses parents quand elle était jeune », a déclaré l’avocate de sa fille, Mme Rodway, au juge.

« Ils s’étaient abstenus de rapports sexuels jusqu’à ce qu’ils aient reçu des conseils lors de cette consultation. »

Mais malgré la discussion sur l’acide folique lors de la consultation, Caroline affirme qu’elle n’a pas été informée par le Dr Mitchell de son importance dans la prévention du spina bifida.

« Il m’a dit que ce n’était pas nécessaire », a-t-elle déclaré au juge. « On m’a dit que si j’avais une bonne alimentation auparavant, je n’aurais pas à prendre d’acide folique. »

Mme Rodway a déclaré que, si Caroline avait été correctement conseillée par le Dr Mitchell, elle n’aurait pas pu concevoir aussi rapidement qu’elle l’a fait.

Elle aurait suspendu ses plans de grossesse, commencé un traitement à l’acide folique, puis tenté de concevoir, affirme-t-elle.

« C’est son témoignage qu’elle en aurait pris connaissance et n’aurait pas tenté de tomber enceinte tant qu’elle n’aurait pas été convaincue qu’elle s’était protégée autant que possible », a-t-elle déclaré.

Après sa naissance en novembre 2001, Evie a reçu un diagnostic de lipomylomeningocoele (LMM), une forme d’anomalie du tube neural de la colonne vertébrale entraînant une invalidité permanente.

Sa mobilité serait « très limitée » et elle dépendra de plus en plus d’un fauteuil roulant à mesure qu’elle vieillira, alors qu’elle souffre également de problèmes intestinaux et vésicaux, a déclaré le tribunal.

Elle a déjà parlé de ses problèmes dans l’émission d’ITV « Hidden Disabilities : quelle est la vérité ? »

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Après sa naissance en novembre 2001, Evie a reçu un diagnostic de lipomylomeningocoele (LMM), une forme d’anomalie du tube neural de la colonne vertébrale entraînant une invalidité permanente.

Showjumper, 20 ans, atteinte de spina bifida poursuit le médecin généraliste de sa mère pour « être née dans un état endommagé »
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Evie, de Skegness, Lincolnshire, affirme que si le Dr Mitchell avait dit à Caroline Toombes qu’elle devait prendre les suppléments pour minimiser le risque de spina bifida affectant son bébé, elle aurait retardé la grossesse jusqu’à ce qu’elle l’ait fait.

Cependant, pour le Dr Phillips, Michael De Navarro QC nie toute responsabilité pour ce qui s’est passé.

Il a déclaré au juge que c’était la défense du médecin qu’il avait donné des « conseils raisonnables » sur l’opportunité de prendre des suppléments d’acide folique.

C’était sa pratique habituelle de dire aux futurs parents que 400 microgrammes devraient être pris par ceux qui se préparent à la grossesse et tout au long de leur premier trimestre une fois enceinte.

Il dit qu’il aurait dit que si la mère avait une bonne alimentation et de si bons niveaux d’acide folique de toute façon, les suppléments seraient moins importants, mais nie dire qu’ils n’étaient pas nécessaires.

Selon son propre site Web, Evie décrit sa devise dans la vie comme : « Trouvez un moyen, pas une excuse ».

En plus de participer à des compétitions de saut d’obstacles, à l’échelle nationale et internationale, elle éduque les enfants sur les maladies invisibles et travaille à l’Université de Nottingham.

Elle écrit : « Je suis née avec une forme de spina bifida… mais avoir une passion dans la vie me donne un but et une direction. »

En 2018, elle a rencontré le duc de Sussex et Megan Markle lorsqu’elle a remporté le prix Inspiration Young Person lors d’un événement caritatif Wellchild.


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