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Nouvelles sportives

Serena Williams s’apprête à prendre sa retraite après la sortie de l’US Open alors que l’une des grandes carrières du sport se termine avec émotion

Les performances de Williams contre Danka Kovinic et Anett Kontaveit avaient donné de l’espoir aux dizaines de milliers de personnes qui ont afflué à Flushing Meadows en espérant que son chant du cygne pourrait avoir une fin de conte de fées.

Mais, malgré une riposte mémorable au deuxième set dans une atmosphère bruyante, il n’y aura pas de 24e titre record en simple du Grand Chelem, Williams succombant à une défaite de 7-5 6-7 (4) 6-1.

La joueuse de 40 ans, qui a disputé son premier match de tennis professionnel en 1995, a marché calmement vers le filet après avoir raté un dernier coup droit avant de saluer tous les côtés du stade Arthur Ashe pendant que « Simply The Best » jouait sur les haut-parleurs.

S’adressant à la foule à travers les larmes, Williams a déclaré: « Merci beaucoup, vous avez été incroyables. J’ai essayé. Merci papa, je sais que tu regardes. Merci maman.

« Je remercie juste tous ceux qui sont ici, qui sont à mes côtés depuis tant d’années, littéralement des décennies, mais tout a commencé avec mes parents et ils méritent tout, donc je leur suis vraiment reconnaissant. Et je ne serais pas Serena s’il y avait n’était pas Vénus, alors merci Vénus. Ça a été une balade amusante. »

Williams a révélé plus tôt ce mois-ci qu’à quelques semaines de son 41e anniversaire, elle avait décidé que le moment était venu de s’éloigner.

Il était normal qu’elle vienne à l’US Open, la scène de son premier titre en simple du Grand Chelem il y a 23 ans ainsi que ses moments les plus controversés et où elle a finalement été adoptée comme la plus grande star du tennis américain.

N’étant pas certaine de donner une dernière chance à sa carrière cet été, elle ne doutait pas que c’était la bonne décision.

« Cette semaine a été vraiment géniale », a-t-elle déclaré. « Tellement de soutien, tellement d’amour. C’était vraiment incroyable et écrasant. J’en suis tellement reconnaissant. Toute la foule voulait vraiment me pousser au-delà de la ligne. Je suis tellement reconnaissant et reconnaissant pour cela. »

Williams a de nouveau produit un niveau formidable étant donné qu’elle a joué très peu de tennis au cours des 18 derniers mois.

Elle semblait prête à remporter le premier set lorsqu’elle a avancé 5-3 mais son service, le tir qui a été sa plus grande arme, ne fonctionnait pas tout à fait et, alors qu’elle se resserrait, Tomljanovic en a profité, remportant quatre matchs de suite.

Williams a répondu avec brio, avançant 4-0 dans la seconde, mais la caution qui aurait accompagné une telle avance pendant la majeure partie de sa carrière n’est plus là et est revenue Tomljanovic.

Williams a raté quatre points de set dans un long huitième match mais, à trois points de la fin à 4-4 dans le tie-break, elle a pris une profonde inspiration, a servi un as et a forcé un décideur.

La foule en délire était debout et Williams a commencé le troisième set de manière parfaite en brisant à nouveau le service de Tomljanovic.

Mais, alors que le match approchait de la barre des trois heures, l’effort physique que Williams avait fourni a commencé à faire des ravages et elle n’avait plus grand-chose à donner.

À 5-1, Williams a reçu une ovation debout préventive. Elle s’est accrochée sinistrement, sauvant cinq balles de match à la mode vintage, mais avec la sixième, tout était fini.

Ayant pensé que sa carrière aurait pu se terminer par une retraite forcée à Wimbledon l’année dernière, c’était certainement une façon bien plus appropriée de se retirer, mais qui laisse également Williams savoir qu’elle peut toujours concourir au sommet du jeu.

« J’ai parcouru un long chemin depuis l’an dernier à Wimbledon », a-t-elle déclaré. « En faire un moment différent, je pense que c’est beaucoup mieux.

« Il faut beaucoup de travail pour arriver ici. Il est clair que j’en suis toujours capable. Il faut beaucoup plus que ça. Je suis prête à être maman, à explorer une version différente de Serena. Techniquement dans le monde, je suis toujours super jeune, donc je veux avoir un peu de vie pendant que je marche encore. »

Elle a hésité à fermer complètement la porte à un autre tourbillon, ajoutant avec un sourire lors de la conférence de presse: « J’ai toujours aimé l’Australie, cependant. »

Mais Williams a été ouverte sur le fait de vouloir un autre enfant, ainsi que de passer plus de temps avec sa fille Olympia, âgée de cinq ans, et de se concentrer sur ses intérêts commerciaux.

Elle anticipe un rôle dans le tennis à l’avenir, en disant: « Le tennis a été une si grande partie de ma vie, je ne peux pas imaginer ne pas être impliquée dans le tennis. Je ne sais pas encore quelle est cette implication. »

Le flot d’hommages non seulement du monde du sport, mais de tout le spectre, a parlé de l’énorme influence de Williams, qui durera pendant de nombreuses années à venir.

Lorsqu’on lui a demandé comment elle voulait qu’on se souvienne de lui, Williams a déclaré: « Il y a tellement de choses. Comme le combat. Je suis une telle combattante. J’ai l’impression d’avoir vraiment apporté quelque chose et d’apporter quelque chose au tennis.

« Les différents looks, les coups de poing, l’intensité juste folle. La passion, je pense, est un très bon mot. Je continue juste à travers les hauts et les bas. Je pourrais continuer encore et encore. Mais honnêtement, je suis tellement reconnaissant d’avoir ce moment et que je suis Serena. »

Tomljanovic, qui jouera ensuite Liudmila Samsonova, s’est comportée avec une grande dignité et a qualifié le moment de « surréaliste ».

Elle a déclaré: « Je suis vraiment désolée parce que j’aime Serena autant que vous les gars. Ce qu’elle a fait pour le sport du tennis est incroyable. Je n’aurais jamais pensé que j’aurais la chance de la jouer lors de son dernier match quand J’étais un gamin qui regardait toutes ces finales. »


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