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Sans le sou et vivant de la charité dans une auberge à Istanbul… nous traquons le VRAI Mo Farah


L’homme dont le nom a été donné au quadruple champion olympique Mo Farah mène une maigre existence dans une banlieue pauvre de la ville turque d’Istanbul.

Alors que son homonyme a été fait chevalier pour ses triomphes sur la piste en 2017 et jouit d’un style de vie luxueux, Mohamed Farah a récemment été contraint de quitter une chambre partagée minable lorsqu’un organisme de bienfaisance pour migrants ne pouvait plus payer le loyer de 2,70 £ par jour.

L’homme de 39 ans passe une grande partie de sa journée à tuer du temps dans un parc, où il tire sur des cigarettes, ou assis au bord de la route en mangeant des assiettes de nourriture données par des amis turcs sympathiques.

L’histoire remarquable des deux Mo Farah est apparue plus tôt ce mois-ci dans un documentaire de la BBC, dans lequel l’athlète – né Hussein Abdi Kahin – a raconté comment il avait été trafiqué par un ami de la famille d’Afrique vers la Grande-Bretagne pour la servitude domestique.

Mohammed Farah, 39 ans, est né dans la pauvreté comme Sir Mo, à Mogadiscio, en Somalie, et aurait étudié à l’Université Aydin d’Istanbul, mais les responsables n’ont aucune trace de sa participation.

Sir Mo (photographié avec sa femme, Tania) a été amené au Royaume-Uni par une femme appelée Nimco Farah et affirme que Mukhtar était son vrai père

Sir Mo (photographié avec sa femme, Tania) a été amené au Royaume-Uni par une femme appelée Nimco Farah et affirme que Mukhtar était son vrai père

Nimco Farah, la femme qui a amené le futur olympien au Royaume-Uni alors qu’il avait huit ans, lui a donné le nom de Mohamed lorsque la mère biologique de Mohamed – une ex-épouse du mari de Nimco, Mukhtar – a refusé de lui permettre de partir pour la Grande-Bretagne.

Après avoir été retiré de Nimco – qui conteste les revendications d’esclavage – par les services sociaux, les prouesses athlétiques de Mo ont été nourries, culminant avec son remarquable double double olympique – victoires dans les épreuves de 5 000 m et 10 000 m à Londres 2012 et Rio 2016.

Le succès de l’athlète d’origine somalienne a conduit à un style de vie de tapis rouge et à une richesse considérable. Lui, sa femme et ses quatre enfants vivent dans une maison de plusieurs millions de livres dans le sud-ouest de Londres et possèdent une flotte de voitures, dont une Bentley Continental GT à 200 000 £ et une Porsche Macan S à 60 000 £.

Pour son homonyme – retrouvé la semaine dernière par The Mail on Sunday – la vie pourrait difficilement être plus différente. Il est arrivé à Istanbul en provenance du Kenya il y a deux ans et vivait jusqu’à récemment dans un dortoir, son loyer payé par une organisation caritative yéménite jusqu’à ce qu’elle soit à court de fonds. Des amis disent qu’il vit maintenant dans un quartier surnommé « Mogadiscio » en raison du nombre de migrants somaliens qui y vivent. Il aurait étudié à l’Université Aydin d’Istanbul, mais les autorités n’ont trouvé aucune trace de lui.

Les dortoirs étudiants de l'Université Aydin d'Istanbul où Mohamed Farah a vécu jusqu'à ce que l'association caritative qui payait son loyer soit à court de fonds

Les dortoirs étudiants de l’Université Aydin d’Istanbul où Mohamed Farah a vécu jusqu’à ce que l’association caritative qui payait son loyer soit à court de fonds

Il récupère son paquet de cigarettes quotidien dans un dépanneur où le propriétaire, Ismail, a déclaré: «C’est une personne calme et très humble. Son surnom est Moallim [Arabic for teacher].’

Le lien entre Mohamed et le célèbre sportif n’a été connu d’amis à Istanbul qu’après la diffusion du documentaire.

Ismail a déclaré: « Mohamed savait depuis son enfance que son nom était utilisé par un autre enfant pour aller au Royaume-Uni, qui est devenu un athlète, mais il ne l’a dit à personne jusqu’à ce que Mo Farah le dise à la télévision. Ce n’est qu’après cela qu’il en a parlé aux gens. C’est le genre de personne qu’il est.

L’épouse d’Ismail, Aliye, a déclaré Mohamed, qui est célibataire et né à Mogadiscio, a des difficultés financières, mais pendant une courte période jusqu’à il y a trois mois, il avait travaillé dans un magasin de meubles, gagnant l’équivalent de 140 £ par mois. « Il a toujours regardé le plus pauvre parmi ses amis », a-t-elle ajouté.

Plus tôt ce mois-ci, Aliye a invité Mohamed et cinq autres migrants somaliens à célébrer avec eux la fête musulmane de l’Aïd. Des photographies montrent le groupe assis autour d’une table de fortune construite à partir de caisses, savourant de l’agneau et du riz.

Mohammed s'est rendu en Turquie il y a deux ans avec «un rêve» de vivre au Royaume-Uni et a déclaré qu'il aimerait rencontrer le vainqueur olympique en personne

Mohammed s’est rendu en Turquie il y a deux ans avec «un rêve» de vivre au Royaume-Uni et a déclaré qu’il aimerait rencontrer le vainqueur olympique en personne

Nimco Farah, 54 ans, a déclaré qu'elle avait été contrainte d'amener le futur olympien dans le pays avec un visa falsifié et a nié les allégations selon lesquelles elle l'aurait traité comme un esclave.

Mukhtar Farah, était le mari de Nimco, lorsque Sir Mo Farah a été victime de la traite au Royaume-Uni

Nimco Farah, 54 ans (à gauche), a déclaré qu’elle avait été contrainte d’amener le futur olympien dans le pays avec un visa falsifié, et a nié les allégations selon lesquelles elle l’aurait traité comme un esclave. Mukhtar Farah, (à droite) était le mari de Nimco, lorsque Sir Mo Farah a été victime de la traite au Royaume-Uni

Dans le documentaire de la BBC1 The Real Mo Farah, l’athlète et son homonyme ont été vus en train de parler sur WhatsApp. « J’adorerais venir au Royaume-Uni », a déclaré Mohamed à l’olympien. « Je ferai de mon mieux pour que cela se produise », a répondu Sir Mo.

Ismail dit que son ami espère que cette promesse sera réalisée. « Mohamed n’a jamais voulu aller au Royaume-Uni jusqu’à ce que Mo Farah le contacte il y a quelques mois et lui dise qu’il l’emmènera au Royaume-Uni », a-t-il déclaré. « Maintenant, il veut aller au Royaume-Uni. »

Des amis affirment que la réunion pourrait avoir lieu dans quelques semaines et que la BBC a obtenu un visa dans le cadre d’un programme de suivi. Mais la BBC a déclaré hier soir qu’il n’était pas prévu de faire venir Mohamed au Royaume-Uni.

Un autre ami, Hassan, qui vivait avec Mohamed lorsqu’il a déménagé pour la première fois à Istanbul, dans un dortoir délabré de la banlieue de Kucukcekmece, a déclaré: « Il se prépare maintenant à déménager définitivement au Royaume-Uni. »

Craignant peut-être de compromettre ces plans, Mohamed refuse les offres de raconter son histoire. Contacté par le MoS, il a déclaré: « Je ne suis pas prêt pour le moment à donner une interview. »

Reportage supplémentaire de Molly Clayton


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