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Sa mère a disparu quand elle avait un an. Plus de 40 ans plus tard, des inconnus et la science l’ont aidée à comprendre pourquoi




CNN

Misty LaBean a passé toute sa vie à se demander pourquoi sa mère avait quitté sa famille alors qu’elle n’avait qu’un an.

La disparition de Connie Christensen, il y a 40 ans, du Wisconsin, n’était pas un hasard pour le reste de ses proches : elle était déjà partie, s’était enfuie lorsqu’elle était adolescente et avait même participé à un carnaval.

« Après la naissance de mes propres enfants, je me suis demandé : comment a-t-elle pu me laisser comme ça ? LaBean a déclaré à CNN. « Je ne ferais jamais ça à mes enfants. »

Toute sa vie, LaBean n’a entendu que des murmures à propos de sa mère. Le reste de sa famille était blessé et hésitait même à parler de Christensen, pensant qu’elle avait choisi de s’en aller à seulement 20 ans.

Pendant tout ce temps, cependant, il y avait autre chose que LaBean ignorait : des inconnus, à des centaines de kilomètres de là, cherchaient des réponses au même mystère.

Leur clé pour le débloquer – avec son aide – serait le temps, ainsi que les progrès inexorables de la science. Finalement, ceux qui cherchaient la vérité se connecteraient. Et une fille adulte comprendrait pourquoi le départ de sa mère « n’était peut-être pas son choix ».

Chasseurs dans les bois – et en laboratoire

C’est un dessinateur qui a utilisé pour la première fois un buste en argile pour tenter de recréer le visage des restes trouvés en décembre 1982 dans le centre-est de l’Indiana, a déclaré la coroner adjointe en chef du bureau du coroner du comté de Wayne, Lauren Ogden.

Des chasseurs les avaient trouvés près de Martindale Creek, dans une zone rurale principalement utilisée pour la chasse et l’agriculture, a-t-elle expliqué. Mais à cause des inondations, les restes ont été endommagés au point de devenir méconnaissables et ils se sont retrouvés à l’Université d’Indianapolis pour y être stockés.

Mais le bureau du coroner n’a jamais cessé de tenter de déterminer leur identité.

Et au fil de ces années, la science s’est améliorée. En deux générations, les enquêteurs sont passés de l’utilisation de dessins pour tenter d’identifier les disparus et les tués à l’exploration des preuves elles-mêmes pour trouver des éléments minuscules et délicats permettant d’identifier exactement qui était quelqu’un.

En fait, la technologie était devenue si performante qu’en 2021, le bureau du coroner du comté de Wayne est revenu aux preuves trouvées près de Martindale Creek pour voir s’il pouvait extraire de l’ADN pour déterminer à qui appartenaient les restes, a déclaré Ogden à CNN.

La première tentative a échoué : il n’y avait pas assez de matériel génétique pour générer un profil ADN utilisable, a-t-elle déclaré.

Ils ont tenté une deuxième extraction d’ADN.

Encore un échec.

Ensuite, a-t-elle expliqué, Ogden et son équipe ont tenté une extraction d’ADN d’un os du pied.

À peu près à la même époque, un membre de la famille de Christensen s’était intéressé à la généalogie et encourageait ses proches à soumettre des enregistrements ADN à des sources publiques afin d’aider les gens à constituer des arbres généalogiques, a déclaré Ogden.

Considérée comme un moyen d’explorer l’histoire personnelle et de se connecter avec des parents jusqu’alors inconnus, la correspondance ADN a également été utilisée pour relier les victimes à des criminels tels que le Happy Face Killer, qui a assassiné au moins huit femmes. Cela a aidé la police à trouver le tueur de Golden State, soupçonné d’une douzaine d’homicides et de plus de 50 viols.

Les autorités dans l’affaire Golden State ont utilisé la base de données gratuite de généalogie et d’ADN GEDmatch pour relier l’ADN des lieux du crime à un pool de suspects possibles créé à l’aide de profils ADN ou de données généalogiques provenant de services publics comme Ancestry – le genre de données que le parent de Christensen avait encouragé sa famille à utiliser.

GEDmatch est également utilisé par le DNA Doe Project, une organisation à but non lucratif qui utilise la généalogie génétique d’investigation pour identifier les restes anonymes.

En travaillant avec ce groupe – et avec l’ADN des os du pied des restes de Martindale Creek – le bureau du coroner du comté de Wayne a tenté de créer un arbre généalogique potentiel pour la personne que les chasseurs ont trouvée en 1982, a déclaré Ogden.

En 24 heures, ils avaient une solide avance, a déclaré à CNN Lori Flowers du projet DNA Doe.

L’organisation à but non lucratif avait réduit le pool de liens ADN possibles de GEDmatch entre les restes de Martindale Creek et les frères et sœurs Christensen, a-t-elle déclaré. Puis, en parcourant les publications familiales sur les réseaux sociaux et les nécrologies de ses proches, les enquêteurs ont remarqué quelque chose : Connie Christensen avait disparu des archives publiques de sa famille.

Mais il leur restait encore à le confirmer.

Ogden a contacté l’enfant de la femme disparue, LaBean.

Avec l’aimable autorisation de Misty LaBean

Misty LaBean

«Étant au rez-de-chaussée», se souvient Ogden, «c’est moi qui ai appelé sa fille et lui ai dit: ‘Je suis un parfait inconnu, puis-je venir… te tamponner la joue?’»

Le match était sa mère.

Au-delà de l’identité de Christensen, le bureau du coroner a également partagé une découverte que son équipe avait faite sur la façon dont la mère de LaBean était décédée, a déclaré Ogden : une blessure par balle.

Ces détails sinistres ont déclenché un enchevêtrement de nouvelles questions : que faisait Christensen dans l’Indiana ? Qui l’a tuée ? Et pourquoi?

LaBean s’est rendue à l’endroit près de Martindale Creek où les restes de sa mère avaient été retrouvés, a-t-elle déclaré, et s’est demandé comment le tueur avait éloigné Christensen si loin de la ligne de bus la plus proche.

« D’une certaine manière, cela me fait me sentir un peu mieux », a déclaré LaBean à propos de la véritable histoire de l’absence de sa mère. « Mais cela me met aussi en colère parce que j’aurais pu avoir la chance de la connaître, et quelqu’un m’a enlevé cette chance. »

Peut-être que la publicité autour de l’affaire aidera sa famille à trouver plus de réponses, a déclaré LaBean.

Mais même sans cela, savoir ce qui est arrivé à Christensen a relâché l’étranglement que sa famille avait si étroitement maintenu dans sa mémoire – un cadeau pour l’enfant qui se demandait depuis si longtemps pourquoi elle avait été abandonnée.

« La chose la plus importante est que j’ai toujours aimé les animaux », a déclaré LaBean. « Et puis j’ai découvert qu’elle aimait vraiment les chats. C’est un peu quelque chose que j’ai reçu d’elle.

LaBean a également récupéré la bague en opale que portait sa mère à sa mort, un clin d’œil à sa propre enfance, lorsque certains des premiers bijoux qui lui étaient chers étaient des opales, a-t-elle déclaré. L’anneau en or avec deux diamants et une opale est suspendu à une chaîne autour du cou de la fille adulte, désormais mère elle-même.

« La boucle est vraiment bouclée », a déclaré Ogden. « Elle porte la bague qui a été trouvée là-bas il y a 40 ans, et c’est époustouflant de penser que votre ADN est capable de permettre cette fermeture. »

Pendant ce temps, la dépouille de Christensen a été déposée en avril parmi ses proches, y compris ses parents, selon sa nécrologie. « Nous avons pu ramener sa famille sur le site où sa mère a été retrouvée afin qu’elle puisse déposer des fleurs et passer des moments tranquilles », a déclaré Ogden.

Certains désirs resteront sans réponse, comme le fait que LaBean aurait souhaité que sa mère puisse se coiffer avant son premier bal au collège, comme on dit qu’elle l’avait fait avec ses propres sœurs, a-t-elle déclaré à CNN.

Pourtant, la fille adulte – avec toute sa famille – est maintenant impatiente de ramener la jeune mère perdue dans une étreinte multipliée au fil des décennies alors qu’ils pleurent enfin tout ce qu’ils ont vraiment perdu.

«Si Connie était toujours là avec nous, elle aurait été entourée de toutes ses nièces, neveux, arrière-nièces et neveux, tantes, oncles et de nombreux cousins ​​​​des deux côtés de la famille», lit-on dans sa nécrologie. «Connie aurait été une mère extraordinaire pour sa fille unique, Misty, et son mari, Dan LaBean. Elle n’a jamais eu la chance d’être une arrière-grand-mère aimante.

Andy Rose de CNN a contribué à ce rapport.

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