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Ruud et Tsitsipas envoient l’équipe européenne sur un dépliant lors des adieux à la Laver Cup de Federer

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Les 10 meilleurs joueurs Casper Ruud et Stefanos Tsitsipas ont connu des fortunes contrastées vendredi lors des deux premiers matches de la Laver Cup 2022 où l’ancien numéro un mondial Roger Federer fera ses adieux au circuit de tennis.

Ruud, classé numéro deux mondial, a combattu un rallye tardif de l’ancien joueur du top 10 Jack Sock pour prendre le premier point pour l’équipe européenne.

Le Norvégien de 23 ans s’est imposé 6-4, 5-7, 10-7 après une heure et 45 minutes à la 02 Arena dans le sud-est de Londres.

Le finaliste de l’US Open 2022 a démarré fort face à l’Américain. Il a remporté le premier match de service de Sock et a pris une avance de 3-0.

Hoquet

Ruud semblait prêt à réclamer le set lorsqu’il a servi à 5-3 après 30 minutes. Mais il a bouffé ses lignes.

Sock, essayant de gagner la parité à 5-5, était également d’humeur généreuse.

Une série d’erreurs a donné à Ruud trois balles de set. Ils ont tous été sauvés avant que sa première double faute de la rencontre n’offre à Ruud une quatrième chance. Le coup droit de Sock dans le filet a cédé le set après 40 minutes.

La seconde était une affaire plus serrée et c’est Ruud qui a craqué en essayant d’amener les choses à au moins un bris d’égalité. Chaussette a nivelé la procédure avec un amorti lisse.

Chance

Et il a porté le panache dans les échanges initiaux du jeu décisif en 10 points.

Il a remporté les trois premiers points mais a perdu les six suivants. Il est revenu à 8-7 avant que Ruud ne rentre à la maison.

« C’était un aller-retour », a-t-il déclaré. « Il s’est bien battu dans le deuxième set, puis nous avons tous les deux commis des erreurs à la fin que nous ne commettons pas normalement. »

L’équipe européenne a remporté les quatre éditions précédentes du tournoi intercontinental par équipes. Et, avec cinq joueurs dans le top 10, ils sont favoris pour l’événement 2022.

Croyance

« Nous allons continuer à nous battre », a déclaré le vice-capitaine de Team World, Patrick McEnroe.

« C’est frustrant car il y a eu beaucoup de matchs serrés comme celui-ci au fil des ans.

« Mais nous pensons qu’une fois qu’il tournera, il tournera, nous devons donc continuer à nous battre et continuer à nous mettre en position.

« Jack s’est donné une grande chance de remporter la victoire. Il faut juste continuer à y croire. »

Lors du deuxième match de la séance de l’après-midi, Stefanos Tsitsipas a écrasé Diego Schwartzman 6-2, 6-1 pour donner à Team Europe une avance de 2-0.

Manifestation

Dans la pause entre le premier et le deuxième set, un homme portant un T-shirt avec un logo anti-jet privé, a franchi le cordon de sécurité et s’est enflammé au bras avant que le personnel de sécurité ne l’entraîne.

Le terrain a été nettoyé et le jeu a continué. La pause a semblé stopper l’élan de Tsitsipas et il a perdu son premier match de service. Mais il a retrouvé son sang-froid pour remporter les six matchs suivants et le match en 77 minutes.

Les quatre rencontres du premier jour valent un point. Le samedi, deux points sont gagnés pour une victoire et trois points lors de la dernière journée de compétition. La première équipe à 13 points remportera le trophée.

Federer jouera le dernier match de la première journée après l’affrontement en simple entre Andy Murray de Team Europe et Alex De Minaur de Team World.

Le Suisse de 41 ans sera associé à Rafael Nadal en double contre Sock et Frances Tiafoe.

Une foule de 17 000 personnes est attendue à l’intérieur du 02 pour la rencontre et un écran géant a été installé dans le hall à l’extérieur du site.

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