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‘Rogues’ présente le don de Patrick Radden Keefe pour lire les gens : NPR


Coquins

Dans le premier essai de Coquins, la nouvelle collection du journaliste Patrick Radden Keefe, un collectionneur de vin, explique pourquoi il est déterminé à découvrir la vérité sur les bouteilles peut-être contrefaites qu’il a achetées des années auparavant. S’il a été trompé, dit-il à Keefe, il veut que celui qui est responsable paie. Puis il ajoute : « De plus, c’est une histoire de détective amusante. »

Vous avez le sentiment que Keefe peut s’identifier. Journaliste d’investigation, il a fait carrière dans les romans policiers, et ses deux derniers livres… Ne dis riensur le conflit en Irlande du Nord, et Empire de la douleursur la famille Sackler et le médicament OxyContin – a été acclamé par la critique pour ses plongées profondes et réfléchies dans des sujets complexes.

Coquins rassemble une douzaine de pièces signalées par Keefe pour Le new yorker, le magazine pour lequel il écrit depuis 2006. Les articles « reflètent certaines de mes préoccupations profondes : le crime et la corruption, les secrets et les mensonges, la membrane perméable séparant les mondes licite et illicite, les liens familiaux, le pouvoir du déni », écrit Keefe. dans une préface du livre. C’est une excellente collection du travail de détective de Keefe et une belle introduction à son écriture éclairante.

Dans « Crime Family », Keefe dresse le portrait d’Astrid Holleeder, une Hollandaise qui est « exilée dans sa propre ville » d’Amsterdam. Astrid pense que l’un des criminels les plus notoires des Pays-Bas – un homme qui purge une peine d’emprisonnement à perpétuité pour plusieurs meurtres – veut sa mort. Ce criminel se trouve être son frère, Wim Holleeder, qui est devenu un nom familier aux Pays-Bas après avoir kidnappé Freddy Heineken, le PDG de la société de bière Heineken.

Astrid, écrit Keefe, « pense beaucoup à la façon dont elle pourrait être assassinée, jouant à des scénarios fatals. Chaque fois qu’elle s’arrête à un feu rouge et qu’un véhicule inconnu se présente à ses côtés, elle serre le volant, son cœur martelant. Puis la lumière change , et elle expire et continue de bouger. » Keefe est déconcerté par les incohérences dans les réponses d’Astrid à ses questions, mais conclut finalement « qu’Astrid était sincère dans sa peur que Wim veuille sa mort. Si elle était parfois incohérente quand je me suis renseigné sur la logistique de sa vie, c’était plus probablement d’une réticence prudente à trop en dire que d’un désir d’intensifier le drame. »

C’est un profil fascinant qui met en valeur la capacité de Keefe à sympathiser avec ses sujets tout en maintenant un niveau approprié de scepticisme journalistique. Cela démontre également l’immense talent de Keefe en tant que conteur; comme les autres pièces du livre, il est compulsivement lisible, imprégné d’une tension narrative qui n’est jamais surmenée ou mélodramatique.

Keefe montre un peu plus de scepticisme – peut-être compréhensible – dans « Winning », son profil de Mark Burnett, le créateur de l’émission de téléréalité L’apprenti, qui a amené Donald Trump dans les salons américains chaque semaine pendant 14 saisons. Keefe fait un excellent travail en retraçant la carrière improbable de Burnett – il a servi dans l’armée britannique, puis a travaillé comme nounou avant de devenir producteur de télévision.

Keefe aborde son sujet avec prudence, notant que « les anecdotes de Burnett sur sa vie ont tendance à avoir une structure en trois actes », tout comme la plupart des films. Concernant L’apprentiKeefe demande « Est-ce que Burnett croyait ce qu’il vendait? », Et observe que « Comme Trump, Burnett semblait avoir à la fois une impression jaunâtre de l’essence crédule du peuple américain et un enthousiasme effronté pour savoir comment l’exploiter. »

C’est un regard fascinant sur un homme qui a contribué à changer le cours de l’histoire politique américaine en jetant, comme le dit Keefe, « un aboyeur de carnaval en faillite en série dans le rôle d’un homme qui pourrait vraisemblablement devenir le leader du monde libre ». (Alerte spoiler : Eh bien, vous savez.)

La collection se termine avec « Journeyman », le profil 2017 de Keefe d’Anthony Bourdain. Lorsque le célèbre chef, auteur et personnalité de la télévision est devenu célèbre, il a fait une sorte de figure punk-rock mais, écrit Keefe, « au fil des ans … s’est transformé en un nomade bien guéri qui erre sur la planète à la rencontre de gens fascinants. et manger de la nourriture délicieuse. »

Keefe s’intéresse clairement à la façon dont les gens se décrivent – ​​ce que leurs personnages disent des humains en dessous – et il est particulièrement attiré par le légendaire charismatique Bourdain. Le chef a cultivé une attitude décontractée et insouciante, écrit Keefe, mais était en fait « contrôlé jusqu’à la névrose : propre, organisé, discipliné, courtois, systématique. Il est Apollon en train de jouer Dionysos ». C’est un profil soigneusement observé, certainement l’un des mieux écrits sur Bourdain, qui – comme le note Keefe dans une coda de l’histoire – est mort par suicide l’année suivant la publication de l’article de Keefe.

Coquins est un livre merveilleux, non seulement parce que la prose de Keefe est magistrale, mais aussi parce qu’il a un don surnaturel pour lire les gens. Il reconnaît que nous sommes tous des narrateurs peu fiables de nos propres vies et écrit sur ses sujets avec un sens aigu de la compréhension. Il écrit qu’il espère que les pièces de Coquins « Illuminez quelque chose sur le crime et la punition, le caractère glissant de l’éthique situationnelle, les choix que nous faisons lorsque nous traversons ce monde et les histoires que nous nous racontons à nous-mêmes et aux autres à propos de ces choix. » Et ils le font. Ce livre est un plaisir à lire.


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