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Rodney Nombekana : Comment l’amour des grands félins et le « mythe » du léopard ont déclenché la carrière de ce photographe animalier
(CNN) — Les gens voyagent à travers les océans et de l’autre côté du monde pour avoir la chance de voir les merveilles du parc national Kruger. La réserve de chasse sud-africaine a été créée il y a plus de 120 ans et se classe parmi les meilleurs parcs nationaux du monde. Les aventuriers de la liste des seaux visitent dans l’espoir de rencontrer les « cinq grands » – lions, léopards, éléphants, rhinocéros et buffles – et, avec un peu de chance, de capturer une photo digne d’un souvenir.

« Nos animaux rendent la photographie animalière à la mode », explique Rodney Nombekana, un guide de safari qui se targue de donner aux visiteurs une pellicule de raisons de tomber amoureux de la faune de Kruger. « Ce faisant, non seulement ils apprécient la faune, mais ils s’impliquent également dans la conservation de notre monde naturel. »

Les touristes participant aux safaris de Nombekana pourraient bien se trouver dans une position privilégiée pour capturer la photo parfaite, car Nombekana est lui-même un photographe animalier, une passion dans laquelle il dit être tombé il y a des années alors qu’il dirigeait un groupe de safari dans un parc différent.

« Il se trouve qu’un léopard était assis sur un beau rocher au coucher du soleil, et j’ai sorti mon téléphone portable et j’ai pris une photo de ce léopard », se souvient Nombekana. « Quand je suis rentré à la maison, j’ai regardé la photo et j’ai réalisé que ce serait bien si elle était prise avec un bon appareil photo. »

Nombekana a donc acheté un kit de caméra de démarrage. Comme pour le léopard, il s’est retrouvé attiré par la capture d’images de grands félins – une fascination qui, selon lui, a probablement été déclenchée pendant son enfance dans les zones rurales du Cap oriental.

« Les anciens du village nous parlaient toujours du léopard, explique-t-il. « Cela a toujours été un mythe qu’il y avait cet animal qui s’appelait un léopard. En fait, nous ne l’avons jamais vraiment vu. J’ai toujours rêvé de voir un léopard dans la nature et quand j’en ai vu un pour la première fois, c’était tout simplement incroyable . »

Parcourez la galerie ci-dessus pour voir comment le léopard et les autres grands félins ont continué à avoir une signification particulière pour Nombekana.

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