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Revue ‘Elvis’: le style frénétique de Baz Luhrmann submerge le rôle époustouflant d’Austin Butler dans le rôle d’Elvis Presley


Les crédits les plus pertinents de Luhrmann incluent la comédie musicale visuellement saisissante « Moulin Rouge! », qui offre des parallèles stylistiques évidents. Pourtant, l’utilisation des aspects exubérants et surréalistes de ce fantasme romantique de 2001 se heurte aux exigences d’un film biographique, noyant la substance avec un montage rapide et frénétique qui émousse l’émotion de la performance ponctuelle de Butler, qui a été adoptée par la famille de Presley et serait un écueil si seulement donné de la place pour respirer.
Bien que la vie d’Elvis Presley ait été documentée dans une variété de projets, le principal précédent ici semble être un téléfilm de 1993, « Elvis et le colonel », qui se concentrait sur la relation entre la star et son manager/gestionnaire, le colonel Tom Parker, jetant Beau Bridges comme ce dernier. Figure colorée et sombre, le contrôle de Parker a suscité des allégations de graves manigances financières qui n’ont été révélées qu’après la mort de Presley en 1977.

Ici, Luhrmann (qui partage le crédit du scénario avec trois autres, près d’une décennie après son dernier film « The Great Gatsby ») commet l’erreur presque fatale de raconter principalement l’histoire du point de vue de Parker. Cela met l’accent sur un Hanks fortement maquillé – adoptant un accent qui peut au mieux être décrit comme punitif – qui sert de narrateur et s’adresse directement au public.

« Je suis l’homme qui a donné Elvis Presley au monde », se vante Parker, ajoutant : « Moi et Elvis, nous étions partenaires. »

« Elvis » démarre donc à la phase critique lorsque Parker entre dans la vie de Presley alors qu’il lance sa carrière de chanteur au niveau régional. Mais le cadre de référence de Parker a moins à voir avec la musique – en fait, il est largement indifférent à cela – qu’avec les attractions de carnaval, salivant presque lorsqu’il identifie l’effet puissant que les girations d’Elvis ont sur les femmes dans la foule.

Bien que cela laisse encore de la place pour tracer l’ascension spectaculaire de Presley malgré les entraves créatives et professionnelles que Parker lui a imposées, l’approche narrative de Luhrmann ne développe pas vraiment les personnages, y compris, dans une certaine mesure, Presley lui-même. Les scènes défilent si vite que même la femme d’Elvis, Priscilla (Olivia DeJonge), ses parents (Helen Thomson et l’ancien « Moulin Rouge ! » Richard Roxburgh) et une bande de copains de Memphis sont vérifiés mais à peine enregistrés, malgré un film qui dure plus de 2h30.

Où le temps s’en va-t’il? Une grande partie est consacrée à la reproduction méticuleuse des performances de Presley, y compris une présentation détaillée de son spécial NBC acclamé de 1968, qui donne au mimétisme infaillible de Butler une occasion de briller. Mais les efforts pour contextualiser le parcours de Presley avec des événements tels que les assassinats dévastateurs des années 60 et les relations raciales sont obscurcis par le flou narratif, qui n’est pas aidé par un dialogue désinvolte comme Parker disant : « Est-ce de ma faute si le monde a changé ? »

Au minimum, le film aide à raviver une appréciation du talent de Presley qui aura beaucoup de dépoussiérage des collections des plus grands succès et de fredonnement de ces airs classiques. Pourtant, aussi impressionnant que cela puisse paraître de voir Butler se rapprocher du roi en train de raconter quelque chose comme « Esprits suspects », « Elvis », le film finit par se retrouver pris dans un piège entièrement de sa propre fabrication.

« Elvis » sort le 24 juin dans les salles américaines et est diffusé par Warner Bros., comme CNN, une unité de Warner Bros. Discovery. Il est classé PG-13.

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