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Revue ‘Archive 81’: Netflix déroule un autre drame effrayant et chronophage

L’archiviste Dan Turner (Mamoudou Athie) est recruté pour reconstituer une collection de bandes vidéo endommagées lors d’un incendie d’appartement dans les années 1990, engagé par un magnat, Virgil (Martin Donovan), qui pourrait tout aussi bien avoir « Il se passe plus ici » estampillé sur son front.

En projetant les images dans un endroit éloigné où les bandes sont stockées, Dan est entraîné de plus en plus profondément dans l’expérience d’un réalisateur de documentaires qui les a tournés, Melody Pendras (Dina Shihabi). Ses expériences occupent le devant de la scène la plupart du temps, lui rappelant (mélangées avec les images qu’elle a tournées) qu’elle traîne autour du bâtiment, essayant d’éviter de provoquer des soupçons tout en examinant les rumeurs d’une sorte de culte qui y opère.

Plus Dan regarde, plus les frontières entre passé et présent, entre fantasme et réalité commencent à s’estomper, avec la vidéo granuleuse – et les pépins qui font allusion au surnaturel – aggravant la difficulté de les séparer. Cela inclut des questions sur ce qui a motivé Virgil à rechercher spécifiquement Dan, et l’aide de l’ami complotiste de Dan, Mark (« Comment s’en tirer avec le meurtre » Matt McGorry), qui est utilement enclin à croire au pire.

Le défi avec quelque chose comme « Archive 81 » est de s’assurer que l’accumulation d’horreur se produit suffisamment progressivement pour ne pas envoyer Melody ou Dan crier dans la nuit avant que nous puissions arriver au « Qu’est-ce qui se passe vraiment? » partie. Si le modèle pour ceci est un film comme « Rosemary’s Baby », il convient de rappeler que ces films n’ont pas dévoilé la révélation en huit parties.

Sous la showrunner Rebecca Sonnenshine, cet acte d’équilibre est atteint, peut-être inévitablement, à travers des rêves, des faux et d’autres rebondissements qui créent juste assez de brouillard pour justifier que les enquêteurs continuent.

La récompense pour ceux qui ont la patience d’y arriver est que l’explication, lorsqu’elle commence à prendre forme, s’avère en fait assez convaincante, introduisant une trame de fond dense et des possibilités d’étendre le drame au-delà de cette salve d’ouverture.

« Archive 81 » s’inspire de thèmes d’horreur très anciens, notamment si voir c’est vraiment croire et comment le mal pourrait se cacher à la vue de tous. Comme les bandes vidéo elles-mêmes, il y a des pépins en cours de route, mais contrairement à certaines entrées récentes dans ce genre (bonjour, « Brand New Cherry Flavor »), pas assez pour provoquer l’appui sur le bouton « éjecter ».

« Archive 81 » sort le 14 janvier sur Netflix.

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