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Rencontrez le milliardaire qui veut faire du triathlon « underdog » le plus grand sport du monde

Sir Michael Moritz ne choisit pas les perdants. Google, YouTube et LinkedIn peuvent être comptés dans l’appel nominal des entreprises que le milliardaire gallois a soutenues – des investissements judicieux à leurs débuts et un témoignage de son œil pour un gagnant. Il importe donc que son prochain grand projet soit celui-ci : le triathlon.

On se retrouve au campus sportif X-Bionic Sphere de Bratislava à la Collins Cup, l’équivalent triathlon de la Ryder Cup, où il s’impose comme pratiquement le seul homme à ne pas porter de Lycra.

La deuxième édition du tournoi a été remportée samedi soir par Team Europe. Contrairement à la Ryder Cup, qui n’implique que les équipes américaines et européennes, il y a aussi une équipe internationale, qui a terminé deuxième.

Il y avait un pot de 1,5 million de dollars qui était réparti également entre les hommes et les femmes.

Moritz précise dans notre conversation qu’il aime «investir dans les outsiders» et qu’il a choisi la Professional Triathletes Organisation, un organisme fondé en 2020 et détenu en copropriété par des triathlètes professionnels. Leur mission est de développer et d’élever le sport et aspire à accueillir des compétitions majeures similaires au tennis et au golf.

« Quand j’ai entendu parler de la prise de force pour la première fois, il m’a semblé qu’elle était attrayante pour plusieurs raisons », déclare Moritz. « Il y avait une chance de construire une entreprise intéressante autour de la réinvention des triathlons dans un format modernisé. Et il s’agissait de donner à ces athlètes une réelle opportunité de briller et d’être récompensés comme il se doit. Et, vous le savez, le triathlon est aussi un sport qui, depuis sa création, a reconnu un équilibre égal entre les hommes et les femmes.

« Toute ma vie a été de soutenir des entités qui semblaient improbables au début. »

Moritz, qui a grandi à Cardiff avant de partir étudier l’histoire à Oxford, était un passionné de cricket dans sa jeunesse et cite une star anglaise des années 1960, Ted Dexter, comme une idole sportive particulière, ainsi que Sir Bobby Charlton et George Meilleur.

« Il y a une grande attraction dans quelque chose qui est considéré comme en dehors du courant dominant »

Un milliardaire britannique avec un lien émotionnel avec Manchester United ? Alors que Sir Jim Ratcliffe déclare son intérêt à investir dans le club d’Old Trafford, la question se pose : pourquoi Moritz n’a-t-il jamais envisagé d’acheter un club de football ? Il déclare : « En ce qui concerne le football, je pense que le retour sur investissement de l’achat d’un abonnement est meilleur que celui de l’achat d’un club.

« Il y a aussi une grande attraction à être impliqué dans quelque chose qui est négligé et que la plupart des gens n’ont pas considéré ou est considéré comme en dehors du courant dominant », ajoute-t-il.

Moritz peut venir à bord lorsque des entités sont en dehors de la conscience populaire mais, grâce à son investissement, cela peut bientôt changer. Il y a toutes les chances que le triathlon se dirige dans cette direction.

PTO a déjà réalisé son ambition majeure d’un accord de droits de télévision pluriannuel avec Warner Bros Discovery. PTO affirme qu’il existe un marché de 10 millions de triathlètes de loisirs à exploiter dans le monde entier avec, disent-ils, le double du revenu disponible moyen de leurs homologues du golf récréatif.

La discussion avec Moritz se tourne naturellement vers LIV Golf, qui est derrière PTO pour obtenir un partenaire pour les droits de télévision. Encore une fois, il est franc dans son évaluation des différences entre les investisseurs saoudiens et ses objectifs avec PTO : « Je pense que c’est un univers différent, c’est un sport bien établi et pour moi, c’est un sport à prédominance masculine et c’est ainsi que il est visualisé. C’est de cela qu’il s’agit, n’est-ce pas ? Cela récompense un groupe d’hommes déjà incroyablement récompensés, donc c’est très différent.

L’ampleur de l’investissement est significativement différente de celle de LIV mais reste suffisante pour être transformatrice.

Le cycle d’investissement de la série A était de 12,5 millions de dollars et en raison de la croyance de Moritz dans le concept, le cycle de financement de la série B qui sera bientôt annoncé serait d’environ 30 millions de dollars.


telegraph Uk

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