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REGARDER: L’ancien haut responsable du DOJ, Richard Donoghue, parle de la poussée de Jeffrey Clark pour de fausses allégations de fraude électorale


Donald Trump a harcelé le ministère de la Justice pour qu’il poursuive ses fausses allégations de fraude électorale, contactant le chef de l’agence « pratiquement tous les jours » et s’efforçant en vain d’enrôler de hauts responsables de l’application des lois dans une tentative désespérée de rester au pouvoir, selon un témoignage jeudi au panel de la Chambre. enquêtant sur l’émeute du Capitole du 6 janvier 2021.

Regardez les remarques de Donoghue dans le lecteur ci-dessus.

Le témoignage était centré sur une confrontation tendue au bureau ovale le 3 janvier 2021 au cours de laquelle Trump envisageait de remplacer le procureur général par intérim Jeffrey Rosen par un fonctionnaire de niveau inférieur, Jeffrey Clark, qui voulait défendre les fausses allégations de fraude électorale de Trump. Donoghue et un autre haut responsable du ministère de la Justice, Steven Engel, ont averti Trump qu’il y aurait des démissions massives au ministère si Trump suivait son plan. Ce n’est qu’alors que Trump a cédé.

Le nom de Clark a été mentionné au début de l’audience, le représentant Adam Kinzinger, un républicain de l’Illinois, le ridiculisant en tant qu’avocat dont la seule qualification était sa fidélité à Trump. Un avocat de Clark n’a pas renvoyé d’e-mail avant l’audience.

REGARDEZ: Toutes les audiences publiques du comité du 6 janvier jusqu’à présent

Trois responsables du ministère de la Justice de l’ère Trump ont témoigné que Trump était obsédé par les allégations de fraude électorale et ont insisté pour qu’ils les poursuivent bien qu’on leur ait dit à plusieurs reprises qu’aucune des allégations n’avait de fondement.

« Il avait cet arsenal d’allégations », a déclaré Richard Donoghue, un haut responsable de la justice. « Je les ai parcourus morceau par morceau pour dire, non, ils n’étaient pas vrais. »

L’audience a attiré l’attention sur une période mémorablement turbulente au sein du département alors que Trump, dans ses derniers jours au pouvoir, cherchait à plier à sa volonté un organisme d’application de la loi qui chérissait depuis longtemps son indépendance vis-à-vis de la Maison Blanche. Le témoignage visait à montrer que Trump s’est non seulement appuyé sur des conseillers extérieurs pour faire valoir ses fausses allégations de fraude électorale, mais a également tenté de tirer parti des pouvoirs des agences de l’exécutif fédéral.

À peine une heure avant le début de l’audience, il a été révélé que des agents fédéraux avaient fouillé cette semaine la maison de Clark en Virginie, selon une personne familière avec l’affaire qui n’était pas autorisée à en discuter par son nom et a parlé sous couvert d’anonymat. Un porte-parole du procureur américain a confirmé l’existence d’activités d’application de la loi en Virginie, où vit Clark, mais n’a pas dit à quoi cela était lié.

L’audience du panel était la cinquième ce mois-ci par le comité de la Chambre enquêtant sur la préparation de l’insurrection au Capitole, lorsque les loyalistes de Trump ont pris d’assaut le bâtiment alors que les législateurs certifiaient les résultats de l’élection remportée par le démocrate Joe Biden. Parmi les témoins figurent des policiers attaqués au Capitole ainsi que des avocats, un responsable de la télévision et des responsables électoraux locaux qui ont tous résisté aux demandes de modification des résultats en faveur de Trump.

La semaine dernière, le comité a présenté des dépositions enregistrées sur bande vidéo de l’ancien procureur général William Barr, qui a fustigé les allégations de fraude de Trump et a démissionné après avoir échoué à convaincre le président.

L’audience de jeudi s’est concentrée sur ce qui s’est passé ensuite alors que Rosen, le principal adjoint de Barr, a pris le contrôle du département et s’est immédiatement retrouvé assiégé par les demandes d’action de Trump.

Dans une conversation téléphonique, selon des notes manuscrites prises par Donoghue et rendues publiques par les législateurs l’année dernière, Trump a demandé à Rosen de « Dites simplement que l’élection était corrompue et laissez le reste à moi et aux membres du R. Congressmen ».

À cette époque, Trump a été présenté par un membre du Congrès républicain, le représentant Scott Perry de Pennsylvanie, à Clark, qui avait rejoint le département en 2018 en tant qu’avocat en chef de l’environnement et a ensuite été nommé pour diriger sa division civile. Clark a été assigné par le comité à témoigner mais n’était pas parmi les témoins jeudi.

Clark, selon les déclarations d’autres responsables du ministère de la Justice, a rencontré Trump malgré l’ordre de ne pas le faire par les patrons du ministère et s’est présenté comme désireux d’aider les efforts du président pour contester les résultats des élections. Un rapport publié l’année dernière par le Comité judiciaire du Sénat qui décrivait Clark comme un défenseur implacable de Trump comprenait un projet de lettre poussant les responsables géorgiens à convoquer une session législative spéciale pour reconsidérer les résultats des élections.

Clark voulait que la lettre soit envoyée, mais les supérieurs du ministère de la Justice ont refusé.

La situation a atteint son paroxysme le 3 janvier 2021, un dimanche, lorsque Clark a informé Rosen lors d’une réunion privée au ministère de la Justice que Trump voulait le remplacer par Clark en tant que procureur général par intérim. Rosen, selon le rapport du Sénat, a répondu qu ‘«il n’y avait aucun univers que je puisse imaginer dans lequel cela se produirait» et qu’il n’accepterait pas d’être renvoyé par un subordonné.

Rosen a alors contacté la Maison Blanche pour demander une rencontre. Cette nuit-là, Rosen, Donoghue et Engel, ainsi que Clark, se sont réunis avec Trump et les meilleurs avocats de la Maison Blanche pour une réunion controversée du bureau ovale de plusieurs heures sur la question de savoir si le président devait donner suite à ses plans pour un changement radical de direction au département.

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