L'Europe

Raymond Briggs, illustrateur de « The Snowman », décède à 88 ans


Raymond Briggs, l’auteur pour enfants dont l’effronté des illustrations dignes de la vie britannique au travail et une ampleur audacieuse d’émotions, notamment dans les escapades sans paroles de « The Snowman », sont décédées. Il avait 88 ans.

Son décès a été confirmé mercredi par son éditeur en Grande-BretagnePenguin Random House.

En empilant des cadres carrés et rectangulaires comme des blocs de jouets, M. Briggs a contribué à apporter le langage visuel des bandes dessinées aux histoires pour enfants. La technique lui a permis d’entasser l’action sur une page avant de ravir ou de choquer un lecteur avec une grande toile – deux nouveaux amis planant au-dessus d’un palais anglais, ou cinq avions de guerre s’approchant de manière inquiétante.

Bien qu’il oriente principalement son travail vers les enfants, certains de ses livres les plus réussis sont des méditations sur la mort. « The Snowman » (1978), qui a été adapté en l’un des films de Noël les plus populaires d’Angleterre, se concentre sur une amitié éphémère entre un jeune garçon et un bonhomme de neige. « When the Wind Blows » (1982), plaidoyer pour le désarmement nucléaire, montre un couple de retraités anglais suivant allègrement les précautions du gouvernement avant d’être tué par une attaque soviétique.

« Je ne pense pas à ce que veulent les enfants », a déclaré M. Briggs à la BBC en 2017. « Vous avez une idée et vous la faites. »

Ces idées décalées comprenaient «Fungus the Bogeyman» (1977), une créature verte timide dont le long cordon ombilical a été censuré par l’éditeur; « The Man » (1992), un homoncule grossier qui vexe un garçon ; et « Jim and the Beanstalk » (1997), sur le relooking d’un géant chauve et clairvoyant.

M. Briggs a souvent dépeint la vie domestique et les routines de la classe ouvrière. Dans « Gentleman Jim » (1980), un nettoyeur de toilettes imagine ce que ce serait d’avoir des carrières plus à la mode ; « Ug: Boy Genius of the Stone Age » (2001), suit un jeune homme des cavernes dont les parents pensent qu’il devrait se contenter de corvées au lieu de poursuivre ses idées sur le feu et les roues.

L’artiste admirait l’accent mis par la Renaissance du Nord sur la vie quotidienne – son mur d’atelier comprenait « Jeux d’enfants » du maître flamand Bruegel – mais n’était pas intéressé par la peinture à l’huile. Après avoir utilisé de la gouache collante pour le grotesque de « Fungus », il s’est tourné vers des crayons de couleur pour souligner la lumière dans « The Snowman ».

Il était méticuleux sur ses origines, dessinant des centaines de briques pour une façade, et ses humains trapus et arrondis se demandaient souvent s’il y avait plus dans la vie que le labeur. Ses non-humains accessibles – les géants étaient une des premières spécialités – suggéraient qu’il y en avait peut-être.

Pourtant, les aspirations ratées et la perte étaient des thèmes récurrents pour M. Briggs, une âme mélancolique. Plus tard, il a déclaré aux intervieweurs qu’il avait envisagé de se suicider après que sa femme, Jean, soit décédée d’une leucémie en 1973, deux ans après avoir perdu ses deux parents.

Dans « The Snowman » – qui, contrairement aux autres livres de M. Briggs, n’a pas de mots – des cadres arrondis abritent l’arc émotionnel de l’aventure hivernale d’un garçon. Il se réjouit d’une chute de neige fraîche, explore joyeusement sa maison et son pays avec un bonhomme de neige qui s’anime comme par magie et, dans un panneau final écrasant, regarde un chapeau et une écharpe verts.

« Les livres sont drôles et les livres sont aussi tristes », a déclaré Nicolette Jones, qui a écrit la biographie « Raymond Briggs » (2020), dans une interview pour cette nécrologie. « Et il marche sur cette incroyable corde raide entre ces deux choses. »

Une adaptation cinématographique de « The Snowman », qui est sortie en 1982 et présente l’obsédant « Walking in the Air » dans sa partition symphonique, a été nominée pour l’Oscar du meilleur court métrage d’animation. M. Briggs a brièvement planté le décor dans l’introduction du film, qui a ensuite été réenregistrée, à son grand dam, par David Bowie. «Il a tout faux, terriblement. Sans espoir », a déclaré M. Briggs à la BBC.

Ses frustrations se sont étendues à la brève apparition du Père Noël dans le film. Sur ses pages, pas un présent en vue.

Dans son livre précédent « Père Noël » (1973), M. Briggs avait dépeint le donateur comme un vieil homme accablé par le temps glacial et son travail exigeant plutôt que comme une âme joyeuse. La plainte « Je déteste l’hiver ! » a été livré sur les toilettes.

Cet esprit irrévérencieux était essentiel à « Quand le vent souffle », un roman graphique satirique publié pendant les affres de la guerre froide. Le livre a été adapté plusieurs fois, notamment en tant que dramatisation radiophonique et pièce de théâtre du West End avec Patricia Routledge.

Avant l’anéantissement nucléaire imminent, un mari peint les fenêtres en blanc et construit un abri en appentis tandis que sa femme s’inquiète de sa coloration des rideaux et du marquage du papier peint. Des trames sur trames de préparatifs frénétiques et de bavardages inutiles sont interrompues par des images grises d’un missile ou d’un sous-marin.

L’explosion elle-même remplit deux pages de blanc, plus des nuances de rose.

Après avoir écarté leurs symptômes – fièvre, perte d’appétit, taches bleues sur les membres – le couple succombe en luttant pour se souvenir d’une prière.

Raymond Redvers Briggs est né à Wimbledon, Londres, le 18 janvier 1934, le seul enfant d’Ethel (Bowyer) Briggs, une femme de chambre, et d’Ernest Briggs, un laitier. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été brièvement envoyé vivre avec ses tantes à la campagne.

Ayant grandi dans une maison sans beaucoup de livres, il s’est plutôt tourné vers la narration trouvée dans les dessins animés des journaux. Adolescent, il étudie à la Wimbledon School of Art et, après avoir passé deux ans comme dessinateur dans le Royal Corps of Signals de l’armée britannique, il est diplômé de la Slade School of Fine Art en 1957.

M. Briggs s’est essayé au portrait professionnel avant de se concentrer sur l’illustration. Sa première commande, de bulbes de tulipes et de jonquilles pour le magazine House & Garden, a finalement été suivie d’anthologies sur des bêtes mythiques et des contes de fées de Cornouailles.

Il a passé 18 mois à dessiner près de 900 illustrations pour le « Mother Goose Treasury » (1966), pour lequel il a remporté la médaille Kate Greenaway, décernée au meilleur livre illustré pour enfants en Grande-Bretagne.

Avec plus d’idées qu’il ne pouvait en contenir dans un livre d’images traditionnel, M. Briggs, qui avait ajouté l’écriture à son répertoire pour des raisons artistiques et financières, a lancé son approche de la bande dessinée dans « Père Noël », qui a également remporté une médaille Kate Greenaway.

« Je suis coincé avec cette méthode depuis, ce qui est très laborieux », a-t-il déclaré sur « Desert Island Discs » de la BBC en 1983.

Après la mort de sa femme, M. Briggs a passé quatre décennies dans une relation avec Liz Benjamin, décédée en 2015 de la maladie de Parkinson. « The Puddleman » (2004) est dédié aux trois petits-enfants de Mme Benjamin.

M. Briggs a enseigné l’illustration à temps partiel à la Brighton School of Art de 1961 à 1986. Il n’aimait pas quitter l’Angleterre et vivait dans une maison un peu excentrique de l’East Sussex, où il collectionnait les puzzles de la reine mère. Le plafond du salon était tapissé de cartes. Les portes des placards comportaient des portraits de ses parents.

Il les a évoqués à plusieurs reprises – le visage large de sa mère, le travail ouvrier de son père, leur maison de longue date – dans ses livres. Dans « Père Noël », la seule personne avec laquelle le personnage principal interagit est un laitier qui fait également sa tournée avant 6 heures du matin.

Un livre sur la longue relation de ses parents et leurs morts traumatisantes, « Ethel et Ernest », a été nommé livre illustré de l’année en 1999 par les British Book Awards, qui avaient déclaré M. Briggs son auteur pour enfants de l’année au début de cette décennie. .

Pour son dernier ouvrage publié, « Time for Lights Out » (2019), M. Briggs a mélangé des citations, des croquis et des vers dans l’exploration d’un thème qui l’avait captivé tout au long de sa vie : l’inévitabilité de la mort.




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