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Rafael Nadal sur son record de Roland-Garros : « Je me considère toujours comme un gars très normal.  Si je l’ai fait, peut-être que quelqu’un d’autre peut ‘


Qu’un athlète ait autant de succès lors d’un seul événement est totalement sans précédent, tandis que Nadal s’est également distingué de Roger Federer et de Novak Djokovic en remportant 22 titres du Grand Chelem contre 20 pour ses rivaux.

« Il n’y a pas de mot pour décrire cet exploit », a déclaré l’entraîneur de Federer, Ivan Ljubicic. a dit après la victoire en deux sets de l’Espagnol contre Casper Ruud lors de la finale de Roland-Garros dimanche.

« Ne pensez pas que ce bon vieux Phillippe (Chatrier) s’en soucierait si sa cour changeait le nom en Rafael Nadal – (une) statue ne suffit pas. »

Mais Nadal, toujours désireux de sous-estimer ses exploits, pense que son record à Roland Garros pourrait un jour être amélioré.

« Je me considère toujours comme un gars très normal, donc si je l’ai fait, peut-être que quelqu’un d’autre peut le faire », a-t-il déclaré lundi à Christiane Amanpour de CNN.

« Il est évident que le record de 22 tournois du Grand Chelem est quelque chose de beaucoup plus possible que quelqu’un puisse augmenter ce record. Je suis sûr que cela va arriver; 14 Roland Garros est quelque chose … de très difficile. »

Au cours des 17 années séparant le premier et le plus récent titre de Roland-Garros de Nadal, il n’a perdu que trois matches sur la terre battue parisienne – deux contre Djokovic, y compris en demi-finale l’an dernier, et un contre Robin Soderling.

La victoire de dimanche a vu Nadal, qui a eu 36 ans vendredi, devenir le champion masculin le plus âgé de Roland Garros, et c’était aussi la première fois qu’il remportait à la fois l’Open d’Australie et l’Open de France au cours de la même année civile pour l’écarter de Federer et Djokovic. décompte du grand chelem.

« Bien sûr, je veux être le joueur avec (le plus) de tournois du Grand Chelem de l’histoire – c’est la compétition », a déclaré Nadal.

« Mais ce n’est pas quelque chose qui m’obsède (par) et ce n’est pas quelque chose qui m’a fait changer d’avis … Honnêtement, c’est quelque chose qui ne me dérange pas si Novak gagne 23 et que je reste avec 22. Je pense que mon bonheur ne changera pas à tout, même pas un pour cent. »

Jouer en étant blessé

Les événements qui ont précédé l’Open de France de cette année rendront probablement ce titre particulièrement spécial – et non des moindres improbable – pour Nadal.

Lors de l’Open d’Italie du mois dernier, il s’est retiré du tournoi contre Denis Shapovalov en huitièmes de finale alors qu’il luttait contre une blessure au pied – un problème persistant qui, selon Nadal, nécessitait des injections quotidiennes à Roland-Garros afin de continuer à jouer et à s’entraîner.

Cela signifiait qu’il a joué la finale sans aucune sensation dans son pied.

« Après la pandémie, quelque chose s’est passé dans mon pied. Je ne suis pas capable de gérer la douleur pour jouer souvent et même m’entraîner », a déclaré Nadal, qui a été en proie à des problèmes de blessures tout au long de sa carrière.

« La seule chose que je peux dire, c’est de relever tous ces défis, j’ai toujours la passion de continuer et j’ai toujours l’amour du jeu », a-t-il ajouté. « J’ai toujours voulu continuer. C’est probablement pourquoi je suis dans la position que j’occupe aujourd’hui. »

Rafael Nadal sur son record de Roland-Garros : « Je me considère toujours comme un gars très normal.  Si je l’ai fait, peut-être que quelqu’un d’autre peut ‘

Lors de la conférence de presse de dimanche, Nadal a déclaré qu’il subirait une « injection de radiofréquence » sur le nerf de son pied dans le but de soulager la douleur et de continuer à jouer.

Qu’il participe à Wimbledon plus tard ce mois-ci dépend du succès de ce traitement, et pour l’instant, son avenir à long terme dans le sport n’est pas clair.

« Je n’ai jamais eu en tête (l’intention) d’annoncer une retraite après cet événement, mais bien sûr, il est possible que les choses ne s’améliorent pas », a-t-il déclaré. « Alors je ne sais pas ce qui peut arriver. »

Le « King of Clay » est-il désormais simplement « The King » ?

Gagner les deux premiers Grands Chelems de l’année signifie que Nadal, pour la première fois de sa carrière, peut potentiellement remporter un Grand Chelem du calendrier en triomphant à Wimbledon et à l’US Open.

C’est un exploit que Djokovic est venu à un match de terminer l’année dernière, et qu’aucun joueur masculin n’a réalisé depuis Rod Laver en 1969.

« Les chances sont faibles dans cette situation sanitaire », a déclaré lundi le journaliste de tennis Christopher Clarey à Christina Macfarlane de CNN Sport à propos de la probabilité que Nadal triomphe aux deux prochains tournois du Grand Chelem.

« Wimbledon n’est plus sa meilleure surface, cela fait un moment qu’il n’a pas gagné. Mais comment ne pas essayer si vous êtes en bonne santé ? »

Rafael Nadal sur son record de Roland-Garros : « Je me considère toujours comme un gars très normal.  Si je l’ai fait, peut-être que quelqu’un d’autre peut ‘

Même s’il n’ajoute rien à son décompte du Grand Chelem, il sera impossible de remettre en question le statut de Nadal comme l’un des plus grands à jouer le jeu. Et avec le temps, « le roi de l’argile » peut être rappelé simplement comme « le roi ».

« J’ai réalisé mon rêve et j’aime ce que je fais », a déclaré Nadal, qui reste indifférent à son classement parmi ses pairs.

« Je sais que la presse et les gens se soucient toujours beaucoup de ce genre de choses, mais d’une certaine manière, je suis une partie importante de l’histoire du sport et cela me rend fier et heureux.

« A la fin, ça n’a pas beaucoup d’importance. »




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