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Le premier match de Grand Chelem de Rafael Nadal en plus de sept mois est à l’horizon, il revient d’un douloureux problème au pied gauche qui l’a limité à un tournoi au cours de la dernière moitié de la saison dernière et il a contracté le COVID-19 en décembre.

Beaucoup de choses à dire, n’est-ce pas ? C’est, après tout, le propriétaire de 20 championnats majeurs et l’une des figures les plus importantes de l’histoire du tennis. Sa simple présence à une conférence de presse avant le tournoi de l’Open d’Australie aujourd’hui était digne d’intérêt – ou plutôt, l’aurait été à peu près à n’importe quelle autre occasion.

Ah, oui, la préparation de cet Open d’Australie a été, et semble destinée à continuer d’être, tout autour de Novak Djokovic et de ses espoirs de défendre le titre lors d’une compétition à vaccination obligatoire sans être vacciné contre le coronavirus. Ainsi, les mots et le langage corporel de Nadal parlaient pour beaucoup dans le monde du tennis lorsqu’il haussait les épaules, expirait et prononçait ceci à propos de la saga de son rival de longue date: « Honnêtement, je » Je suis un peu fatigué de la situation. »

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« L’Open d’Australie est bien plus important que n’importe quel joueur », a déclaré Nadal. « S’il joue, enfin, OK. S’il ne joue pas, l’Open d’Australie sera un grand Open d’Australie, avec ou sans lui. C’est mon point de vue. »

Contrairement à Djokovic, Nadal a réussi ses coups. De même qu’un total de 97 des 100 meilleurs au classement ATP et 96 des 100 meilleurs au classement WTA.

« Tout cela aurait pu être évité, comme nous l’avons tous fait, en nous faisant vacciner, en faisant tout ce que nous devions faire pour venir ici en Australie », a déclaré la double championne majeure Garbine Muguruza, 28 ans. L’Espagne, tête de série n°3 chez les femmes. « Tout le monde connaissait très clairement les règles. Il suffit de les suivre et c’est tout. Je ne pense pas que ce soit si difficile. »

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Rafael Nadal et d’autres stars du tennis interviennent dans la saga de Novak Djokovic

Pour l’instant, Djokovic, tête de série n ° 1, devrait jouer lundi le premier jour du premier tournoi majeur de l’année, où lui et Nadal pourraient remporter un 21e trophée du Grand Chelem pour briser la marque masculine qu’ils partagent actuellement avec Roger Federer.

Avant cela, cependant, Djokovic – et, semble-t-il, tous ceux qui s’intéressent au tennis ou aux derniers développements liés d’une manière ou d’une autre à la pandémie – attendront de voir ce qui se passera demain lors d’une audience devant le tribunal sur son appel d’un second révocation de son visa par le gouvernement australien.

Il pourrait être expulsé.

Rafael Nadal et d’autres stars du tennis interviennent dans la saga de Novak Djokovic

« Je ne vais pas mentir : il a été à peu près sur tous les médias ces dernières semaines. Il a reçu beaucoup d’attention. Beaucoup de gens en parlent évidemment », a déclaré Stefanos Tsitsipas, 23 ans. ancien de Grèce qui est la tête de série n ° 4 à Melbourne Park et a été le finaliste de Djokovic à l’Open de France de l’année dernière. « C’est pourquoi je suis ici pour parler de tennis… on n’a pas assez parlé de tennis ces dernières semaines, ce qui est dommage. »

Habituellement, l’Open d’Australie – connu sous le nom de « Happy Slam » – sert en quelque sorte de lancement festif d’une nouvelle saison de tennis.

Les joueurs ont l’occasion de se reposer, de se ressourcer et de se préparer pendant l’intersaison. Ils ont une ardoise propre, ou principalement propre, selon qu’ils ont joué des matchs de mise au point. Certains se présentent avec des rides dans leur style de jeu. Certains arrivent avec un nouvel entraîneur, impatients de voir comment la relation pourrait fonctionner.

Rafael Nadal et d’autres stars du tennis interviennent dans la saga de Novak Djokovic

« J’ai l’impression que cela nous enlève des concurrents qui veulent juste commencer. Nous sommes juste impatients de sortir et de concourir. L’Open d’Australie est toujours un événement incroyable, mon Chelem à domicile, mon tournoi préféré », a déclaré le n ° 32- tête de série Alex de Minaur, un Australien de 22 ans. « En fin de compte, le tennis est un sport individuel, et nous sommes tous ici en Australie depuis un certain temps, en train de nous préparer pour ce tournoi. Nous voulons tous continuer avec nos propres trucs. »

Les histoires et les zones d’intrigue ont tendance à être nombreuses à Melbourne. En l’état, cette fois était destinée à être un peu différente, étant donné les joueurs remarquables qui sont absents pour une raison ou une autre, notamment Federer, Serena Williams et Venus Williams.

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Mais le retour de Nadal en Chelem pour la première fois depuis une défaite en demi-finale contre Djokovic à Paris en juin est un gros problème.

Il en va de même pour l’arrivée de la championne en titre de l’Open d’Australie Naomi Osaka avec ce qu’elle dit être une nouvelle perspective après avoir pris deux pauses pour santé mentale en 2021, dont une qui a mis fin à sa saison en septembre.

Compte tenu des révélations franches d’Osaka sur la dépression et l’anxiété, c’était significatif aujourd’hui lorsqu’elle a fait un grand sourire. Quand elle plaisantait avec les journalistes. Quand elle est apparue à l’aise au possible.

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Tout comme Nadal. Il a dit qu’il était ravi d’être de retour en tournée. A bien pratiqué. Il a évoqué son « attitude positive » et son « esprit de travail ».

Ce n’est que lorsque le sujet était Djokovic que Nadal semblait moins qu’excité.

« Je lui souhaite tout le meilleur. Je le respecte vraiment », a déclaré Nadal à propos de quelqu’un avec qui il a joué 58 fois un record de tournée datant de 2006, « même si je (ne) suis pas d’accord avec beaucoup de choses qu’il a faites les deux derniers de semaines. »

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