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Rafael Nadal bat Denis Shapovalov à l’Open d’Australie


MELBOURNE, Australie – Après avoir raté le match auquel il a longtemps joué avec tant de passion, Rafael Nadal a eu amplement l’occasion de se familiariser avec le tennis lors de cet Open d’Australie.

À 35 ans, son dernier retour de blessure le retrouve maintenant en demi-finale, à seulement deux victoires après avoir rompu son égalité à trois avec Novak Djokovic et Roger Federer et remporté son 21e titre en simple du Grand Chelem.

Mais cela l’a également brièvement trouvé sur la défensive mardi après que son adversaire, le Canadien Denis Shapovalov, a déclaré que Nadal avait bénéficié de favoritisme en quart de finale, que Nadal a remporté en prenant le commandement du cinquième set pour l’emporter, 6-3, 6-4, 4. -6, 3-6, 6-3, en quatre heures et huit minutes.

Shapovalov n’a pas bien pris la défaite, écrasant sa raquette sur le terrain dur bleu de la Rod Laver Arena immédiatement après que sa dernière volée ait dérivé. C’était un contraste frappant avec Nadal, qui n’a jamais cassé (ni lancé) une raquette de colère lors d’un match au cours de sa carrière professionnelle de près de 20 ans.

Mais Shapovalov était à la fois découragé et déçu par Nadal, le champion d’Espagne que Shapovalov a rencontré pour la première fois en tant que garçon de balle de neuf ans lors de l’Open canadien à Montréal, puis battu, à la Hollywood, dans la même ville lors de leur premier match en 2017. .

Même si Shapovalov avait les yeux écarquillés à propos de l’Espagnol, il ne s’est pas retenu mardi: se plaindre pendant et après le match que Nadal se voyait accorder plus de temps entre les points que ce qui était autorisé.

Après avoir remporté le premier set, Nadal a changé de vêtements et a mis du temps à quitter sa chaise après que l’arbitre, Carlos Bernardes, a appelé « Time ». Shapovalov a pris les balles et s’est préparé à servir en attendant, et lorsque Nadal est finalement arrivé sur le terrain, Shapovalov s’est approché de Bernardes et a déclaré que Nadal aurait dû être pénalisé pour le retard.

Shapovalov a répété plus tard : « Vous êtes tous corrompus », à Bernardes avant de servir.

Shapovalov, 22 ans, n’a reçu aucune violation du code pour le commentaire et a dit plus tard, en s’excusant, « Je pense que je me suis mal exprimé. » Mais il s’est également plaint pendant le match que Nadal étendait l’esprit des règles en prenant une pause prolongée avant le dernier set pour un temps mort médical combiné et un voyage aux toilettes.

Shapovalov a longuement interrogé Bernardes alors qu’ils attendaient le retour de Nadal, affirmant qu’il n’avait pas été autorisé à combiner les deux lors d’un tournoi passé. Shapovalov a répété ses accusations de favoritisme lors d’une conférence de presse après sa défaite.

« Ce sont des légendes du jeu », a-t-il dit à propos de stars comme Nadal, « mais quand vous entrez sur le terrain, cela devrait être égal. »

Bernardes, un arbitre de chaise vétéran du Brésil, a donné à Nadal une violation de temps pour avoir mis trop de temps avant de servir dans le quatrième set. Bernardes et Nadal n’ont pas toujours été d’accord, et Bernardes a été empêché de travailler les matchs de Nadal pendant une période de réflexion en 2015. Mais cette interdiction informelle a rapidement pris fin.

Nadal a rejeté les accusations de favoritisme de Shapovalov et a déclaré qu’il était de pratique courante de prendre un peu plus de temps pour changer de vêtements et d’équipement après un set joué dans des conditions aussi torrides.

« Je pense qu’il avait vraiment tort », a déclaré Nadal en espagnol à propos de Shapovalov. « Quand tu perds un match comme celui-ci, tu es frustré. J’ai beaucoup d’affection pour Denis. Je pense que c’est un bon gars avec beaucoup de talent, le talent pour gagner plusieurs tournois du Grand Chelem. En aucun cas je ne veux me disputer avec lui. Mais je pense qu’il a tort. Il est jeune et quand on est jeune, on fait des erreurs.

Nadal a observé que les règles avaient été resserrées ces dernières saisons pour rendre plus difficile le favoritisme envers l’élite ou n’importe quel joueur en raison de l’avènement de l’appel électronique en ligne, des chronomètres de tir entre les points et, cette saison, des limites de temps plus strictes pour les pauses toilettes.

« Vous avez moins de place maintenant pour influencer quoi que ce soit », a déclaré Nadal, qui a ajouté qu’il n’était pas intéressé à obtenir un avantage sur le terrain.


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