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Qu’y a-t-il à la radio ?  En Formule 1, c’est l’ingénieur


Les pilotes de Formule 1 peuvent sembler être seuls dans la voiture, mais en appuyant sur un bouton, ils peuvent se tourner vers leurs équipes pour obtenir de l’aide et des conseils.

La communication radio est une partie importante des courses de Formule 1. Les pilotes ont un bouton sur leur volant qui activera leur radio, leur permettant de communiquer avec leur équipe à l’aide d’un microphone et d’une oreillette dans leur casque.

Chaque pilote a un ingénieur désigné qui est son principal interlocuteur pendant les courses. Par exemple, Max Verstappen de Red Bull a Gianpiero Lambiase, Charles Leclerc de Ferrari a Xavier Marcos Padros, pour Mick Schumacher de Haas c’est Gary Gannon, et Lewis Hamilton de Mercedes a Peter Bonnington, connu sous le nom de Bono.

Bonnington est l’ingénieur de course d’Hamilton depuis 2013. Hamilton a déclaré que Bonnington avait été « extrêmement essentiel » à son succès, l’aidant à remporter six de ses sept championnats.

« Nous avons eu un voyage incroyable ensemble », a déclaré Hamilton. « Nous nous sommes soutenus sur et en dehors de la piste, dans les bons comme dans les mauvais moments. J’adore travailler avec Bono. Il est comme un frère pour moi.

Les équipes auront jusqu’à 80 personnes sur leurs canaux de radio pendant une course. Cela comprendra l’équipe au stand, les stratèges qui définissent la course et les ingénieurs qui s’assurent que la voiture fonctionne correctement. Il appartient ensuite à l’ingénieur de course de filtrer les informations pertinentes et de les transmettre au pilote.

Dans les jours précédant la communication radio, les équipes donnaient des instructions aux pilotes en écrivant des lettres et des chiffres sur des panneaux d’information, qui étaient ensuite tenus sur le côté du mur des stands à chaque tour pour que les pilotes puissent les lire au fur et à mesure qu’ils passaient. Cette méthode est toujours utilisée lorsque les radios voiture-to-pit échouent.

« C’est un très bon moyen de communiquer réellement », a déclaré Paul Monaghan, l’ingénieur en chef de Red Bull. « Vous ne saurez pas toujours que la radio est en panne. Il est peut-être resté silencieux pendant un moment, ou le chauffeur vous pose des questions, et il devient de plus en plus furieux parce que les réponses ne lui parviennent pas.

Schumacher a commencé à travailler avec Gannon lorsqu’il a fait ses débuts en Formule 1 l’année dernière. « Gary a toujours été quelqu’un sur qui je pouvais compter », a déclaré Schumacher. « En tant que recrue, il m’a montré le chemin, ce qui était important et ce qui ne l’était pas.

« Nous avons vraiment réussi à développer une très bonne compréhension de la conduite de notre voiture. »

La quantité de communication entre un conducteur et l’ingénieur varie, a déclaré Gannon dans une interview. Certains conducteurs préfèrent être laissés seuls. En 2012, Kimi Raikkonen, qui était chez Lotus à l’époque, a répondu : « Laissez-moi tranquille, je sais ce que je fais », après avoir été poussé du coude par son ingénieur de course lors du Grand Prix d’Abu Dhabi. Le plaidoyer est devenu si célèbre qu’il a été imprimé sur des T-shirts.

Mais Schumacher souhaite des mises à jour à chaque tour, recevant des informations telles que les écarts de temps avec les autres voitures et l’état des pneus.

« Mick s’épanouit vraiment en ayant des informations », a déclaré Gannon. « Il aime savoir beaucoup de choses, donc nous pouvons lui donner beaucoup, et il n’est pas distrait par cela. »

Les communications radio avec les pilotes sont diffusées et le public peut écouter la couverture télévisée de la Formule 1, tout comme les téléspectateurs de « Drive to Survive » sur Netflix. Les équipes s’écoutent également pour obtenir des informations sur leurs adversaires.

Les ingénieurs parleront souvent à leurs chauffeurs en code, comme « Plan A » ou « Plan B » pour communiquer la stratégie. Gannon a déclaré qu’il s’agissait de « trouver le bon équilibre entre obtenir les bonnes informations sans tout divulguer ».

Mais les communications radio internes restent privées, ce qui signifie que les équipes peuvent discuter ouvertement des plans avant de les présenter au chauffeur. Monaghan de Red Bull aide à superviser ses opérations pendant une course et peut « parler à n’importe qui dans le garage pendant la course, sur le mur des stands ou à n’importe quel membre de l’équipe, que ce soit ici sur le circuit ou dans notre salle des opérations ».

L’ingénieur de course est normalement la seule personne à parler directement à un pilote pendant une course, évitant ainsi une surcharge gênante d’informations avec plusieurs voix parlant en même temps.

Cela signifie que la personne responsable de l’équipe parle rarement au pilote pendant une course. Toto Wolff, le directeur de l’équipe de Mercedes, a déclaré qu’il avait « essayé de résister à appuyer sur le bouton » pour activer son canal radio au conducteur au cours des 10 dernières années, n’intervenant que lorsque cela était nécessaire.

« Une seule voix parle aux conducteurs, à moins qu’il ne se passe quelque chose d’autre », a déclaré Wolff. « Pour eux c’est bien, ils connaissent les mots, ils connaissent la tonalité de leur ingénieur, donc vous ne voulez pas les déranger. »

L’ingénieur de course sera également la première personne à gérer les émotions d’un pilote pendant les courses. Gannon a déclaré qu’il avait appris à développer une «peau épaisse» avec des conducteurs frustrés.

Il a dû dire à Schumacher lors du Grand Prix d’Autriche en juillet de ne pas dépasser son coéquipier, Kevin Magnussen, bien que Schumacher pense qu’il était plus rapide. L’équipe a estimé que le dépassement pourrait donner à Hamilton, qui les suivait, une chance de les dépasser tous les deux.

Cela a conduit à une certaine frustration de Schumacher, qui a déclaré à la radio: « Je ne suis pas d’accord, comme sérieusement », mais Gannon a dit que c’était « ce dont l’équipe a besoin, donc je dois aller le faire. »

Même les vétérans chevronnés peuvent être frustrés à la radio. Lors du Grand Prix des Pays-Bas en septembre, une erreur stratégique de Mercedes a coûté à Hamilton une chance de se battre pour la victoire lorsque l’équipe a décidé de ne pas lui demander de pneus neufs.

« Je n’arrive pas à y croire les gars », a déclaré Hamilton à la radio. « Tu m’as baisé mec. Je ne peux pas vous dire à quel point je suis énervé en ce moment. Bonnington répondit calmement : « Copiez Lewis. Nous discuterons après. Cela a désamorcé la situation.

Hamilton a déclaré au Mexique le mois dernier que le comportement de Bonnington était vital.

« Comme il est capable d’être calme tout au long de la course, et comment il a été capable de me guider et de m’aider à naviguer à travers une course, je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de gens qui pourraient faire ça », a déclaré Hamilton.

Monaghan a déclaré qu’il croyait qu’être ingénieur de course était une « sorte de rôle de tante agonisante » qui avait « un certain degré de psychologie ». Mais il a dit qu’il était essentiel d’établir ce lien entre l’ingénieur et le conducteur par radio.

« Si le pilote fait confiance à l’équipe et vice versa, alors nous sommes dans une position où nous ne doutons pas les uns des autres, ne nous remettons pas en question », a-t-il déclaré. « Alors vous êtes une équipe et vous vous battez comme un seul. »


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