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Qu’est-ce qui se cache derrière les perturbations à Douvres et quels sont vos droits

Le début de l’escapade des vacances d’été a été plongé dans le chaos après qu’un incident critique a été déclaré au port de Douvres.

Les vacanciers ont été coincés dans de longues files d’attente, les responsables pointant du doigt la France pour ne pas avoir assuré un démarrage en douceur de la saison estivale.

Ce qui s’est passé?

Les patrons du port de Douvres ont déclaré un incident critique en raison de perturbations majeures à la frontière.

Les conducteurs ont été laissés assis dans de longues files d’attente pour l’immigration, P&O Ferries avertissant de retards pouvant aller jusqu’à cinq heures.

Les responsables de Douvres ont fermement rejeté la responsabilité du chaos sur la porte des Français.

Doug Bannister, directeur général du port, a déclaré à Sky News : « La cause en est le contrôle de l’immigration française.

« Cela provoque des perturbations majeures. Les contrôles aux frontières françaises ne sont pas suffisamment dotés en personnel.

Dans un communiqué publié sur son site Internet, le port a déclaré qu’il avait travaillé « particulièrement dur » au cours des derniers mois pour se préparer à l’augmentation attendue des volumes de trafic au début de l’escapade estivale.

Malgré cela, les effectifs à la frontière française pour traiter les arrivées au Royaume-Uni pendant la nuit et tôt ce matin étaient « terriblement insuffisants ».

Il a été signalé que seuls six des 12 guichets de passeports gérés par les autorités françaises à Douvres sont actuellement ouverts.

Les patrons ont déclaré qu’ils « regrettent profondément les conséquences qui seront désormais ressenties par tant de personnes ».

Que dois-je faire si je voyage ?

Les longs retards devraient semer le chaos pour quiconque prend un ferry depuis Douvres aujourd’hui.

P&O Ferries a averti que Jubilee Way, qui mène au port, est actuellement « à l’arrêt ». Il a ajouté qu’il y avait aussi des files d’attente sur l’A20 à l’approche de Douvres.

Jusqu’à présent, ni les opérateurs de ferry ni le port n’ont dit aux passagers d’éviter Douvres, de sorte que les vacanciers peuvent toujours tenter de voyager.

Cependant, les gens doivent s’attendre à des retards de plus de quatre heures et ont été invités à « emporter des collations et de l’eau supplémentaire ».

P&O a déclaré que toutes ses traversées étaient à l’heure et que quiconque manque son ferry pourra voyager sur le prochain disponible.

Les passagers ont été avertis que les installations sanitaires du port sont limitées et qu’ils doivent s’arrêter en cours de route.

Combien de temps ça va durer?

Les files d’attente ne devraient pas disparaître avant la fin de la journée et le trafic devrait rester dense.

Les responsables du port ont déclaré qu’ils continueraient à travailler avec les autorités du Kent pour s’occuper de ceux qui sont pris dans le chaos et « jouer notre rôle pour le résoudre dès que possible ».

Ils ont ajouté: «En travaillant avec et par l’intermédiaire du gouvernement britannique, nous assurerons également une liaison constructive avec la police aux frontières pour surmonter l’impasse actuelle et souligner à nouveau l’importance d’une ressource frontalière française adéquate pour les jours et les semaines à venir sur lesquels nous avions été auparavant. assuré. »

Quelles sont mes alternatives ?

Si vous n’avez pas encore réservé votre voyage en France, il existe un certain nombre d’itinéraires alternatifs qui évitent Douvres.

Brittany Ferries relie Portsmouth à Caen, St Malo et Cherbourg en moins de trois heures, avec l’option de traversées de nuit.

Condor Ferries propose des services vers St Malo, ainsi que vers les îles anglo-normandes. DFDS, quant à lui, relie Newhaven et Dieppe.

Que se passe-t-il si je rate mon ferry ?

Les passagers ont été avertis qu’ils sont confrontés à des retards pouvant aller jusqu’à cinq heures pour traverser les principaux embouteillages et passer les contrôles de sécurité.

Cependant, tout n’est pas perdu si vous manquez votre ferry.

P&O et DFDS ont tous deux déclaré que les passagers qui ratent leur navigation d’origine seront placés sur le prochain service disponible une fois qu’ils auront atteint l’enregistrement.

Cependant, si le service pour lequel vous avez été réservé est retardé ou annulé, vous aurez droit à une indemnisation.

Vous avez le droit de récupérer 25 % du prix du billet si vous êtes retardé d’au moins :

  • une heure pour un trajet jusqu’à quatre heures
  • deux heures pour un trajet de quatre à huit heures
  • trois heures pour un trajet compris entre huit et 24 heures
  • six heures pour un trajet de plus de 24 heures

Si le retard est supérieur au double de ces temps, la compensation monte à 50 pc.

De plus, si votre ferry doit être retardé de plus de 90 minutes, des collations, des repas et des rafraîchissements devraient vous être offerts gratuitement.

Cependant, les opérateurs ne sont tenus de les fournir que s’ils sont disponibles ou peuvent raisonnablement être fournis.

Guy Hobbs, rédacteur en chef du groupe de consommateurs Which ?, déclare : « Si vous vous retrouvez pris dans l’embouteillage à Douvres aujourd’hui et que vous manquez votre traversée en ferry, vous devez vérifier les termes et conditions de votre réservation dès que possible, pour confirmer si vous avez droit à un remboursement ou à une nouvelle réservation, ou contactez votre opérateur pour obtenir des conseils.

« Certains opérateurs de ferry vous proposeront de vous réserver à nouveau lors de la prochaine traversée disponible, bien que les politiques varient d’une compagnie à l’autre. »

Que se passe-t-il si je choisis de conduire vers un autre port ?

Alors que les files d’attente continuent de s’accumuler autour de Douvres, certains voyageurs pourraient être tentés de choisir un itinéraire différent vers le continent.

Brittany Ferries relie Portsmouth à Caen, St Malo et Cherbourg en moins de trois heures, avec l’option de traversées de nuit.

Condor Ferries propose des services vers St Malo, ainsi que vers les îles anglo-normandes. DFDS, quant à lui, relie Newhaven et Dieppe.

Pour ceux qui souhaitent laisser la voiture à la maison, il existe de nombreuses liaisons aériennes reliant le Royaume-Uni au nord de la France. Cependant, les passagers pourraient toujours être confrontés à des retards et des annulations dans les aéroports.

Alternativement, les trains Eurostar circulent toujours, reliant Londres et Ashford International à Paris et à d’autres destinations européennes.

Cependant, comme les ferries circulent toujours comme prévu au départ de Douvres, les passagers qui choisissent d’abandonner leurs plans initiaux n’auront droit à aucun remboursement sur leur billet.

Que se passe-t-il si je manque ma réservation d’hôtel ?

Les retards importants pourraient signifier que certains passagers n’arrivent pas à destination à temps, les laissant potentiellement sur le crochet pour une réservation d’hôtel.

Que vous puissiez ou non demander un remboursement dépendra de la politique d’annulation de votre hôtel et du tarif de votre chambre.

La meilleure chose à faire est de contacter l’hôtel par téléphone dès que possible et d’expliquer votre situation.

Certains peuvent proposer des modifications ou des annulations gratuites à la dernière minute, mais vous pourriez bien être redevable de frais.

Guy Hobbs chez Which?, affirme que l’assurance voyage peut également offrir une certaine protection pour les dépenses supplémentaires telles que l’hébergement.

Il ajoute : « Il est important de vérifier attentivement le libellé de votre police afin de comprendre toutes les limitations à couvrir. »

Puis-je prolonger mes vacances ?

Les vacanciers qui ont perdu un temps précieux dans de longs embouteillages pourraient être tentés de prolonger leur séjour.

Que vous puissiez ou non prolonger votre séjour dépendra de la flexibilité de la politique de changement de réservation de votre hôtel.

Mais les voyageurs doivent se méfier du fait que prolonger les vacances pourrait entraîner des coûts supplémentaires pour le voyage de retour.

P&O et DFDS permettent aux clients de modifier l’heure de leur réservation, mais facturent généralement des frais de modification pour ce faire.

Dois-je envisager une méthode différente pour rentrer chez moi ?

Les longues files d’attente ne devraient pas disparaître avant la fin de la journée et le trafic devrait rester dense.

Un accident mortel sur la M20 a ajouté au chaos, la police ayant été contrainte de fermer l’autoroute, bloquant l’accès à la sortie d’Eurotunnel.

Les responsables du port ont déclaré qu’ils continueraient à travailler avec les autorités du Kent pour s’occuper de ceux qui sont pris dans le chaos et « jouer notre rôle pour le résoudre dès que possible ».

Cependant, P&O a déclaré que le trafic circulait librement à Calais et qu’il n’y avait pas de files d’attente, tous les départs devant partir dans les délais, de sorte que les passagers devraient pouvoir rentrer chez eux sans difficulté.


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