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Qu’est-ce que le Quad ? Le partenariat entre les États-Unis, le Japon, l’Australie et l’Inde expliqué



Hong Kong
CNN

Le président américain Joe Biden doit rencontrer les dirigeants de l’Inde, de l’Australie et du Japon à Tokyo mardi pour un sommet des nations du « Quad ».

La rencontre intervient à la fin du premier voyage de Biden en Asie depuis qu’il est devenu président, une visite de cinq jours qu’il a commencée en Corée du Sud.

Le Quad, ou Quadrilateral Security Dialogue, est un groupe informel axé sur la sécurité qui remonte au début des années 2000. Il est devenu plus actif ces dernières années dans le cadre des efforts visant à contrer la portée et les revendications territoriales de la Chine dans l’Indo-Pacifique.

La guerre en Ukraine, le programme d’armement de la Corée du Nord, Taïwan et un nouvel accord de sécurité controversé entre la Chine et les îles Salomon dans le Pacifique font partie des questions susceptibles d’être discutées lors du sommet.

Voici ce que vous devez savoir sur le Quad.

Le partenariat a ses racines dans la réponse au tremblement de terre et au tsunami dévastateurs de 2004 dans l’océan Indien, lorsque les quatre pays ont mis en place un «groupe central régional» pour aider les efforts de secours. Mais le Quad sous sa forme actuelle a été créé en 2007 et a tenu sa première réunion en mai de cette année-là.

Dans un discours prononcé plusieurs mois après cette première réunion, le Premier ministre japonais de l’époque, Shinzo Abe, a décrit sa vision d’une « Asie plus large… un immense réseau couvrant l’intégralité de l’océan Pacifique, incorporant les États-Unis d’Amérique et l’Australie ».

Les pays partagent des « valeurs fondamentales » telles que la liberté et la démocratie, et des intérêts stratégiques communs, a-t-il déclaré.

L’initiative s’est effondrée en 2008 sous la pression intense de la Chine et la menace de représailles économiques, a déclaré Cleo Paskal, chercheur principal non résident pour l’Indo-Pacifique à la Fondation pour la défense des démocraties.

Mais il a été relancé en 2017 au milieu des inquiétudes renouvelées concernant la montée rapide de la Chine en tant que superpuissance mondiale et la politique étrangère de plus en plus agressive de Pékin.

Depuis lors, le groupe est devenu plus actif, les quatre chefs d’État tenant une réunion virtuelle symbolique en mars 2021, avant de se rencontrer en personne pour la première fois en septembre de la même année.

À l’époque, un haut responsable américain a souligné que le Quad était « un rassemblement non officiel », mais l’a qualifié de « format clé et critique », ajoutant « nous approfondissons la coordination au quotidien ».

Bien que parfois qualifié par les critiques d' »OTAN asiatique », le Quad n’est pas une alliance militaire formelle – c’est plutôt un forum stratégique informel, avec des sommets semi-réguliers, des échanges d’informations et des exercices militaires.

Il n’a pas le même type d’accords militaires que ceux de l’OTAN, comme le concept de défense collective, où une attaque contre un membre est considérée comme une attaque contre tous.

« Il est délibérément plus amorphe que cela, de sorte qu’il peut résister aux changements dans la prise de décision politique dans chacune des démocraties, et réagir de manière plus diffuse mais efficace autour de choses comme les vaccins ou l’économie », a déclaré Paskal.

Les membres de Quad coopèrent dans des domaines tels que le Covid-19 et les catastrophes naturelles, le changement climatique et la durabilité.

Mais la sécurité et l’objectif d’un « Indo-Pacifique libre et ouvert » sont des objectifs clés, les quatre nations soulignant fréquemment des menaces telles que le terrorisme, la désinformation et les conflits territoriaux.

Des porte-avions et des navires de guerre participent aux exercices navals de Malabar, auxquels participent les États-Unis, l'Australie, l'Inde et le Japon, dans le nord de la mer d'Oman le 17 novembre 2020.

La coopération militaire s’est intensifiée ces dernières années, l’Australie rejoignant les trois autres lors des exercices navals Malabar 2020 – la première fois que les quatre membres participaient aux exercices depuis 2007.

En septembre dernier, les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie ont signé un accord de sécurité connu sous le nom d’AUKUS qui amènera éventuellement des sous-marins à propulsion nucléaire dans la région – une décision qui a déclenché une tempête diplomatique avec la France et provoqué la colère de la Chine.

Et en janvier dernier, le Japon et l’Australie ont signé un traité pour renforcer la coopération en matière de défense et de sécurité, l’Australie déclarant que l’accord comprenait « un programme élargi pour le Quad ».

Le Quad est de plus en plus considéré comme un contrepoids à la portée croissante de la Chine dans la région, les quatre nations ayant connu des relations turbulentes avec Pékin au cours des dernières années.

Les relations entre l’Inde et la Chine sont de plus en plus tendues depuis mai 2020, lorsque des troupes des deux côtés ont été impliquées dans un affrontement meurtrier le long de leur frontière himalayenne contestée.

L’Australie et la Chine ont été impliquées dans une série de querelles commerciales depuis que Canberra a appelé à une enquête indépendante sur les origines de Covid-19, tandis que le Japon et la Chine restent en désaccord sur les îles contestées de la mer de Chine orientale.

Les relations américano-chinoises se sont également régulièrement détériorées, exacerbées par une guerre commerciale, des accusations pandémiques et des coups de sabre militaires.

L’emplacement stratégique de chacune des nations du Quad – à différents coins de l’Indo-Pacifique et avec la Chine entre eux – a secoué Pékin, qui craint le potentiel d’encerclement militaire. Il a condamné le bloc comme une «clique» anti-chinoise emblématique d’une mentalité «toxique» de la guerre froide.

Une piste d'atterrissage chinoise sur une île artificielle de la mer de Chine méridionale, vue le 20 mars.

Exacerbant ces tensions, la Chine a réitéré ses revendications territoriales et adopté une ligne plus dure en réponse aux défis perçus. Ces dernières années, la Chine a renforcé ses positions militaires en mer de Chine méridionale, malgré le rejet par un tribunal de l’ONU de ses revendications territoriales. Il a également intensifié ses menaces contre Taïwan – une île autonome que le Parti communiste chinois considère comme faisant partie de son territoire bien qu’il ne l’ait jamais dirigée – et a envoyé des avions de chasse dans sa zone d’identification de défense aérienne.

« La montée en puissance de la Chine est désormais un phénomène mondial qui implique non (seulement) les nations voisines, mais aussi la sûreté de la sécurité maritime dans la mer de Chine méridionale, le détroit de Malacca, jusqu’à l’océan Indien », a déclaré Ken Jimbo, professeur en la faculté de gestion des politiques à l’Université Keio du Japon.

En avril, la Chine a annoncé un pacte de sécurité avec les îles Salomon, déclenchant des protestations de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et des États-Unis. Beaucoup craignaient que cela ne permette à la Chine de construire une base militaire dans la petite nation du Pacifique, bien que le chef des îles ait déclaré qu’il n’avait aucune intention que cela se produise.

Pourtant, certains spectateurs disent que l’accord rend l’Australie moins sûre et menace de déstabiliser davantage les îles Salomon, où les relations étroites du gouvernement avec Pékin ont déjà déclenché des protestations.

« Ce que les pays réalisent de plus en plus, c’est que l’investissement économique de la Chine est conçu pour conduire à un affaiblissement de la volonté politique au sein de ces pays… ce qui l’amène plus fortement dans l’orbite chinoise », a déclaré Paskal, de la Fondation pour la défense des démocraties. .

D’autres questions qui pourraient être soulevées lors du sommet incluent la sécurité de Taiwan.

Une récente vague d’incursions aériennes chinoises a suscité des craintes pour l’avenir de l’île démocratique. De hauts responsables du renseignement américain ont déclaré au Congrès ce mois-ci que la Chine pourrait tenter de construire une armée capable de prendre le contrôle de Taïwan, et l’île fait face à une menace « aiguë » d’ici 2030.

Les membres du Quad ont exprimé leur soutien à Taïwan, que les États-Unis fournissent en armes pour leur légitime défense. Lundi, lors d’une conférence de presse au Japon, le président américain Joe Biden a déclaré que les États-Unis interviendraient militairement si la Chine tentait de prendre Taiwan par la force, un avertissement qui semblait s’écarter de l’ambiguïté délibérée traditionnellement entretenue par Washington.

La Maison Blanche a rapidement minimisé les commentaires, affirmant qu’ils ne reflétaient pas un changement dans la politique américaine.

Mais de nombreux analystes ont établi des parallèles entre l’invasion de l’Ukraine par la Russie et la situation à Taïwan – des préoccupations reprises par le Premier ministre japonais Fumio Kishida en mai, lorsqu’il a déclaré que la paix dans le détroit de Taïwan était « critique » et que les pays ne devaient « jamais tolérer » des tentatives énergiques pour changer la situation. statu quo en Asie de l’Est.

« Si Taïwan tombe aux mains de la Chine, cela brise la première chaîne d’îles et compromet la sécurité japonaise », a déclaré Paskal. « La chute de Taïwan est une grave menace pour la sécurité des quatre partenaires de Quad. »

La Corée du Nord et son programme d’armement seront également probablement sur la table, a déclaré Jimbo, professeur à l’Université Keio. Le pays a récemment intensifié ses essais de missiles, au mépris du droit international et à l’alarme du Japon et des États-Unis. Il a lancé 15 tests de missiles cette année jusqu’à présent, contre quatre tests en 2020 et huit en 2021.

La guerre en Ukraine sera une autre priorité, le sommet ayant lieu exactement trois mois après le lancement de l’invasion russe. L’Australie, le Japon et les États-Unis ont tous adopté des positions fermes en condamnant l’invasion et en imposant des sanctions à Moscou, laissant l’Inde de côté.

L’Inde entretient depuis longtemps des relations amicales et une relation de défense avec Moscou ; la plupart des estimations suggèrent que plus de 50 % de l’équipement militaire indien provient de Russie. Ces approvisionnements sont vitaux, compte tenu des tensions frontalières entre l’Inde et la Chine et le Pakistan.

Bien que la position de l’Inde ait causé « une quantité importante de frustration » parmi les trois autres membres du bloc, Jimbo a déclaré « cela nous rappelle également que nous n’avons pas vraiment le luxe de perdre l’Inde du Quad – alors évidemment, nous allons poursuivre ce que nous pouvons convenir (sur) à ce stade avec l’Inde.


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