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Qu’est-ce que la NRA, le tout-puissant et controversé lobby pro-armes américain ?


Dans la soirée du dimanche 17 juillet, un civil de 22 ans a abattu un jeune homme de 20 ans qui venait de tuer trois personnes avec un fusil semi-automatique dans un centre commercial de l’Indiana, aux États-Unis. L’occasion est trop belle pour la National Rifle Association (NRA). Le puissant lobby pro-armes s’est aussitôt emparé de ce drame pour réaffirmer sa cause et s’est empressé de Tweeter : « Nous le répétons : la seule façon d’arrêter une personne mal armée est d’armer une bonne personne ». A chaque meurtre, tous les regards se tournent vers elle. Et, à chaque meurtre, la rhétorique est la même.

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Il semblerait que rien ne puisse ébranler la très influente NRA, ni les critiques ni les accusations de blocage des lois destinées à limiter l’accès aux armes à feu. Deux mois plus tôt, en mai, alors que le pays était sous le choc d’une fusillade dans une école primaire du Texas, le lobby célébrait sa convention annuelle dans le même État avec, comme invité d’honneur, l’ancien président Donald Trump. Et lorsque la Cour suprême du 23 juin a confirmé le droit de porter une arme en public, la NRA a salué un « un tournant pour les hommes et les femmes justes d’Amérique et le résultat de décennies de lutte ».

De club de tir à féroce défenseur du deuxième amendement

Avant de devenir un acteur politique et économique incontournable, la NRA était à l’origine un club de chasseurs et de passionnés de tir, créé en 1871 par deux vétérans de la guerre civile. « désemparés par le manque d’adresse au tir de leurs troupes », indique le site de l’organisation. Son but est alors « promouvoir et encourager le tir à la carabine sur une base scientifique ». Elle construit des terrains d’entraînement au tir sportif, développe des programmes d’apprentissage pour les jeunes et des stages pour les chasseurs.

Il a fallu un siècle pour que le véritable tournant de l’organisation se produise. En 1975, elle sentait qu’il y avait un « besoin critique de défense politique » de l’actuel deuxième amendement à la Constitution américaine, adopté en 1791, stipulant qu’un « Une milice bien organisée étant nécessaire à la sécurité d’un État libre, le droit du peuple à détenir et à porter des armes ne doit pas être enfreint ». Cette observation l’a amenée à fonder « l’institut de l’action législative » pour protéger le « droit fondamental » posséder des armes. Le hall est né.

Le deuxième amendement « a été écrit à une époque où il n’y avait pas d’armée, et où les Américains ressentaient un besoin vital de se protéger. Mais la NRA s’en moque : elle défend une interprétation extrême de ce texte »explique à fait écho Andrew Patrick de l’ONG Coalition to Stop Gun Violence.

L’organisation s’est également efforcée de construire un véritable imaginaire autour des armes, profondément ancré dans la culture américaine. Ils sont devenus un outil d’identification à la fois sociale et politique, tandis que la NRA a « a commencé à utiliser un langage religieux pour élever le deuxième amendement au-dessus des restrictions prises par un gouvernement laïc »écrit Jessica Dawson, professeur à l’académie militaire de West Point dans la revue Nature.

La NRA, faiseuse de rois

La NRA a connu ses premières heures de gloire en 1980 avec l’élection de Ronald Reagan, comme le rappelle Le monde « premier président soutenu par l’organisation, il permettra aux conservateurs de la NRA d’inscrire dans la législation leur interprétation du deuxième amendement, notamment par la loi de 1986 sur la protection des propriétaires d’armes à feu ». C’est à partir de là qu’elle va investir dans le financement de personnalités politiques opposées au contrôle des armes à feu. Le démocrate Al Gore se souvient de l’énorme campagne de diffamation financée par la NRA qui lui a coûté l’élection présidentielle de 2000.

L’organisation continue d’exercer une influence prépondérante auprès des élus. Il attribue aux candidats et aux parlementaires une note allant de A (la meilleure note) à F, selon leur position sur le contrôle des armes à feu. De 2000 à 2012, elle a versé, conjointement avec les fabricants d’armes individuelles, 80 millions de dollars pour influencer les élections au Sénat, à la Chambre des représentants et à la Maison Blanche, par des campagnes publicitaires positives ou négatives.

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Ce montant est dérisoire par rapport au budget annuel de 250 millions de dollars de l’organisation, qui provient des cotisations des cinq millions de membres qu’elle revendique à travers le pays. Pour recevoir une carte de membre, vous devez payer la somme de 45 dollars par an. Vous voulez être membre à vie ? Pas de problème, si vous payez 1 500 $ (et que vous recevez en cadeau une veste avec le drapeau américain et le logo NRA).

Ces cotisations représentent une part importante du budget total, bien qu’elles fluctuent d’année en année – elles ont monté en flèche à la suite des fusillades de masse et des débats sur le contrôle des armes à feu, observe Le Washington Post. Mais ce n’est pas la seule source de revenus de la NRA. Outre la publicité, les investissements financiers ou l’organisation d’événements, elle reçoit de nombreux dons de mystérieux contributeurs, parfois proches de l’industrie de l’armement. Dotée d’un budget à la hauteur de ses ambitions, la NRA a, au fil des ans, bloqué de nombreux projets de loi visant à renforcer les contrôles sur l’achat ou le port d’armes.

« La NRA n’est pas censée être une organisation politique et n’a donc pas de plafond de dépenses« , explique Robert Maguire de l’ONG Center for Responsive Politics (CRP), pour Sortie. « Aux États-Unis, il n’y a aucun contrôle sur ces associations politiquement actives. C’est pourquoi des groupes comme la NRA sont un terreau fertile pour ceux qui veulent influencer la politique de manière anonyme. »

La NRA a-t-elle du plomb dans l’aile ?

Après une grande campagne de marketing de la NRA et des industriels ponctuée d’émeutes et de cambriolages, les ventes d’armes, qui étaient en berne à la fin des années 2000, ont de nouveau fortement augmenté. Il y a désormais plus d’armes à feu que d’habitants aux Etats-Unis : près de 400 millions d’armes circulaient parmi la population civile, selon le projet Small Arms Survey, ce qui correspond à 120 armes pour 100 habitants. .

⋙ Moins de blessures par balle lors des conventions du lobby des armes à feu de la NRA

Cependant, ces dernières années ont été mouvementées pour la « la plus ancienne organisation américaine de défense des droits civiques », comme elle se fait appeler. Elle a été affaiblie par une lutte acharnée pour sa tête qui n’a pas réussi à faire tomber Wayne LaPierre, son vice-président depuis plus de 30 ans maintenant. Dans la manœuvre, le puissant dirigeant n’a pu empêcher un déballage gênant de documents internes qui révélaient un train de vie onéreux et des soupçons d’abus de biens sociaux, entachant sa légitimité.

Mais le puissant lobby est surtout la cible de poursuites pour fraude financière, dont l’enquête, ouverte en 2020, se poursuit encore aujourd’hui. L’aura de la NRA en a pris un coup, tandis que sa cote de popularité connaît une forte baisse, notamment à cause de « sa position jugée inflexible sur les vérifications des antécédents des propriétaires d’armes »juge à Parisien la spécialiste des États-Unis, Marie-Christine Bonzom. Depuis le début de 2022, Gun Violence Archive a enregistré près de 24 500 morts par arme à feu et 357 fusillades de masse avec plus de quatre morts.

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