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Que vaut la visite de la maison rénovée de Zola à Médan ?


Émile Zola aimait Médan. Pour échapper à l’agitation parisienne, et écrire en toute tranquillité, le célèbre écrivain du XIXe siècle achète, en 1878, une maison de campagne dans ce paisible village du département des Yvelines en Ile-de-France. Un investissement immobilier rendu possible grâce au succès littéraire de L’étourdissant (1877). Il agrandira ensuite cette bastide à deux ailes, avec les gains obtenus par Nana (1880) puis Germinal (1885)  » Admirer cet édifice, c’est admirer l’ensemble de son œuvre, le Rougon-Macquart », résume Louis Gautier, président de l’association Maison Zola-Musée Dreyfus.

Vue extérieure de la maison de Zola à Médan. Nicolas schimp

Après 10 ans de fermeture pour travaux, la maison de Zola est à nouveau ouverte au public. Que voit-on là-bas ? Un impressionnant hall de réception de style Renaissance, une cuisine et une salle de bain dont les murs sont richement revêtus de céramique, une chambre d’une simplicité étonnante. De 1878 à 1902, date de sa mort, Émile Zola vécut dans ces murs avec sa femme Alexandrine, ses domestiques et son chien Pinpin.  » Nous avons voulu reconstituer davantage l’atmosphère de ce lieu où l’auteur de Rougon-Macquart passait la moitié de l’année », précise notre guide. Mais n’attendez aucun panneau explicatif. La maison n’est pas conçue comme un musée. Ici, vous devez utiliser votre imagination. Si les meubles – nombreux et restaurés – sont rarement authentiques, ils restent dans l’air du temps… Reste que la visite se justifie ne serait-ce que pour voir une pièce : le bureau de l’écrivain, étonnamment de style néo-gothique. Monumental, il impressionne les visiteurs par sa mezzanine et son immense cheminée où la devise  » Nulla meurt sine linea  » : « Pas un jour sans ligne ». Car c’est ici que Zola a écrit ses romans. Devant une gigantesque baie vitrée donnant sur une voie ferrée, on imagine aisément avoir trouvé l’inspiration pour écrire des œuvres comme La bête humaine (1890). « Chaque jour, il montait à 9 heures du matin avec son chien Pinpin. Sa femme n’était pas autorisée à franchir la porte. Il écrivait jusqu’à 13 heures, dans le but d’écrire quatre pages manuscrites. Le même. rituel depuis 24 ans., explique le guide.

A la mort de l’écrivain, sa veuve Alexandrine est contrainte de vendre une partie de la propriété pour faire face aux dettes de la condamnation de Zola dans l’affaire Dreyfus et de son exil en Angleterre. L’affaire Dreyfus… C’est justement la grande nouveauté de cette maison Zola. Désormais, un bâtiment annexe, dédié à l’affaire, jouxte l’ancienne propriété de l’écrivain. Grâce à une scénographie efficace et moderne, on revit le combat acharné mené par l’auteur de la saga Rougon-Macquart pour disculper cet officier de l’armée française de confession juive accusé à tort de trahison. Toujours est-il que cette affaire, qui a déchiré la France, n’est vue ici qu’à travers le prisme des articles de presse, des caricatures et des portraits des protagonistes. Le séjour d’Alfred Dreyfus dans les prisons de Cayenne ou son procès en révision à Rennes sont peu évoqués. Si la maison Zola n’est donc pas le grand musée Dreyfus que l’on était en droit d’attendre – sera-t-elle un jour créée ? -, elle a le mérite de nous en dire un peu plus sur la vie privée de cet auteur amoureux des animaux, de la nature… et des femmes. Quant aux littéraires, ils seront émus en traversant la salle à manger, lieu où s’organisaient les fameuses « soirées Medan », où Zola aimait inviter Guy de Maupassant ou encore Joris-Karl Huysmans. Le gratin de la littérature de la fin du XIXe siècle.

Maison Zola – Musée Dreyfus, 26, rue Pasteur, Médan (78). Accès : Gare de Villennes-sur-Seine (Ligne J). Ouvert du mercredi au dimanche. Réservation obligatoire pour la visite guidée de la maison Zola.

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