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Que se passe-t-il si un candidat conteste les résultats des élections ?


émocrates et républicains se préparent déjà au cas où ils décideraient de contester les résultats des élections de mi-mandat de 2022.

Le montant d’argent que les démocrates et les républicains ont collecté pour payer les litiges liés aux élections a dépassé les cycles électoraux précédents à ce stade. Et au cours d’une année où un certain nombre de candidats républicains sur le bulletin de vote ont déclaré qu’ils croyaient au mensonge selon lequel l’élection de 2020 avait été volée à l’ancien président Donald Trump, les chercheurs qui étudient l’administration et la loi électorales surveillent de près si des candidats décident de contester les résultats.

Bien qu’il existe de nombreux contrôles de procédure dans chaque État en place pour s’assurer que le candidat qui a remporté la majorité des voix est finalement assermenté, le semeur de méfiance dans le processus électoral qui a conduit à l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain se joue également dans certains États avant le 8 novembre.

Si les candidats veulent contester les résultats, certains peuvent demander un recomptage. Ils pourraient également choisir de poursuivre un administrateur électoral, mais la probabilité de gagner après avoir participé à une course est encore faible en raison des processus de vote sécurisés. Certains peuvent choisir de déposer une campagne électorale contre leur adversaire – une procédure judiciaire distincte dans laquelle un candidat perdant peut faire appel devant un tribunal désigné (qui varie selon l’État) s’il cherche à contester les résultats de l’élection ou la manière dont l’élection a été administrée . Mais ces concours sont également difficiles à gagner. Les risques les plus importants, selon les chercheurs, sont que les candidats renforcent la méfiance à l’égard du processus électoral et que les personnes chargées de certifier les résultats des élections ne remplissent pas leurs fonctions.

La fraude électorale est très rare aux États-Unis. La Heritage Foundation, un groupe de remerciements de droite de Washington, n’a documenté que 1 191 condamnations pour fraude électorale depuis 1992, sur des centaines de millions de votes exprimés. Dans une analyse de 2014, Justin Levitt, professeur à la Loyola Law School, a découvert environ 31 incidents potentiels de fraude par usurpation d’identité d’électeurs entre 2000 et 2014, sur plus d’un milliard de bulletins de vote déposés pendant cette période.

« L’augmentation des résultats contestés est en soi une indication que nous sommes à un moment précaire en ce qui concerne la santé de notre démocratie et la confiance du public dans ce processus », a déclaré Rachel Orey, directrice associée du Projet Élections à l’at le Bipartisan Policy Center, un groupe de réflexion non partisan à Washington.

Quand et comment se produisent les recomptages

Les mécanismes de contestation d’une course varient selon les États, mais généralement dans un certain nombre de jours après l’élection, un candidat peut demander un recomptage. Dans certains États, un candidat ne peut demander un recomptage que si la différence de voix entre les candidats est inférieure à un certain pourcentage. Au Texas, par exemple, un candidat ne peut demander un recomptage que si la différence des votes reçus par lui et son adversaire est inférieure à 10 %. En règle générale, le candidat doit payer pour le recomptage.

Dans d’autres États, un recomptage est automatiquement déclenché et payé par l’État lorsqu’une course est très proche – dans le Minnesota, par exemple, cela se produit lorsque les résultats de certaines courses sont à moins de 0,25% – ou un candidat peut demander un recomptage et payer pour elle si la marge est plus grande.

Dans certains États, les candidats perdants ne peuvent pas demander un recomptage, mais l’État effectuera automatiquement un recomptage si les résultats se situent dans une marge étroite – en Floride, par exemple, cette marge est de 0,5% du total des votes exprimés pour déclencher un recomptage automatique de la machine. Un tel recomptage a commencé en Floride en 2000 pour décider de la course présidentielle entre George W. Bush et Al Gore, jusqu’à ce que la Cour suprême intervienne et mette effectivement fin au recomptage, cédant la présidence à Bush.

Contentieux post-électoral

Les candidats ont également la possibilité de poursuivre s’ils contestent les résultats des élections ou ne sont pas satisfaits d’un recomptage.

Depuis 2020, le nombre de courses contestées et le nombre de litiges liés aux élections déposés ont augmenté, dit Orey. Le professeur de droit de l’UCLA, Richard Hasen, qui est un expert en droit électoral, a déclaré au Washington Poste qu’au cours des 20 dernières années, le nombre de litiges électoraux a presque triplé.

Au cours des 18 mois qui ont suivi les élections de 2020, les partis démocrate et républicain ont collecté plus de 121 millions de dollars dédiés aux frais de litige et de recomptage, explique Derek Muller, professeur de droit à l’Université de l’Iowa dont les recherches portent sur le droit électoral, basé sur un analyse des données de la Commission électorale fédérale. Ces fonds sont accessibles aux candidats par l’intermédiaire du Comité national républicain ou du Comité national démocrate. En 2020, les partis ont collecté 85 millions de dollars, dit Muller.

« Si vous parlez aux avocats des républicains ou des démocrates, ils diraient que nous ne faisons que contrôler les règles du jeu, ou nous voulons nous assurer que nous permettons aux électeurs éligibles de voter et à personne d’autre. Il existe donc des moyens de [litigation] fait partie du processus », déclare Muller. Mais « les électeurs peuvent être frustrés s’il semble que les litiges déterminent les résultats plutôt que les règles que nous avons mises en place au début du processus politique ».

Il est rare qu’un contentieux post-électoral aboutisse. Trump, par exemple, a déposé 62 poursuites liées à sa défaite électorale en 2020. Beaucoup ont été rejetées par des juges d’État ou fédéraux et aucune n’a modifié le résultat ni révélé de fraude importante ou de problèmes électoraux. « Si vous faites une réclamation devant un tribunal, vous devez fournir des preuves pour prouver cette réclamation », déclare David Kimball, professeur et directeur du département de sciences politiques de l’Université du Missouri-St. Louis. « Nous avons généralement des niveaux très infimes de fraude électorale lors des élections américaines, il est donc rare que quelqu’un produise réellement des preuves de fraude électorale grave. »

Problèmes de certification

Les recomptages ou les litiges ne modifient pas souvent les résultats d’une élection, mais les experts disent que le plus grand risque pour la démocratie est si les administrateurs électoraux dont le devoir est de certifier les résultats des élections choisissent de ne pas suivre les règles établies avant une élection.

«Les poursuites frivoles sont simplement rejetées», déclare Lonna Atkeson, directrice du LeRoy Collins Institute de la Florida State University, une organisation politique non partisane à l’échelle de l’État. « La plus grande chose qui me préoccupe, c’est que les responsables électoraux locaux qui sont tenus de signer et de certifier les résultats des élections ne le feront pas. »

Si un administrateur électoral refuse de certifier les résultats d’une élection équitable, cela pourrait entraver ou retarder le processus d’élection du candidat qui a gagné, et cela pourrait priver les électeurs qui votent légalement. Cela pourrait également donner une fausse légitimité aux théories du complot lorsque des personnes dont le rôle est de certifier les résultats d’une élection jettent un doute sur le processus, dit Orey.

Cette année, le comté d’Otero, NM, a fait la une des journaux nationaux lorsque le commissaire du comté Couy Griffin a déclaré qu’il ne certifierait pas les résultats d’une élection primaire. La Cour suprême de l’État est intervenue et a forcé le comté à certifier les résultats, ce qu’elle a finalement fait le 17 juin lors d’un vote 2-1, Griffin votant non. Griffin, qui était au Capitole le 6 janvier, a ensuite été démis de ses fonctions pour avoir été impliqué dans l’émeute.

« Nous avons des gens qui certifient l’élection en disant qu’ils ne font pas confiance à l’élection d’une manière ou d’une autre », déclare Atkeson. « Si ces personnes décident qu’elles ne veulent pas accepter de votes, ou qu’elles ne veulent pas [certify]c’est un sérieux problème potentiel pour l’élection.

L’impact plus large

En octobre, la candidate du GOP pour le gouverneur de l’Arizona, Kari Lake, qui prétend à tort que l’élection de 2020 a été « volée », s’est vu demander par CNN si elle accepterait les résultats de sa propre course. « Je vais gagner les élections et j’accepterai ce résultat », a déclaré Lake.

Lire la suite: Comment Kari Lake est passé d’un point d’ancrage local à un nouveau visage de la droite MAGA

Lake est l’un des centaines de candidats sur le bulletin de vote qui ont déclaré que l’élection de 2020 avait été volée à Trump, dans des États allant de l’Oregon à la Floride (une analyse de CBS News a révélé plus de 300 « négationnistes électoraux » se présentant aux bureaux des États et du gouvernement fédéral). Une analyse de FiveThirtyEight a révélé que 117 candidats républicains aux élections qui ont catégoriquement nié les résultats des élections de 2020 ont au moins 95 % de chances de remporter leurs sièges.

Orey du Bipartisan Policy Center craint que les négationnistes lors du scrutin de 2022 ne sapent la démocratie lors de la prochaine élection présidentielle. « J’ai une très grande confiance dans le fait que les vrais gagnants du [2022] l’élection sera finalement assermentée après que tous les concours auront fait leur chemin devant les tribunaux », dit-elle. «Ce qui m’inquiète le plus, c’est que si de nombreux négationnistes qui sont sur le bulletin de vote en novembre gagnent leurs courses, en 2024, il y a un risque que si nous avons des gens qui ne croient pas à l’administration électorale dans ce pays, soit qu’ils supervisent les élections. ou fixer des règles sur la manière dont les élections devraient avoir lieu.

Si elle gagne, par exemple, Lake supervisera les élections de 2024 en Arizona. « C’est du bull-t total », a déclaré Lake à TIME lorsqu’on l’a interrogée sur les inquiétudes selon lesquelles elle passerait outre la volonté des électeurs en 2024. « Je certifierai les élections de 2024. Tu sais pourquoi? Parce que nous allons avoir des projets de loi sur l’intégrité électorale qui seront adoptés et qui renforceront nos lois électorales, qui supprimeront les échappatoires à la tricherie. D’ici les élections de 2024, nous aurons des élections honnêtes en Arizona, point final.

Bien que les candidats puissent échouer dans leurs tentatives de contester une élection équitable et que des contrôles soient en place pour s’assurer que les résultats des élections sont certifiés, il peut toujours y avoir de réelles conséquences en semant la méfiance à l’égard du système électoral.

« Alors que dans le passé, les élections contestées étaient des controverses ponctuelles, elles font désormais partie d’une culture de méfiance qui entretient de plus en plus un sentiment antidémocratique », a déclaré Orey. « C’est ce cadre qui a changé et, à bien des égards, il est plus difficile à aborder. »

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Écrire à Jasmine Aguilera à jasmine.aguilera@time.com.

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