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Que manque-t-il à cette course au Brésil ?  Un chauffeur brésilien.


Le Brésil était autrefois une force en Formule 1. Le pays a produit trois champions du monde, ses pilotes ont remporté 101 courses – le troisième sur la liste des nations – et seuls cinq pays ont eu plus de pilotes que les 32 du Brésil.

Parmi eux se trouvaient Emerson Fittipaldi, qui a remporté des titres en 1972 et 1974, et Nelson Piquet qui a gagné en 1981, 1983 et 1987. Et, bien sûr, il y avait le légendaire Ayrton Senna, qui a remporté trois championnats avec McLaren en 1988, 1990 et 1991 avant d’être tué à 34 ans lors du Grand Prix de Saint-Marin 1994 en Italie.

D’autres pilotes ont remporté plus de titres, mais de nombreux experts considèrent toujours Senna comme le pilote le plus talentueux à avoir couru dans le sport.

Non seulement un Brésilien n’a pas remporté le titre depuis que Senna l’a fait en 1991, mais la retraite en 2017 de Felipe Massa, qui a failli mettre fin à la sécheresse du titre du pays en 2008, a laissé le Brésil sans pilote à plein temps.

Haas a un pilote de réserve brésilien, le petit-fils d’Emerson, Pietro Fittipaldi, qui a participé à deux Grands Prix en 2020 lorsqu’il a remplacé Romain Grosjean, blessé, mais 2022 marque une cinquième saison consécutive sans pilote brésilien permanent. Pas plus tard qu’en 2010, quatre étaient brésiliens.

Pourtant, il ne s’agit pas d’un cas d’intérêt décroissant pour le Brésil. C’est l’un des cinq plus grands marchés télévisuels de Formule 1, avec une audience de plus de 70 millions de téléspectateurs et en croissance, et est sur la bande gratuite, qui a repris les droits en 2021. L’année dernière, le Grand Prix de São Paulo, qui a un contrat par 2025, a été l’événement de Formule 1 le plus fréquenté au Brésil, attirant 181 000 spectateurs. Dans le cockpit, cependant, il lui manque simplement un des siens.

« Je pense que depuis longtemps le Brésil n’avait pas de véritable catégorie junior, après le karting, pour préparer les pilotes de la bonne manière », a déclaré Massa. « Par exemple, quand j’ai terminé ma carrière en karting, j’ai couru pendant près de deux ans au Brésil, en Formule Chevrolet, qui était très forte. Quand je suis arrivé en Europe, j’étais très prêt et j’ai tout de suite été compétitif.

Quitter le Brésil pour courir dans la série de voitures de course monoplaces centrées sur l’Europe est également une entreprise sérieuse que de nombreux pilotes ne peuvent pas faire, surtout à un jeune âge. Ce n’est pas un problème propre au Brésil, l’Europe fournissant 14 des 20 pilotes à temps plein de cette année, et tous les champions du monde depuis 1998, mais le ralentissement économique du Brésil a accentué les choses.

Il y a dix ans, un réal brésilien valait 0,39 euro, soit 39 centimes, mais il est maintenant à 0,19 euro, ce qui rend plus difficile pour les jeunes de trouver de l’argent et des sponsors pour concourir. Cela peut coûter environ un million de dollars pour courir en Formule 3 et le double pour la Formule 2. Le karting coûte cher aussi. Atteindre la Formule 1 apparaît donc comme une chimère pour beaucoup, en particulier ceux issus de familles peu aisées.

« Je pense que le manque de pilotes brésiliens depuis 2018 est le résultat du coût élevé des catégories jeunes en Europe et des difficultés économiques auxquelles le Brésil a été confronté ces dernières années », a déclaré Alan Adler, responsable du Grand Prix de São Paulo.

Massa a déclaré qu’il était difficile de trouver l’argent et les sponsors. « C’était toujours cher, mais les championnats étaient beaucoup moins chers, maintenant c’est plus difficile. »

Cela suggère un sombre tableau, mais une série brésilienne de Formule 4, certifiée par la FIA, l’instance dirigeante de la Formule 1, a débuté cette année, offrant aux jeunes pilotes un championnat d’entrée de gamme reconnu par la FIA à domicile.

« Il y a une lacune importante dans le sport automobile brésilien en termes de continuité de carrière, que nous allons maintenant combler », a déclaré Fernando Julianelli, directeur général de Vicar, un promoteur de courses, en 2021 lors de l’annonce de la série de Formule 4.

Même avant le début de la nouvelle série, des pilotes brésiliens gravissaient les échelons de la série de courses en Europe.

Felipe Drugovich a quitté le Brésil pour courir en Italie à l’âge de 13 ans et a remporté le titre de Formule 2 cette année. Il a été signé dans l’équipe de Formule 1 d’Aston Martin et en deviendra le pilote de réserve en 2023. Il participera aux essais et au test des jeunes pilotes à Abu Dhabi ce mois-ci.

« Mon objectif a toujours été d’être en F1, d’y être un jour, mais nous devons y aller étape par étape », a-t-il déclaré. « Je dois d’abord terminer l’année en beauté et apprendre le plus possible l’année prochaine et voir s’il y a une opportunité dans le futur. »

Il y a aussi Enzo Fittipaldi, frère cadet de Pietro, qui a terminé six fois sur le podium en Formule 2 cette année, et Caio Collet, qui a terminé cinq fois sur le podium, dont deux victoires, en Formule 3 en 2022. Il est fait désormais partie de l’Alpine Academy pour jeunes pilotes. Rafael Câmara a remporté deux victoires en Formule 4 italienne cette année et fait partie de la Ferrari Driver Academy.

Celui qui mettra fin à la sécheresse au Brésil sera probablement accueilli avec ravissement chez lui.

Pietro Fittipaldi était candidat pour remplacer le pilote Nikita Mazepin cette année avant que Haas ne ramène le vétéran Kevin Magnussen. Mais Fittipaldi a été soulevé par les scènes à la maison.

« Il y a eu un mouvement massif au Brésil pour m’avoir dans le baquet de course, et nous n’avons pas vu cela depuis très, très longtemps, et sur les réseaux sociaux, l’engagement était fou », a-t-il déclaré. « Dès qu’un [Brazilian] entre en F1, il y aura une énorme explosion d’engagement et d’audience. Celui qui amène ce type là-bas, ça va être énorme, ça va être énorme.

Drugovich espère qu’il pourra être celui qui ramènera le drapeau du Brésil en Formule 1 à plein temps, potentiellement dès 2024.

« Les gens là-bas sont fous », a-t-il dit, « il y a beaucoup de followers ; vous pouvez voir que les gens aspirent à un pilote de F1 brésilien », a-t-il déclaré. « Ils le veulent vraiment. Je suis ici pour faire de mon mieux et peut-être qu’un jour je serai là pour représenter le pays.


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