Politique

Quatre questions sur le diagnostic de Covid-19 de Biden


Pourquoi Biden ne se masquait-il pas?

L’annonce de la Maison Blanche fait suite à La visite de quatre jours de Biden en Israël et en Arabie saoudite, le sixième voyage international de sa présidence.

Le président a rencontré le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman et d’autres responsables saoudiens à l’intérieur sans masque pendant de longues périodes, une décision qui pourrait l’avoir exposé au virus.

« Nous suivons les protocoles des pays que nous visitons », a déclaré un responsable de la Maison Blanche.

Cela montre à quel point la volonté de prendre des précautions a changé depuis la vague meurtrière de l’hiver.

« Alors que nous commençons à voir les décès et les hospitalisations augmenter, tout ce qui concerne les recommandations est maintenant en suspens », a déclaré Irwin Redlener, directeur de la Pandemic Resource and Response Initiative à l’Université de Columbia.

Pas plus tard que la semaine dernière, le principal conseiller médical de Biden, Anthony Fauci, a qualifié le fait de démasquer brièvement lors d’une réunion universitaire de « faute » de jugement qui a conduit à son diagnostic de Covid-19 le mois dernier.

« Pendant que je le faisais, je me disais, j’espère que je ne fais pas d’erreur », a déclaré le directeur des Instituts nationaux des allergies et des maladies infectieuses dans une interview avec POLITICO une semaine avant le cas du président.

« Les protocoles de la Maison Blanche sont enracinés dans les directives du CDC et les dépassent parfois », a déclaré le responsable de la Maison Blanche, ajoutant que les gens sont toujours tenus de tester le virus avant de rencontrer le président. Il n’est pas clair si des dignitaires étrangers ont également été testés lors du voyage de Biden au Moyen-Orient. « La Maison Blanche est un lieu de travail unique et en tant que tel, nous avons des protocoles distincts pour garantir que notre personnel puisse fonctionner en toute sécurité et efficacement. »

Qu’est-ce qu’un cas « bénin » pour un homme de 79 ans ?

Le médecin de Biden, Kevin O’Connor, a déclaré dans Un mémo Vendredi que Biden avait une température légèrement élevée jeudi soir, mais ses symptômes se sont améliorés après sa première journée complète de Paxlovid, un régime de 30 comprimés pris sur cinq jours.

Pourtant, les symptômes de Biden incluent un nez qui coule, de la fatigue et une toux. O’Connor a également déclaré que Biden suspendait d’autres médicaments tels qu’un anticoagulant quotidien pendant qu’il prenait l’antiviral. « Le président est entièrement vacciné et a reçu deux rappels, donc je prévois qu’il réagira favorablement, comme le font la plupart des patients protégés au maximum. »

Alors que moins de personnes meurent du virus que lors des vagues précédentes, les décès et les cas graves sont toujours disproportionnés parmi les Américains plus âgés selon les données du CDC. Les données arrivent toujours sur la sous-variante hautement transmissible BA.5, qui est rapidement devenue la souche dominante du pays, incitant les responsables fédéraux de la santé à demander à chaque adulte de recevoir un autre rappel.

Le cas de Biden ressemble à celui de Fauci, âgé de 81 ans, dont les symptômes – à l’exception de la fatigue – ont disparu lors de son premier cours de Paxlovid. Fauci a déclaré à POLITICO qu’il avait connu un rebond de Paxlovid, testant négatif pendant deux jours avant que le virus ne se reproduise, provoquant de la fièvre, de la fatigue et d’autres symptômes. Il a ensuite commencé un deuxième cours de Paxlovid, que les experts de la santé pensent déjà que Biden pourrait faire.

Tout cela signifie-t-il que les directives du CDC devraient changer ?

L’administration risquerait une réaction politique en demandant aux États d’imposer de nouveaux mandats de masque, mais les experts en santé publique affirment que la poussée provoquée par la sous-variante BA.5 d’Omicron nécessite des mesures plus strictes, y compris des périodes de quarantaine plus longues.

Le président va au-delà des directives « imparfaites » du CDC pour mettre en quarantaine pendant cinq jours après avoir été testé positif, puis porter un masque pendant cinq jours, disant qu’il testera chaque jour et ne mettra pas fin à la quarantaine tant qu’il n’aura pas été testé négatif, a déclaré Eric Topol, médecin et fondateur du Scripps Research Translational Institute.

Topol a déclaré que le CDC devrait recommander une période d’isolement plus longue : « C’est vraiment gênant que le plan d’isolement du président soit différent de la recommandation du CDC ».

De nombreux pays recommandent de mettre en quarantaine pendant une semaine et de tester négatif pendant deux jours avant de mettre fin à l’isolement. Le CDC a modifié ses orientations en décembre au milieu de la vague originale d’Omicron. Biden suit également le protocole plus large de la Maison Blanche pour le personnel et les journalistes dont le test est positif et qui doivent être testés négatifs avant de retourner dans le bâtiment.

Le CDC n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires pour savoir si l’agence envisageait de modifier ses directives de quarantaine.

Richard Besser, PDG de la Fondation Robert Wood Johnson et ancien directeur par intérim du CDC, a déclaré que dans des circonstances idéales, tout le monde suivrait l’exemple de Biden en attendant de tester négatif avant de sortir de l’isolement.

Mais il a défendu les directives actuelles pour reconnaître que des millions d’Américains ne peuvent tout simplement pas se permettre de se terrer pendant une semaine ou plus.

« Pour de nombreuses personnes, s’isoler pendant 10 jours est extrêmement difficile », a déclaré Besser. « Tout le monde n’a pas le luxe de pouvoir faire ça. »

Au lieu de cela, Besser a déclaré qu’il était favorable aux fonctionnaires fédéraux encourageant les gens à porter des masques N95 et KN95 de meilleure qualité qui se sont révélés faire un bien meilleur travail pour empêcher la propagation du virus que les masques en tissu.

Quel est le risque pour quelqu’un de l’âge de Biden qui est vacciné et boosté ?

Depuis qu’il est vacciné et prend Paxlovid, le cas de Biden devrait rester bénin, mais les scientifiques comprennent encore relativement peu les symptômes à long terme de Covid-19 affectant jusqu’à trois personnes sur 10 qui ont eu la maladie.

« Je dirais que son risque d’hospitalisation est extrêmement faible », a déclaré Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses et épidémiologiste qui est également rédactrice en chef pour la santé publique chez Kaiser Health News. « Pour moi, c’est probablement la question la plus importante, c’est de savoir s’il a longtemps Covid. »

Long Covid est un terme générique désignant une gamme de symptômes légers à graves, allant des problèmes respiratoires au brouillard cérébral et aux lésions organiques graves. Le CDC étudie si la maladie à long terme peut entraîner la mort après qu’une analyse des certificats de décès au cours des deux dernières années a trouvé 100 cas possibles.

Mais il est encore difficile de dire quel est le risque actuel pour une personne âgée vaccinée et renforcée alors que les responsables de la santé se démènent pour mieux comprendre la variante BA.5 et distiller des données nationales sur sa gravité.

« Du point de vue de l’évasion immunitaire, de la transmission, de la propagation de la contagiosité, c’est la pire variante depuis le début de la pandémie », a déclaré Topol. « La seule raison pour laquelle nous ne voyons pas plus de décès et plus d’hospitalisations, c’est parce que nous avons ce mur immunitaire construit contre toutes les infections, les rappels, les vaccinations et les combinaisons de tout cela. »

Daniel Payne a contribué à ce rapport.


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