Skip to content
Quand, exactement, le mont Vésuve est-il entré en éruption ?


ROME – Traditionnellement, il a été soutenu que la vie des anciens Pompéiens a été tragiquement écourtée le 24 août 79 après JC, lorsque le Vésuve a déchaîné sa fureur, étouffant Pompéi et d’autres villes le long de son périmètre avec des débris volcaniques.

Une étude d’auteurs italiens rendue publique jeudi donne du poids aux théories qui décalent la date de l’éruption de deux mois, à fin octobre voire début novembre. Il cite – entre autres preuves – la découverte lors d’une récente fouille du site d’une inscription au charbon de bois griffonnée sur un mur le 17 octobre 79 après JC.

« Cette inscription est certainement datée d’après le 24 août », la date utilisée par des générations d’érudits, basée sur un récit de l’auteur romain Pline le Jeune, qui a été témoin de l’éruption, a déclaré Giovanni P. Riccardi, chercheur associé à l’Observatoire du Vésuve. de l’Institut national de géophysique et de volcanologie, et l’un des auteurs de l’étude. La datation ultérieure, a-t-il ajouté, a confirmé d’autres preuves qui ont émergé au fil des ans, contestant la datation d’août.

Depuis 1748, date du début des premières fouilles, l’ancienne ville de Pompéi a capturé l’imagination populaire comme un témoignage de l’arbitraire de la nature et de la fragilité de l’humanité.

Dans leur introduction à l’étude, les scientifiques notent que près de 2000 ans après l’éruption, l’attrait de Pompéi a inspiré des films et des séries télévisées ; l’art, y compris la version pop de « Vesuvius » d’Andy Warhol ; et de la musique, comme le tube « Pompeii » de 2013 du groupe de rock britannique Bastille.

Au fil des ans, les fouilles de la ville ensevelie ont permis de mieux comprendre la vie des anciens Romains, et les nouvelles technologies ont offert des indices encore plus détaillés sur leur vie, y compris leurs habitudes culinaires.

La recherche sur le site, a déclaré Sandro de Vita, un co-auteur qui travaille à l’Observatoire du Vésuve, a également offert des indices supplémentaires d’une datation ultérieure, de la découverte de fruits typiquement automnaux – comme les noix, les châtaignes et les grenades – au vin déjà scellé. dans des dolia, ou récipients en terre cuite, suggérant que les vendanges étaient terminées.

Les fouilles sur place ont également révélé que des braseros avaient été utilisés au moment de l’éruption et que certaines des victimes portaient des vêtements lourds, encore visibles dans les moulages en plâtre. « Tout cela offre une interprétation différente de ce que Pline a écrit », a-t-il déclaré.

M. Riccardi a noté qu’il n’y a pas de copies originales de la lettre de Pline et qu’elle ne survit que grâce à des copies faites à l’époque médiévale, ce qui signifie que des versions légèrement différentes, avec des dates différentes, existent du même texte.

La datation du 24 août provient d’une copie de la lettre de Pline dans la bibliothèque Medicea Laurenziana de Florence, la plus ancienne copie connue. « Juste parce qu’il est plus ancien, étrangement, il est considéré comme plus fiable. Mais ce n’est certainement pas la manière de traiter un fait historique », a déclaré M. Riccardi.

Biagio Giaccio, un autre co-auteur du Conseil national de la recherche italien, a déclaré que certains historiens pensent qu’en copiant le texte, les moines qui ont écrit la version de Florence ont voulu associer l’éruption à une ancienne fête romaine connue sous le nom de mundus, célébrée le 15 août. 24.

Les Romains croyaient que ce jour-là, un cratère circulaire menant aux enfers s’était ouvert, permettant aux âmes d’émerger.

Mais l’inscription au charbon de bois a suscité un débat lorsqu’elle a été trouvée en 2018 sur un mur de la soi-disant Maison avec le jardin, qui a ouvert au public l’année dernière.

Il a probablement été griffonné par un ouvrier qui restaurait la villa au moment de l’éruption et se lit comme suit : « XVI K Nov in[d] ulsit pro masumis esurit[ioni]», que les auteurs de l’étude ont traduit par : « Le seizième jour avant les calendes de novembre, il se livra à la nourriture de façon immodérée. La date correspond au 17 octobre.

« L’idée que la catastrophe s’est produite à l’automne est une vieille nouvelle, mais s’ils pouvaient la relier à d’autres questions scientifiques sur l’éruption, cela pourrait être intéressant », a déclaré Mary Beard, professeur de classiques à Cambridge, dans un e-mail.

D’autres questions sur ce que le Vésuve pourrait nous dire ont conduit l’étude, a déclaré Mario A. Di Vito, un autre co-auteur, notant que la question de la datation n’était qu’une des nombreuses questions abordées dans l’article, publié dans Earth-Science Reviews.

« Nous voulions faire le point sur toutes les connaissances disponibles » sur le Vésuve « et ensuite soulever les questions ouvertes qui doivent encore être traitées avec des études supplémentaires », a-t-il déclaré. Par exemple, a-t-il dit, il faut en savoir plus sur l’activité sismique qui a eu lieu pendant le tremblement de terre, ainsi que sur les « phénomènes secondaires » comme les coulées de débris dans les villes voisines comme Amalfi « qui ont eu un impact énorme ».

Une équipe multidisciplinaire a analysé l’éruption « heure par heure », en retraçant les effets proches et lointains, a-t-il déclaré, notant que l’étude faisait partie d’un projet de 2021 dirigé par l’Institut national de géophysique qui s’appuyait sur quelque quatre décennies de recherche.

Et ce n’est pas fini pour autant.

« La question de la datation est sensationnelle », a-t-il déclaré. Mais l’article veut montrer « qu’il y a certainement beaucoup de problèmes encore ouverts qui doivent être résolus ».


nytimes Eu

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.