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Technologie

Qualcomm met fin à son partenariat pour connecter les téléphones Android aux satellites Iridium


TAMPA, Floride — Le géant des semi-conducteurs Qualcomm abandonne son projet de fournir la technologie dont les smartphones Android auraient besoin pour se connecter directement aux satellites d’Iridium lorsqu’ils ne peuvent pas atteindre une tour de téléphonie cellulaire.

Malgré le développement et la démonstration réussis d’une puce permettant aux téléphones ordinaires de se connecter aux satellites pour les SOS, les SMS et d’autres services de messagerie à faible bande passante, Iridium a annoncé le 9 novembre qu’aucun fabricant de smartphones n’avait inclus la technologie habilitante de Qualcomm dans ses appareils.

Iridium et Qualcomm s’attendaient à ce que les smartphones soient commercialisés au second semestre 2023 avec cette capacité lorsqu’ils ont annoncé leur partenariat au début de cette année.

Qualcomm avait un accord avec Iridium pour soutenir le développement matériel et un autre pour vendre la technologie aux fabricants de smartphones – les deux prendront fin le 3 décembre, a déclaré le porte-parole d’Iridium, Jordan Hassin.

Hassin a déclaré qu’Iridium ne faisait pas partie des discussions que Qualcomm avait eues avec les fabricants de smartphones et ne pouvait donc pas commenter le manque de traction avec eux.

Le prix a probablement été un facteur contributif, selon Louie DiPalma, analyste chez William Blair.

« Qualcomm nous a fait savoir que même si le service Iridium était fonctionnel et disponible pour que les fabricants de smartphones l’intègrent dans leurs téléphones, les fabricants de smartphones n’avaient pas de ‘ligne de vue sur les modèles de monétisation' », a-t-il déclaré dans une note aux investisseurs.

« Cela implique que les fabricants de smartphones étaient préoccupés par l’économie et s’opposaient au prix facturé par Qualcomm. »

Qualcomm a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que les fabricants de smartphones préféraient une approche basée sur des normes plutôt qu’une solution propriétaire.

Iridium a récemment indiqué qu’elle envisageait d’ajouter une connectivité basée sur les normes 5G à son réseau satellite, a noté DiPalma, ce qui simplifierait le transfert entre les réseaux cellulaires et satellitaires.

Bien que Qualcomm mette fin à ses efforts avec Iridium sur une solution propriétaire, la société a déclaré qu’elle restait ouverte à travailler avec l’opérateur de satellite sur une approche basée sur des normes.

Le marché émergent de la connexion directe aux appareils reste divisé sur la question de savoir si les réseaux fermés l’emporteront sur les systèmes plus ouverts.

Le rival d’Iridium, Globalstar, s’est associé à Apple pour donner uniquement aux derniers iPhones la possibilité de se connecter aux satellites pour des services SOS hors de portée des réseaux cellulaires.

SpaceX et d’autres sociétés, dont les startups Lynk Global et AST SpaceMobile, développent des satellites qui se connecteraient aux smartphones déjà en circulation via des partenariats avec les opérateurs mobiles et les standards qu’ils utilisent.

« Bien que je sois déçu que ce partenariat n’ait pas porté ses fruits immédiatement, nous pensons que la direction de l’industrie est claire vers une connectivité accrue par satellite dans les appareils grand public », a déclaré Matt Desch, PDG d’Iridium, dans un communiqué.

Iridium a déclaré que l’annulation de son partenariat avec Qualcomm n’affectait pas ses prévisions financières pour 2023 et qu’elle prévoyait toujours de générer environ 1 milliard de dollars de revenus annuels de services d’ici 2030.

L’opérateur a également déclaré qu’il était désormais libre de renouer le contact directement avec les fabricants de smartphones, ainsi qu’avec d’autres fabricants de puces, pour saisir l’opportunité du marché directement sur les appareils.

Gn En tech

Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
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