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Produits « biocides » : l’Anses révèle les substances les plus problématiques pour l’environnement et la santé


Quelles catégories de « biocides » méritent une attention particulière et un accès commercial limité ? C’est la question qui a été posée à l’Anses (Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail), et qui a donc fait l’objet d’un avis d’expert dès son départ.

Les biocides sont définis comme des produits destinés à «détruire, repousser ou rendre inoffensifs les différents organismes réputés nuisibles : champignons, bactéries, virus, rongeurs, insectes…» explique l’agence. Parmi eux on retrouve notamment : les désinfectants à base d’eau de Javel, les produits de traitement de l’eau des piscines, le gel hydroalcoolique – désormais largement utilisé par le grand public dans le cadre de la lutte contre le Covid-19, ou encore les répulsifs anti-moustiques.

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Or, la loi pour l’équilibre des relations commerciales dans le secteur agricole et pour une alimentation saine et durable – dite « loi EGALIM » – prévoit l’interdiction de la vente en libre service de certaines formulations, en raison de leur impact sur l’humain, santé animale et environnementale. Sont ainsi concernés par l’arrêté du 19 octobre 2019 (Art. R522-16-3) :

  • les produits pour lesquels les données permettent de constater ou de suspecter l’apparition de résistances ;
  • les produits pour lesquels des cas deempoisonnement involontaires sont signalés;
  • produits (…) pour lesquels des données établissent qu’ils sont fréquemment utilisés dans ignorance des règles visant à protéger la santé humaine ou l’environnement, figurant dans leur autorisation de mise sur le marché ou dans la notice établie par leur fabricant.

Rodenticides, insecticides et peintures antisalissures

«Entre 2015 et 2019, les centres antipoison ont enregistré 51 accidents graves dont 12 décès dans le cadre de l’utilisation de produits biocides, principalement des désinfectants de surface», souligne l’Anses, tout en rappelant les mesures de précaution essentielles, à savoir : n’utiliser (ces produits) qu’en cas de nécessité ; respecter scrupuleusement les conditions et précautions d’emploi ; les conserver hors de la portée des enfants et des adultes présentant des troubles cognitifs ; et ne pas transférer vers des récipients autres que ceux d’origine ou destinés à cet effet.

Après avoir réalisé un état des lieux des biocides présents sur le marché – avant la pandémie de Covid-19 – et de leurs substances actives (sur une base de 5275 produits destinés au grand public), du niveau de résistance à ces substances et des intoxications graves constatées, Les experts de l’Anses ont recommandé que les trois catégories de produits suivantes ne soient plus accessibles en libre-service :

  • des produits rodenticides (utilisé pour le contrôle des rongeurs);
  • produits utilisés pour lutter contre les arthropodes, en particulier insecticides et acaricides (anti-acariens) ;
  • les peintures antifouling pour les coques de bateaux.

Quel impact sur l’environnement ?

Outre les conséquences directes sur l’homme en cas de mauvaise manipulation – par ignorance ou par accident, «pour certains de ces produits, une utilisation intensive peut entraîner une résistance des organismes qu’ils ciblent et peut donc devenir inefficace s’ils sont trop utilisés», souligne l’agence. La résistance est définie dans le rapport comme «réduction de la sensibilité d’un organisme cible à un biocide en raison de sa capacité à supporter la ou les doses d’utilisation« .

Concrètement, plus un biocide est utilisé, plus grand est le risque que la survie et/ou la reproduction d’individus (microbes, insectes, rongeurs, etc.) qui possèdent des caractéristiques leur permettant d’échapper à la nocivité du produit : c’est » résistance acquise ». Il existe également, pour certains produits, un phénomène dit de « résistance croisée », c’est-à-dire «un processus dans lequel un organisme, résistant à une substance active ou à un produit biocide auquel il a été exposé, est également résistant à une (ou plusieurs) autre(s) substance(s) active(s) à laquelle il n’a pas été exposé. »

Les pyréthrinoïdes, facteurs de résistance chez les insectes

La catégorie des insecticides et acaricides – distincte de celle des répulsifs – constitue, après celle des désinfectants et algicides (anti-algues), le deuxième groupe de produits biocides, tant en nombre de produits disponibles (1235 références sur le marché ) et en quantité (plus de 13 000 tonnes vendues en 2019). Les experts ont identifié 39 substances actives dans ce groupe, dont 13 se retrouvent dans plus de 95% des produits de la catégorie.

Parmi eux, la grande majorité est constituée de molécules de la famille des « pyréthroïdes » (perméthrine, tétraméthrine, pralléthrine, d-tétraméthrine, cyperméthrine et cyphénothrine) – parfois désignées dans les compositions comme « extrait de chrysanthème ». Le rapport note que des cas de résistance à ces substances ont été signalés pour «un certain nombre d’insectes cibles en agriculture et en santé publique» – Blattes germaniques, puces, tiques, mouches d’étable et punaises de lit – ainsi que trois principaux types de moustiques : Aedes, Anophèleet Culex. «Cela conduit à des inefficacités avérées dans le domaine», préviennent les auteurs.

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Rodenticides : entre résistance et empoisonnement des espèces non ciblées

Quant aux rodenticides, les experts ont identifié sept substances actives, dont quatre se retrouvent dans plus de 95 % des produits. Le premier est l’alphachloralose, un narcotique – induisant la somnolence – qui ralentit le métabolisme des rongeurs, faisant chuter leur température corporelle et entraînant la mort par hypothermie. Les trois autres sont des « anticoagulants » (difénacoum, brodifacoum et bromadiolone), fluidifiant le sang des animaux et provoquant des hémorragies mortelles.

Contrairement à l’alphachloralose, l’utilisation d’anticoagulants génère des phénomènes de résistance. Ainsi, face à des animaux devenus résistants aux anticoagulants de « première génération » comme la warfarine, une seconde génération de molécules (brodifacoum, bromadiolone et difénacoum) a dû être développée. Il existe maintenant de grandes populations de rongeurs résistants aux deux générations à la fois.

Mais malgré l’absence de résistance, l’alphachloralose n’est pas la panacée, loin de là. Les experts soulignent le risque d’exposition des espèces non ciblées – malgré l’utilisation de boîtes à appâts sécurisées. Dans le passé, unaugmentation des cas d’empoisonnements d’animaux de compagnie par des produits à base d’alphachloralose« conduit l’Anses à s’imposer »étiquetage plus explicite« , l’Union européenne inquiète en même temps »risques inacceptables pour les organismes non ciblés« .

En outre, «limitation d’accès (seulement) aux produits à base de (substances) les anticoagulants pourraient entraîner un report massif des achats de produits à base d’alphachloralose (…) Aussi, même si le risque de résistance est actuellement considéré comme faible, la pression de sélection pourrait être beaucoup plus forte, et induire en fin de compte émergence de la résistance», préviennent les experts, qui recommandent donc «l’interdiction de la vente en libre-service de tous les produits (rodenticide) destiné au grand public« .

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Mieux informer les acheteurs sur les dangers des biocides

Qu’il s’agisse de rodenticides, d’insecticides ou de peintures antisalissures, une interdiction des ventes en libre-service – comme cela a été décidé pour certains pesticides vendus aux jardiniers amateurs -«permettrait aux particuliers de bénéficier d’une information pertinente sur les dangers et les bonnes conditions d’utilisation de ces produits au moment de l’achat, et de leur rappeler que ces produits ne doivent être utilisés qu’en cas de nécessité», estime l’agence. Cependant, il appartient désormais aux pouvoirs publics de décider des modalités d’application de l’expertise, par arrêté ministériel.

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