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Nouvelles du monde

Prendre des psychédéliques peut réduire l’anxiété face à la mort


Les expériences hors du corps et autres expériences mystiques peuvent changer la vie, et la recherche suggère qu’elles peuvent même rendre les gens moins effrayés à l’idée de mourir. Mais de telles expériences sont rares et ont tendance à se produire accidentellement et dans les circonstances les plus extrêmes, comme au seuil de la mort.

Il pourrait y avoir une autre façon d’imiter l’expérience de mort imminente : les scientifiques ont identifié des parallèles frappants entre ces expériences et les effets des drogues psychédéliques. Selon une nouvelle enquête menée par des chercheurs de Johns Hopkins Medicine, publiée le 24 août dans la revue PLOS ONE, les attitudes des gens à l’égard de la mort changent après une expérience de drogue psychédélique et une expérience hors du corps non liée à la drogue. Les chercheurs ont divisé plus de 3 000 participants en deux groupes : ceux qui avaient déjà vécu une expérience extraordinaire sans drogue et ceux qui avaient consommé une drogue psychédélique : la psilocybine (présente dans les champignons magiques), le diéthylamide de l’acide lysergique (LSD), l’ayahuasca ou N,N-diméthyltryptamine (DMT). Ils ont constaté qu’environ 90% des personnes des deux groupes avaient moins peur de la mort qu’elles ne l’avaient été avant leurs expériences.

Ces découvertes s’appuient sur des recherches antérieures montrant que les psychédéliques, en particulier lorsqu’ils sont associés à une thérapie, peuvent soulager l’anxiété liée à la fin de la vie. Cela inclut un essai clinique randomisé de 2016 qui a révélé que la psilocybine réduisait la dépression et l’anxiété chez 51 patients atteints d’un cancer potentiellement mortel. Le co-auteur Roland Griffiths, professeur aux départements de psychiatrie et de neurosciences de la Johns Hopkins University School of Medicine, espère que les psychédéliques pourront un jour être utilisés pour aider toute personne aux prises avec la peur de la mort. Le traitement « pourrait réduire considérablement la souffrance chez les personnes atteintes ou non d’une maladie potentiellement mortelle », dit-il, notamment en atténuant la douleur émotionnelle que certaines personnes ressentent à la fin de leur vie, comme la dépression, l’anxiété et l’isolement.

Les preuves suggèrent que les psychédéliques peuvent affecter le cerveau, notamment en favorisant la neuroplasticité, qui fait référence à sa capacité à modifier, changer et s’adapter. Il est plus difficile de déterminer l’impact des expériences de mort imminente sur le cerveau. Cependant, les deux expériences – presque mourir et prendre des psychédéliques – peuvent être profondes. Environ la moitié de chaque groupe de la nouvelle étude a déclaré avoir rencontré quelque chose qu’ils pourraient appeler « Dieu » – 48% parmi le groupe non toxicomane et 56% parmi les personnes qui avaient consommé des psychédéliques. Dans le groupe non toxicomane, 85% ont déclaré que l’expérience était parmi les cinq plus significatives de leur vie, contre 75% du groupe psychédélique.

L’étude n’est pas une représentation parfaite de la gamme de ce qui se passe lorsque les gens prennent des psychédéliques ou ont une expérience non médicamenteuse inhabituelle. Par exemple, les auteurs de l’étude soulignent que les participants étaient majoritairement blancs et américains. Ils ont également choisi de participer à l’enquête, ce qui signifie qu’ils auraient peut-être été particulièrement motivés pour partager leurs expériences. De plus, il y a des signes qu’au moins certaines personnes pourraient être affectées négativement par ces expériences ; environ 1 personne sur 20 dans chaque groupe a déclaré qu’elle avait plus peur de la mort par la suite.

La prochaine étape est une recherche scientifique supplémentaire, dit Griffiths, y compris de vastes enquêtes auprès de la population générale. Pour l’instant, cependant, les nouvelles découvertes ajoutent l’espoir que si la mort sera toujours inévitable, la souffrance à la fin n’a pas besoin de l’être.

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