Skip to content
Poutine menace une guerre.  Les Russes sont-ils prêts à le combattre ?

En 1954, le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev transféré la péninsule de Crimée d’une juridiction soviétique à une autre — de la République socialiste soviétique de Russie à la République socialiste soviétique d’Ukraine. Puisqu’il s’agissait de deux républiques soviétiques, le transfert semblait anodin. Mais après l’effondrement de l’URSS, de nombreux Russes ont été attristés que la Crimée fasse désormais partie d’un autre pays ; ils s’étaient habitués à considérer la Crimée comme une partie inséparable de la Russie, l’un des rares endroits chauds dans une masse continentale autrement hivernale.

Ainsi, lorsque Poutine a occupé et annexé la Crimée, la plupart ont acquiescé.

Le Kremlin nie avoir enfreint le droit international en annexant la Crimée et souligne le référendum de 2014 qui, selon les dirigeants russes, a montré un soutien écrasant de la Crimée à l’adhésion à la Russie ; les résultats ont été largement contestés en Occident.

« La Crimée est revenue à sa patrie historique. Que ce soit approprié ou non, ce n’est pas à nous de décider », a déclaré Kostova.

L’Occident ne reconnaît pas l’annexion de la Crimée et a accusé la Russie de violer le droit international et les accords signés par la Russie protégeant l’intégrité territoriale de l’Ukraine. Au lendemain de l’annexion, la Russie a perdu son siège au G8 alors que l’Occident imposait des sanctions de grande envergure.

« La Crimée a été prise sans tirer un seul coup de feu. Ce n’était pas une guerre, mais un rétablissement triomphal, pacifique et facile de la justice pour la majorité des Russes », a déclaré Kolesnikov.

En revanche, le Donbass – une région post-industrielle dépendante des mines de charbon en difficulté de l’ère soviétique – n’occupe pas une place particulière dans l’esprit des Russes. Et des années de guerre ont rendu les attitudes envers le Donbass, et l’Ukraine plus largement, plutôt moins romantiques. Sur le plan intérieur, la population russe se lasse des années de reflux et d’affrontements à la frontière russo-ukrainienne.

Pour avoir une idée de cette différence, j’ai contacté le meilleur sondeur russe, Denis Volkov, président du Centre Levada.

Selon les données de Levada, la majorité des Russes ne veulent pas que le Donbass fasse partie de la Russie, préférant l’indépendance de l’est russophone de l’Ukraine. Mais ils soutiennent aussi généralement la ligne de Poutine sur leur identité et leur héritage communs avec l’Ukraine.

Cependant, la question de savoir si les jeunes Russes seraient prêts à se battre pour l’indépendance ou l’annexion du Donbass est une autre question.

Depuis des années maintenant, Poutine a retravaillé la compréhension que les Russes ont de leur histoire, et l’un des éléments de cela est de nier que les Ukrainiens ont leur propre histoire et culture indépendantes de la Russie d’aujourd’hui. Dans sa version, l’Ukraine est indiscernable de la Russie, et les mouvements ukrainiens vers l’indépendance sont fomentés par l’Occident dans une attaque contre la Russie.

Ce message semble passer. Selon le sondage Levada du mois dernier, les Russes ont principalement des attitudes positives envers le peuple ukrainien et des attitudes négatives envers le gouvernement ukrainien.

« Les gens disent souvent que l’Ukraine est simplement prise entre la direction de la Russie et la direction de l’Occident. Les dirigeants ukrainiens se voient refuser l’indépendance à la fois par les dirigeants russes et par l’opinion publique russe », m’a dit Volkov.

Cela pourrait aider à expliquer pourquoi Poutine a concentré cette série de plaintes sur l’OTAN. Selon le sondage de Volkov, la moitié des Russes pensent que les États-Unis et d’autres pays de l’OTAN sont les instigateurs des tensions accrues dans l’est de l’Ukraine, tandis que 16% blâment l’Ukraine et seulement 4% blâment la Russie.

En d’autres termes, la seule chose qui pourrait amener les Russes à cette guerre potentielle, c’est s’ils croient que l’OTAN, et non la Russie, est l’agresseur.

« La logique est que si l’OTAN nous entraîne dans une guerre, alors nous devons réagir de la même manière, afin de protéger la population russophone dans les républiques populaires de Donetsk et de Louhansk », a déclaré Volkov, faisant référence aux petits États non reconnus de l’est de l’Ukraine proclamés par les séparatistes pro-russes.

Jusqu’à présent, dit Volkov, les Russes blâment principalement l’OTAN et les États-Unis pour le conflit avec leurs anciens compatriotes soviétiques. Mais Volkov dit qu’il reste à voir s’ils s’uniront derrière Poutine sur le Donbass comme ils l’ont fait pour la Crimée.

« Il me semble qu’il n’y aura pas de rassemblement autour du drapeau comme cela s’est produit après la Crimée », a déclaré Volkov. « Les gens sont fatigués du conflit en Ukraine et fatigués des tensions internationales. »


Politico En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.