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Poutine dit que l’adhésion de la Finlande à l’OTAN nuirait aux relations


HELSINKI (AP) – Le président russe Vladimir Poutine a averti samedi son homologue finlandais que les relations entre les deux voisins pourraient être « affectées négativement » si la Finlande donnait suite à son intention de demander son adhésion à l’OTAN.

Le service de presse du Kremlin a déclaré dans un communiqué que Poutine avait déclaré à Sauli Niinisto que l’abandon par la Finlande « de sa politique traditionnelle de neutralité militaire serait une erreur car il n’y a aucune menace pour la sécurité de la Finlande ».

« Un tel changement dans la politique étrangère du pays pourrait affecter négativement les relations russo-finlandaises, qui ont été construites dans un esprit de bon voisinage et de partenariat pendant de nombreuses années, et sont mutuellement bénéfiques », ajoute le communiqué.

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La réponse est venue après que Niinisto ait déclaré à Poutine lors d’une conversation téléphonique que le pays nordique militairement non aligné qui a une histoire complexe avec son immense voisin oriental « décidera de demander l’adhésion à l’OTAN dans les prochains jours ».

Le bureau de Niinisto a déclaré dans un communiqué que le chef de l’État finlandais avait dit à Poutine à quel point l’environnement de sécurité de la Finlande avait radicalement changé après l’invasion de l’Ukraine par Moscou le 24 février, et avait souligné les demandes de la Russie à la Finlande de s’abstenir de demander l’adhésion à l’alliance militaire occidentale des 30 États membres. .

« La discussion (avec Poutine) a été directe et sans ambiguïté et s’est déroulée sans exagération. Éviter les tensions était considéré comme important », a déclaré Niinisto, président de la Finlande depuis 2012 et l’un des rares dirigeants occidentaux à dialoguer régulièrement avec Poutine au cours de la dernière décennie.

Niinisto a souligné qu’il avait déjà dit à Poutine lors de leur première réunion en 2012 que « chaque nation indépendante maximiserait sa propre sécurité ».

« C’est toujours le cas. En rejoignant l’OTAN, la Finlande renforcera sa propre sécurité et assumera ses responsabilités. Ce n’est pas quelque chose loin de qui que ce soit », a déclaré Niinisto.

Niinisto a souligné que la Finlande, malgré sa future adhésion probable à l’OTAN, souhaite continuer à traiter bilatéralement avec la Russie sur les « problèmes pratiques générés par le voisinage frontalier » et espère s’engager avec Moscou « de manière professionnelle ».

Le président russe Vladimir Poutine s’exprime lors d’une conférence de presse conjointe avec le président finlandais Sauli Niinisto au palais présidentiel à Helsinki, en Finlande, le 21 août 2019. Photo de Markku Ulander/Lehtikuva/via Reuters

Selon le communiqué du Kremlin, les deux dirigeants ont également discuté de l’opération militaire russe en Ukraine et de la possibilité de parvenir à une solution politique à la situation. Poutine a déclaré que les négociations entre Moscou et Kiev avaient été suspendues en raison du « manque d’intérêt de l’Ukraine pour un dialogue sérieux et constructif ».

L’appel téléphonique a été effectué à l’initiative de la Finlande, a indiqué le bureau de Niinisto.

La Finlande partage une frontière de 1 340 kilomètres (830 milles) avec la Russie, la plus longue de tous les membres de l’Union européenne.

Niinisto et la Première ministre finlandaise Sanna Marin ont conjointement approuvé jeudi la candidature de la Finlande à l’OTAN et ont recommandé que le pays « doit demander l’adhésion à l’OTAN sans délai » pour garantir la sécurité de la nation au milieu des manœuvres militaires de la Russie en Ukraine et du changement du paysage géopolitique et sécuritaire de l’Europe.

Une annonce officielle de Niinisto et Marin de l’intention de la Finlande de demander l’adhésion à l’OTAN est attendue dimanche. Le Parti social-démocrate au pouvoir de Marin a approuvé la demande d’adhésion samedi, ouvrant la voie à un vote parlementaire la semaine prochaine pour approuver cette décision. Il devrait passer avec un soutien écrasant. Une demande officielle d’adhésion serait ensuite soumise au siège de l’OTAN à Bruxelles.

La Suède voisine doit décider de sa position sur l’OTAN dimanche lors d’une réunion du Parti social-démocrate au pouvoir dirigé par la Première ministre Magdalena Andersson.

Le président américain Joe Biden a tenu vendredi un appel conjoint avec Niinisto et Andersson où, selon un communiqué de la Maison Blanche, il « a souligné son soutien à la politique de la porte ouverte de l’OTAN et au droit de la Finlande et de la Suède de décider de leur propre avenir, politique étrangère et dispositifs de sécurité. »

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