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Pourquoi Mark Kelly essaie de ressembler davantage à Kyrsten Sinema


Ou cours des dernières semaines, un sénateur démocrate de l’Arizona a bloqué le candidat du président Joe Biden à un poste de haut niveau au département du Travail, portant un coup au programme pro-travailliste de la Maison Blanche. Le même sénateur a soulevé des objections au candidat du président pour l’ambassadeur des États-Unis en Inde, un poste crucial pour la politique étrangère de l’administration. Ensuite, ce législateur a excorié la décision de Biden de mettre fin au titre 42, une mesure pandémique controversée de l’ère Trump qui permet aux autorités frontalières d’expulser les migrants sans les laisser demander l’asile.

Cela ressemble à Kyrsten Sinema ? Elle a fait toutes ces choses. Mais Mark Kelly aussi.

De tels mouvements sont un changement pour Kelly. Depuis qu’il a remporté une élection spéciale en 2020 pour le siège autrefois détenu par le regretté républicain de l’Arizona John McCain, le sénateur junior de l’État du Grand Canyon est un fervent partisan du parti. Contrairement à Sinema, Kelly a soutenu les principales priorités législatives de l’administration Biden, de Build Back Better à la modification des règles d’obstruction systématique pour adopter un ensemble de droits de vote. Au total, il a voté avec l’agenda Biden 98% du temps.

Ce record a conduit les démocrates nationaux à déplorer que Sinema ne ressemble plus à Kelly. Mais face à un combat difficile pour sa réélection cet automne, Kelly agit de plus en plus comme un non-conformiste dans le moule de Sinema.

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Des observateurs attentifs de la politique de l’Arizona disent que le passage de Kelly au milieu, ponctué par sa forte opposition à la fin du titre 42, est le reflet de l’humeur politique dans l’état violet qu’il représente. Bien que Biden ait remporté l’Arizona lors de l’élection présidentielle de 2020, un sondage de mars réalisé par OH Predictive Insights, un sondeur non partisan basé à Phoenix, a trouvé le président 15 points sous l’eau dans l’État, 55 % des Arizonans désapprouvant sa performance.

« Kelly a commencé comme élu pour la première fois en tant que sénateur américain, dansant avec le parti qui l’a amené », explique Steve May, ancien législateur républicain de l’État de l’Arizona. « Mais le public se retourne contre les démocrates … et être un soldat du Parti démocrate ne va pas bien jouer en Arizona lors de cette élection. »

Le bureau du sénateur a rejeté l’idée qu’il a changé de cap pour s’attirer les faveurs du GOP et des électeurs indépendants avant les élections de mi-mandat. «Depuis le premier jour, le sénateur Kelly a travaillé avec les républicains et les démocrates pour obtenir des résultats pour tous les Arizonans. Le sénateur Kelly continue de prendre des décisions en fonction de ce qui est le mieux pour l’Arizona, et non de la politique », a déclaré Marisol Samayoa, porte-parole de Kelly, à TIME.

Mais il n’est pas difficile de repérer le changement dans son positionnement politique à l’approche des élections de novembre. « Mark Kelly a fait beaucoup plus attention à rester sous le radar jusqu’à récemment », déclare David Wells, directeur de recherche pour le Grand Canyon Institute, un groupe de réflexion non partisan. « Il n’a pas collé son cou. »

Kelly, 58 ans, est un nouveau venu dans la politique électorale. Le diplômé de Kings Point, qui a effectué deux missions en tant qu’aviateur naval pendant la guerre du golfe Persique, est entré pour la première fois en politique électorale en février 2019, lorsqu’il a annoncé sa candidature pour défier la républicaine Martha McSally, qui avait été nommée à l’ancien siège du Sénat de McCain. .

Jusque-là, Kelly était surtout connue dans les cercles politiques comme le mari de l’ancien représentant Gabby Giffords, un démocrate modéré qui a été abattu en 2011 et a subi une grave lésion cérébrale. Ensemble, ils ont créé Americans for Responsible Solutions, un comité d’action politique qui a fait pression pour des lois et des réglementations plus strictes sur la sécurité des armes à feu.

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Kelly s’est présentée en 2020 en tant que modérée. Il a juré de favoriser le bipartisme à Washington et s’est assidûment éloigné des démocrates nationaux, refusant de dire s’il voterait pour Chuck Schumer en tant que chef de la majorité ou soutiendrait la fin de l’obstruction systématique. Ça a marché. Kelly a gagné avec 51% des voix, rejoignant Sinema pour donner à l’Arizona deux sénateurs démocrates pour la première fois en 53 ans.

Contrairement à Sinema, cependant, Kelly s’est forgé une réputation à Washington en tant que personne sur laquelle la direction du parti pouvait compter, selon un haut responsable du Sénat démocrate. Bien qu’il ait souvent exprimé des inquiétudes concernant les politiques frontalières de l’administration, il a presque toujours voté avec le parti. Au cours de la première année de mandat de Biden, Kelly a voté pour confirmer chacun des candidats du président aux postes au niveau du cabinet et a soutenu les principales initiatives législatives de Biden, notamment le plan de sauvetage américain et le projet de loi sur les infrastructures de 1 000 milliards de dollars.

La première rupture significative de Kelly avec Biden est survenue en novembre dernier, lorsqu’il a aidé à couler le candidat du président à la tête du Bureau du contrôleur de la monnaie, l’un des postes de réglementation bancaire les plus puissants du gouvernement fédéral. Puis, en janvier, il a rejoint les républicains et cinq autres démocrates pour voter pour l’imposition de nouvelles sanctions sur le gazoduc Nord Stream 2. La Maison Blanche avait fait pression contre les sanctions, arguant qu’elles nuiraient aux liens avec l’Allemagne.

Ses ruptures avec la ligne du parti n’ont fait que s’accentuer. Fin mars, Kelly a voté avec Sinema et Manchin pour bloquer le candidat de Biden à la tête de la division des salaires et des heures du département du Travail, David Weil. Weil a occupé le même rôle dans l’administration Obama, mais a fait face à une vague d’opposition de la part des républicains et des groupes d’affaires après avoir signalé qu’il soutiendrait des protections accrues pour les travailleurs des concerts. Kelly a également exprimé ses inquiétudes concernant l’envoyé choisi par Biden en Inde, Eric Garcetti, sur la base d’allégations selon lesquelles le maire de Los Angeles s’est parjuré en déformant au Congrès son traitement des plaintes de harcèlement sexuel dans son bureau. (Garcetti a nié tout acte répréhensible.)

Le 1er avril, Kelly s’est prononcée contre le plan de Biden visant à mettre fin au titre 42, affirmant que l’administration n’avait pas de plan pour faire face à un flux de migrants attendu à la frontière une fois la directive expirée. A son tour, il a déposé une proposition de loi auprès du Sinema pour retarder de 60 jours supplémentaires la fin de la mesure. C’était le reflet de l’importance politique de la question dans un État où une crise frontalière deviendrait sûrement de l’eau pour des publicités d’attaque contre les membres du parti au pouvoir.

Les initiés démocrates voient dans les mouvements de Kelly une reconnaissance que la séquence indépendante de Sinema, tout en râlant au parti national, a porté ses fruits auprès des indépendants et des républicains en Arizona. Une enquête de janvier d’OH Predictive Insights a révélé que Sinema était perçu favorablement par 44% des républicains, tandis que seulement 21% considéraient Kelly favorablement. « Je serais choqué s’il ne voyait pas à quel point Sinema était populaire en Arizona », a déclaré l’assistant démocrate du Sénat. « Elle est la démocrate la plus testée de l’État. »

La meilleure chance de Kelly de s’accrocher en novembre ne dépendra peut-être pas de son propre bilan, mais plutôt des électeurs primaires du GOP qui choisissent de se dresser contre lui. Dans ce qui est devenu un thème commun dans les primaires républicaines, les deux meilleurs candidats – Jim Lamon, un dirigeant de l’énergie solaire, et Mark Brnovich, le procureur général de l’État – se sont affrontés pour surpasser Trump. Lamon diffuse une publicité de campagne qui le montre portant des éperons dans le vieil ouest tout en se livrant à une fusillade avec Biden (« Old Joe »), la présidente Nancy Pelosi (« Crazyface Pelosi ») et Kelly (« Shifty Kelly »). Brnovich, quant à lui, a récemment publié un nouveau rapport indiquant que le comté de Maricopa était soumis à de « graves vulnérabilités » lors des élections de 2020, même s’il a passé cette élection à défendre l’intégrité du vote en tant que chef de l’application des lois de l’État. « Le plus grand avantage pour [Kelly] est qu’il est peu probable que les républicains nomment une personne rationnelle », déclare May.

Kelly a également amassé un trésor de guerre de campagne de plus de 27,5 millions de dollars pour sa candidature à la réélection. Si ses derniers mouvements sur Capitol Hill sont une indication, vous pouvez vous attendre à ce que ces dollars servent à faire valoir aux Arizonans qu’il est plus une épine dans le pied de Biden qu’un de ses fantassins législatifs.

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