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Pourquoi les médias français devraient se sevrer des sondages – POLITICO

Jean Lichfield est un ancien rédacteur étranger de l’Indépendant et a été correspondant du journal à Paris pendant 20 ans.

CALVADOS, France – Au cours des 11 premiers jours de cette année, neuf sondages d’opinion ont été publiés sur l’élection présidentielle française. Le mois dernier, il y en avait 17, plus d’un tous les deux jours.

En 2002, il y a eu 193 scrutins au cours de toute la campagne présidentielle française. En 2017, il y en avait 560. Ce record devrait être battu cette année.

Le blizzard des sondages français s’explique de plusieurs manières. La recherche d’opinions est plus facile et moins chère grâce à Internet. La demande de sondages est plus importante, grâce à la montée en puissance des chaînes d’information télévisées 24h/24.

Le problème est, comme je l’ai déjà dit, que le sondages (sondages) en France sont encore plus puissants qu’ailleurs. Ils sont devenus une partie de l’appareil politique, plutôt qu’un simple commentaire sur celui-ci.

L’effet combiné d’une présidence dominante, d’un parlement faible, de deux tours de scrutin, de l’effondrement du duopole gauche-droite et du déclin de partis politiques puissants et stables signifie que les sondages façonnent les événements en France, plutôt que de simplement les anticiper.

Les événements de cette campagne ont renforcé mon propos.

Les accros de la politique ont regardé avec incrédulité l’ascension du spécialiste de la télévision xénophobe Eric Zemmour. Il est passé de nulle part à 19% du soutien au premier tour fin août et septembre et a chuté à 13% depuis son entrée officielle dans la course le 30 novembre, selon le sondage des sondages de POLITICO.

FRANCE SONDAGE ÉLECTORAL PRÉSIDENTIEL DES SONDAGES

Pour plus de données de sondage de toute l’Europe, visitez POLITIQUE Sondage des sondages.

Les sondages sont-ils responsables de la création d’une bulle Zemmour ? Ou ont-ils tracé avec précision son ascension et sa chute?

Pendant ce temps, le président de la région du nord de la France, Xavier Bertrand, a tenté de monter une primaire à un seul homme dans les sondages d’opinion pour l’investiture de centre-droit pour l’élection présidentielle d’avril. En se déclarant tôt, il espérait construire un gros score dans les sondages et devenir le candidat incontournable du centre-droit.

Ses résultats aux sondages étaient bons mais n’ont jamais vraiment décollé. Il a été contraint en décembre de participer à une primaire officielle multi-candidat et a perdu.

En d’autres termes, toute la campagne de Bertrand a été menée et perdue dans les sondages d’opinion.

Dépendance aux sondages

Rien ne prouve que les sondages français soient pires que ceux des autres pays. Au contraire, aux élections nationales, leur bilan est plutôt bon (malgré de gros ratés en 1995 et 2002). Le problème en France est l’intensité incessante des sondages par 14 organisations différentes. Les découvertes, aussi progressives soient-elles, sont souvent présentées par leurs partenaires médiatiques comme des « exclusivités » ou des « chocs ».

Une agence de presse française prospère et respectée a décidé – comme Astérix – de résister à cette frénésie de recherche d’opinion. Ouest-France, le journal de langue française le plus diffusé au monde, a annoncé en octobre qu’il ne commanderait aucun sondage « course de chevaux » pendant la campagne 2022 et s’abstiendrait de rapporter ou de commenter de tels sondages publiés par d’autres.

Le rédacteur en chef de Ouest-France, François-Xavier Lefranc, a décrit le boom des sondages français comme «la grande manip» — la grande manipulation. Dans son éditorial en première page du 23 octobre, il déclarait : « L’obsession des sondages empêche tout le monde de voir la diversité de ce pays, d’écouter son peuple et ses différences régionales. Les sondages nous bercent d’illusions. Cela nous aveugle. Cela tire la laine sur nos yeux.

Trois mois plus tard, comment se passe l’expérience de la dinde froide des sondages d’opinion ? Les 600 000 lecteurs de Ouest-France sont-ils aussi misérables que des junkies privés de pilules ?

Pas du tout, selon Lefranc.

Il a déclaré à POLITICO: «L’écrasante majorité des lecteurs ont réagi positivement – ​​très positivement. Du nouveau vient à Ouest-France car, disent-ils, ils veulent un journal qui explore les questions de fond, pas seulement le superficiel ou le spectaculaire.

« Ma profonde conviction est que les sondages intensifient le mépris des médias. Ils nous empêchent de faire notre travail correctement.

Il n’est pas le seul à suggérer que les sondages politiques alimentent la colère populaire contre les médias grand public. Patrick Murray, directeur du respecté Monmouth University Polling Institute dans le New Jersey, a déclaré en novembre qu’il avait l’intention d’abandonner tous les sondages de campagne et de se concentrer sur les sondages sur les questions.

Les résultats des sondages n’étaient pas plus inexacts que par le passé, a-t-il dit, mais même de légères erreurs alimentent désormais l’agenda antidémocratique.

« Les faux pas honnêtes sont confondus avec les » fausses nouvelles «  », a écrit Murray.

Nouvelle approche

Jean-Yves Dormagen, professeur de sciences politiques à l’université de Montpellier, défend les sondages français mais critique les usages qui en sont faits.

« Les sondages pour la recherche politique et sociale sont indispensables », a-t-il déclaré à POLITICO. « Le problème en France, c’est que le lien entre sondage et analyse a été rompu ou fragilisé. Les sondages sont souvent utilisés comme fourrage pour les gros titres ou pour les débats télévisés polémiques, plutôt que pour éclairer les enjeux de la campagne.

La réponse de Dormagen à la prolifération des sondages français a été de créer sa propre société de sondage – Cluster17, qui adopte des méthodes quelque peu différentes.

Le groupe 17 donne plus de poids aux personnes qui ne sont pas sûres de voter. La principale conséquence est de détecter un plus grand soutien – environ 13 % au lieu d’environ 10 % – pour le candidat d’extrême gauche Jean-Luc Mélenchon.

L’organisation de sondage vise également à aborder la disparition de la politique gauche-droite et l’anthropologie politique complexe du début du 21st siècle.

Dormagen et son équipe ont divisé la France en 16 groupes ou tribus politiques. Les grappes ne sont pas utilisées pour pondérer ou façonner la démographie des échantillons utilisés dans les sondages de la grappe 17. Ils sont ensuite utilisés pour analyser les résultats : pourquoi, par exemple, certains électeurs sont plus susceptibles de passer de l’extrême gauche à l’extrême droite que de l’extrême gauche à la gauche modérée.

Les 16 « clusters » sont multi-culturalistes, sociaux-démocrates, progressistes, partageurs (solidaires), centristes, rebelles, apolitiques, sociaux-républicains, éclectiques, conservateurs, libéraux, refusniks (réfractaires), eurosceptiques, social-patriotes, anti-distributeurs (anti-assistanat) et identitaires.

Les répondants au sondage répondent à 30 questions qui les placent dans l’un des groupes, comme les élèves des romans Harry Potter qui sont « triés » dans les différentes écoles de Poudlard.

« Si vous me dites ce que vous pensez de la peine de mort, de la redistribution des richesses, de l’establishment politique, des riches et du nucléaire, je vous dirai pour qui vous êtes le plus susceptible de voter et pour qui vous ne voterez jamais », a déclaré Dormagen. .

A part : Les 30 questions sont disponibles ici. Dans mon cas, le résultat (non divulgué) était parfait.

Une autre critique fréquente des sondages, et pas seulement en France, est qu’ils deviennent moins précis car de plus en plus de personnes refusent d’y participer. En d’autres termes, la colère contre les sondages rend les sondages plus inexacts.

La recherche suggère que ce n’est pas vrai. Les sondages ne sont pas plus capricieux qu’ils ne l’ont jamais été. Si les sondeurs font leur travail correctement et rassemblent des échantillons démographiquement précis, cela ne devrait pas avoir d’importance (en théorie) si davantage de personnes refusent de participer.

Cornelius Hirsch, qui dirige le sondage des sondages de POLITICO, n’est pas convaincu. « Je pense que la réticence croissante de certaines personnes à répondre aux sondeurs est un problème sérieux. Elle affecte certaines couches de la population plus que d’autres. C’est un symptôme de méfiance à l’égard des sondages et ne peut pas nécessairement être réparé par l’échantillonnage et la pondération.

Une énigme fondamentale demeure.

Le journalisme politique sans sondage pourrait être plus créatif ou laborieux, comme le suggère Lefranc de Ouest-France. Il serait également plus aveugle et plus vulnérable aux préjugés partisans. S’il n’y avait pas de sondages indépendants, il y aurait des sondages de parti, des sondages privés et des sondages malhonnêtes.

Les critiques de Ouest-France et de l’Université de Monmouth restent tout de même valables – surtout dans un pays comme la France où les élections peuvent être façonnées par les sondages. À mesure que les sondages deviennent plus implacables, ils semblent dire aux électeurs ce qu’ils DEVRAIENT penser, et non ce qu’ils pensent.

Les sondages sont un outil démocratique légitime. Ils menacent également de devenir un danger pour la démocratie.

J’aimerais connaître la réponse à cette énigme. Je ne.




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