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Pourquoi l’apprentissage social et émotionnel est important pour les enfants


L’école précédente de mon fils de 9 ans a essayé de lui enseigner des compétences telles que l’autorégulation et l’empathie, mais dans la pratique, tout cela ressemblait à un autre élément de la liste de contrôle quotidienne de son professeur très occupé. Les enfants se précipitaient dans un exercice de respiration de huit minutes, pour être précipités vers leur déjeuner de 10 minutes et leur récréation de 10 minutes. Je soupçonnais qu’ils en apprendraient plus, socialement et émotionnellement parlant, en passant plus de temps à manger et à jouer – et en sautant la mini-méditation.

Mais lorsque mon fils a changé d’école l’année dernière, j’ai vu à quel point le SEL pouvait être efficace. Comme la plupart des enfants, il est entré dans l’année scolaire 2021-22 meurtri socialement et émotionnellement par la pandémie. Sa capacité à faire confiance aux éducateurs, au processus académique et à ses pairs, ainsi qu’à se motiver et à assumer la responsabilité de ses actes, avait été mise à mal.

La nouvelle école a anticipé ces problèmes pour beaucoup et a passé les deux premiers mois à travailler sur les compétences sociales et émotionnelles. Contrairement à l’école précédente qui se concentrait sur l’apprentissage de la régulation du comportement, le programme SEL de sa nouvelle école mettait les relations au centre et intégrait ces leçons dans tout ce qu’ils faisaient. Les activités individuelles telles que la maîtrise de soi et la résilience étaient présentes mais faisaient toujours partie d’un objectif plus large visant à améliorer les relations personnelles et communautaires.

Ça a marché. « Nous avons l’impression d’avoir récupéré notre fils », disait mon mari aux gens lorsqu’ils lui demandaient comment il allait. J’ai ressenti la même chose. Sa capacité à se concentrer sur le travail académique est revenue, tout comme sa volonté d’embrasser des proches.

Pourtant, la pandémie a laissé sa marque à la fois sur mon fils aîné et sur mon plus jeune, un enfant de la maternelle en pleine ascension, dont aucun n’est aussi sûr de lui qu’il l’aurait probablement été si Covid-19 n’était jamais arrivé.

Vous pouvez également le voir chez vos enfants. Les experts notent que de nombreux enfants, en plus d’être en retard sur le plan scolaire, ont également vécu ce que l’on pourrait considérer comme une perte d’apprentissage social et émotionnel. Les recherches émergentes suggèrent la même chose. Pour certains, cela signifie anxiété clinique et dépression. Pour la plupart, cela signifie des revers légers à moyens dans la capacité des enfants à faire des choses comme assumer de nouvelles responsabilités, essayer de nouvelles choses ou se faire des amis.

Qu’est-ce que le SEL ?

SEL vise à enseigner aux enfants ce que CASEL, le Collaborative for Academic, Social and Emotional Learning, appelle « les compétences sociales et émotionnelles de base ». L’organisation les décompose en cinq domaines principaux : la conscience de soi, l’autogestion, la prise de décision responsable, la conscience sociale et les compétences relationnelles. Ce type d’enseignement est apparu pour la première fois dans les années 1960 et au cours des dernières décennies, il a lentement fait son chemin dans la plupart des écoles.

L’ASE peut se dérouler de manière informelle et formelle par le biais de conversations, d’exercices et d’activités. Les experts disent qu’aucun programme unique n’est le meilleur pour une école ou une communauté, mais que le fait d’entasser le SEL en une seule courte session pendant la journée devrait être considéré comme un drapeau rouge.

« Les écoles ont de plus en plus commencé à mieux comprendre les comportements des enfants », a déclaré Anya Kamenetz, journaliste spécialisée dans l’éducation et auteur du livre à paraître « The Stolen Year: How COVID Changed Children’s Lives, and Where We Go Now ».

« Avec SEL, nous avons vu un changement de ‘Que fait ce gamin ?’ à ‘Qu’est-ce que ce gamin vit?’ Cela fait toute la différence dans le monde parce qu’il ne s’agit pas de ce qui ne va pas avec les enfants, mais de ce qui se passe avec eux et de ce qui se passe dans leur vie qui les pousse à se comporter d’une certaine manière. »

Les élèves peuvent être plus disposés à relever des défis scolaires lorsqu'ils se sentent connectés à l'école.
La recherche sur le SEL montre qu’il peut aider les enfants sur le plan scolaire, car les enfants apprennent à se concentrer, à s’autoréguler, à avoir un meilleur comportement en classe et à établir des relations positives avec leurs pairs et leurs enseignants. Lorsque les enfants se sentent pris en charge à l’école et croient que leurs enseignants et leurs camarades ont leur meilleur intérêt à l’esprit, ils sont plus disposés à relever des défis scolaires. Ces avantages peuvent durer toute une vie, car les enfants qui ont suivi des programmes SEL, plus ils sont jeunes, mieux c’est, ont tendance à avoir des niveaux de bien-être plus élevés plus tard dans la vie.
En fin de compte, aucune de ces approches n’est exactement nouvelle. « Chaque culture a des notions similaires. Vous voulez que votre enfant devienne une bonne personne », a déclaré Maurice J. Elias, professeur de psychologie à l’Université Rutgers et co-auteur de « Emotionally Intelligent Parenting ». La différence est de prendre cette impulsion pour élever de bons enfants et de déterminer quelles compétences rendent cela plus probable pour ceux d’horizons divers.

Pourquoi nos enfants en ont besoin maintenant

Plus de deux ans après le début de Covid-19 et beaucoup de nos enfants sont seuls et épuisés, a déclaré Aaliyah A. Samuel, PDG de CASEL. Ils ne sont « pas seulement épuisés par les universitaires, mais épuisés mentalement », a-t-elle déclaré. « Et ils ne se sentent pas connectés à l’école. » Ils ont besoin d’une réinitialisation, d’une aide pour retrouver leur chemin vers un endroit où être à l’école les dynamise plutôt que de les épuiser, selon les experts en éducation.

Kamenetz a déclaré que les enseignants et les chefs d’établissement avec lesquels elle a parlé voient également davantage ce qu’ils appellent des comportements « régressés », tels que des enfants apportant des jouets à l’école à un âge plus avancé. Il existe également de nombreux rapports d’enfants semblant socialement dépassés à l’école et s’échappant en se cachant dans la salle de bain ou derrière les écrans de leurs téléphones.

Les enseignants et les directeurs peuvent être tentés d’ignorer un tel comportement et de se concentrer uniquement sur le rattrapage scolaire des enfants, a déclaré Elias. Mais cela risque de faire prendre encore plus de retard aux enfants.

« L’une de mes grandes préoccupations est que les éducateurs ne feront que l’enseignement SEL de six minutes pour augmenter le temps consacré aux universitaires, mais c’est une prescription pour un désastre. Parce que si nous avons appris quelque chose de la pandémie, c’est à quel point les relations sont importantes dans tous les aspects de la vie », a-t-il déclaré. « Si nous voulons que nos enfants se remettent sur la bonne voie (avec) l’apprentissage scolaire, nous devons d’abord le faire. »

La raison, a-t-il dit, est que c’est notre « cerveau émotionnel », plutôt que notre « cerveau pensant », qui nous permet de nous asseoir et d’apprendre. Nous ne pouvons pas beaucoup progresser sur le plan scolaire si notre cerveau émotionnel est déstabilisé. Ce n’est que lorsque les élèves se sentent en sécurité et connectés aux enseignants et à leurs pairs qu’ils se sentent prêts à se mettre au travail, ont déclaré des experts en éducation.

C’est aussi notre cerveau émotionnel qui nous permet de gérer ce moment incertain, et les nombreux moments incertains qui suivront.

« Nous préparons nos enfants pour un avenir, et nous ne savons pas à quoi cela va ressembler », a déclaré Samuel. « Le monde change rapidement… et nous devons aider nos enfants à être flexibles et agiles pour gérer ces changements dans le monde au fur et à mesure qu’ils se produisent. Parce que le changement est inévitable. »

Que peuvent faire les parents et les tuteurs ?

Les parents et les soignants inquiets de la perte d’apprentissage SEL de leurs enfants peuvent commencer par interroger l’école et les enseignants sur leur programme, a déclaré Kamenetz. Idéalement, leur approche est intégrée, tissée tout au long de la journée, avec de nombreuses facettes différentes qui touchent les enfants de différentes manières.

Il peut y avoir des moments où ils apprennent à étiqueter et à gérer leurs émotions, où ils apprennent à travailler ensemble, où ils apprennent à respecter les autres enfants, y compris ceux qui sont différents d’eux, et où la gentillesse et l’empathie sont récompensées.

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Les parents et les tuteurs peuvent travailler avec les enseignants pour déterminer les forces et les faiblesses de leurs enfants et essayer d’intégrer ces leçons à la maison.

Une autre possibilité : les adultes peuvent essayer de s’engager dans leur propre SEL, dont nous bénéficierions probablement tous après ces dernières années. Nous pourrions prendre le temps de parler de l’étiquetage et du traitement de nos sentiments avec nos enfants, les mauvais et les bons, et travailler sur l’autorégulation et la résilience. Nous pourrions également parler de toutes les façons dont nos bonnes relations nous profitent et de la façon dont nous avons également du mal à nous connecter en raison de la pandémie.

« En fin de compte, il ne s’agit pas de perfectibilité humaine », a déclaré Kamenetz, « mais du fait que ce sont des compétences sur lesquelles nous travaillons tout au long de notre vie. »

Élissa Strauss couvre la culture et la politique de la parentalité. Son livre sur le pouvoir radical de la parentalité et de la prestation de soins sera publié en 2023.




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