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Pourquoi l’administration Biden donne de nouvelles armes plus lourdes à l’Ukraine


La liste de 800 millions de dollars est motivée non seulement par des demandes directes de l’Ukraine, mais également en préparation d’un nouveau type de combat dans les plaines ouvertes du sud-est de l’Ukraine, juste à côté de la Russie, un terrain qui joue sur les avantages militaires naturels de la Russie.

Le nouveau paquet d’armes représente le signe le plus frappant à ce jour que la guerre en Ukraine est en train de changer – et avec lui les armes dont l’Ukraine aura besoin si elle espère continuer à contrecarrer une armée russe qui s’est regroupée et réapprovisionnée après ses échecs initiaux dans les premières semaines de la guerre.

L’administration Biden a annoncé que le nouveau package comprenait 11 hélicoptères Mi-17 initialement destinés à l’Afghanistan, 18 canons Howitzer de 155 mm et 300 autres drones Switchblade, en plus de systèmes radar capables de suivre les tirs entrants et de localiser leur origine.

Ce paquet se distingue de l’aide à la sécurité précédente en partie parce que cette tranche comprend des armes plus sophistiquées et plus lourdes que les livraisons précédentes. Un responsable américain a déclaré à CNN que c’était à dessein, affirmant que parce que la Russie, qui n’a pas pu capturer Kiev, a changé sa stratégie pour concentrer ses forces dans l’est de l’Ukraine, les États-Unis modifient leur propre stratégie dans ce qu’ils donnent à l’Ukraine.

« Les contours de ce dont ils ont besoin sont très différents », a déclaré le responsable américain.

Le paquet nouvellement autorisé a été annoncé quelques jours après que le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan et le président des chefs d’état-major interarmées, le général Mark Milley, ont passé plus de deux heures au téléphone avec leurs homologues ukrainiens pour examiner les demandes. Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, s’est également entretenu deux fois avec le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, la semaine dernière. Reznikov a fait le point sur la situation sur le terrain, ce qui a permis à Austin de déterminer les armes dont l’Ukraine avait le plus besoin.

Biden a annoncé mercredi la nouvelle du programme d’assistance lors d’un appel téléphonique de 58 minutes avec Zelensky depuis le bureau ovale. Il y avait un élément que Zelensky avait directement demandé à Biden : les hélicoptères Mi-17. Selon une source familière, les hélicoptères n’avaient initialement pas été inclus dans le colis mardi soir parce que les responsables américains ne savaient pas clairement si les Ukrainiens les voulaient ou en avaient besoin à ce moment-là. Zelensky a clairement fait savoir au président mercredi qu’ils l’avaient fait.

« Un peu comme le Kansas »

Les armes fournies sont axées sur le type de combats susceptibles de se dérouler dans la région du Donbass – un terrain ouvert plutôt que des combats rapprochés dans des zones urbaines et boisées qui se sont produits dans les zones autour de Kiev et d’autres villes ukrainiennes. La région borde également le sud-ouest de la Russie, permettant aux forces russes d’éviter les types de problèmes de soutien, de logistique et de communication qui ont fait dérailler leur invasion totale du pays presque dès le début.

Le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré mercredi que le paquet était adapté au combat dans le Donbass, une topographie qu’il a décrite comme « un peu comme le Kansas ».

« C’est un peu plus plat. C’est un peu plus ouvert. Et c’est le genre d’endroit où on peut prévoir que les Russes voudront utiliser des chars et des tirs à longue portée, de l’artillerie et des tirs de roquettes pour atteindre certains de leurs objectifs avant de s’engager. » troupes au sol », a déclaré Kirby.

Le nouveau paquet d’armes, a ajouté Kirby, était « vraiment un effort pour donner aux Ukrainiens tous les avantages possibles dans ce combat qui s’en vient ».

L’administration Biden a fait face à des pressions bipartites pour faire plus pour aider l’Ukraine, en particulier dans les appels à envoyer des armes plus puissantes. Mais l’administration a résisté pendant des semaines, se méfiant de la réaction du président russe Vladimir Poutine, avec ses forces déjà déployées. Les responsables ont averti que le Kremlin pourrait y voir une escalade ou une indication que les États-Unis se joignaient au combat.

Le problème a été ressenti avec le plus d’acuité avec les avions de chasse MiG-29 demandés par l’Ukraine. L’administration a refusé de participer à un transfert des avions de l’ère soviétique d’un pays tiers vers l’Ukraine via les États-Unis, rejetant une proposition de la Pologne.

Les États-Unis craignaient, a déclaré Kirby le 9 mars, que « le transfert d’avions de combat en ce moment puisse être confondu par M. Poutine et les Russes comme une étape d’escalade ». Une grande partie de l’inquiétude interne concernait la proposition de les faire voler en Ukraine à partir d’une base aérienne de l’OTAN.

Maintenant, la rhétorique de l’administration Biden semble avoir changé avec l’ampleur de la guerre. Alors que les États-Unis se préparent à envoyer les types d’armes qu’ils n’ont pas envoyés depuis le début de l’invasion, le Pentagone a insisté sur le fait que cela faisait partie de l’engagement américain « dès le début » d’aider l’Ukraine à se défendre.

« Comment cela est interprété par les Russes – vous pouvez demander à M. Poutine et au Kremlin », a déclaré Kirby mercredi.

« Très rapidement dans un endroit différent »

Pendant des semaines, Zelensky a plaidé auprès des dirigeants mondiaux pour plus d’armes et d’équipements. En mars, il s’est entretenu avec les parlements de 17 pays, ainsi qu’avec trois organisations internationales. Il ne s’est jamais éloigné de son message principal : l’Ukraine a besoin de plus d’armes.

Il a demandé au Congrès de nouveaux systèmes de défense aérienne pour aider à défendre le ciel ukrainien. Il a demandé 1% des chars et des avions de l’OTAN pour riposter contre les forces russes. Et il a demandé plus d’armes à la Belgique, avertissant que si l’Ukraine perd, l’Union européenne perd.

Mais ses appels à une puissance de feu plus lourde sont restés largement sans réponse. Pour la plupart, les pays ont envoyé davantage de munitions pour armes légères, de missiles antiblindés et de missiles antiaériens, ainsi que des équipements de protection et médicaux.

Aujourd’hui, alors que les forces russes se préparent à un assaut massif sur la région du Donbass, le vent tourne.

« L’enveloppe de ce que les gens sont prêts à fournir a considérablement augmenté au cours des deux dernières semaines », a déclaré le responsable américain. Une fois que les forces ukrainiennes ont pu repousser l’invasion russe pendant les premiers jours, elles ont mis les options d’assistance à la sécurité « très rapidement dans un endroit différent ».

La Slovaquie a fourni à l’Ukraine des missiles anti-aériens S-300. La République tchèque a envoyé des chars T-72. Le Royaume-Uni a annoncé qu’il enverrait 120 véhicules blindés à l’Ukraine. Et maintenant, les États-Unis ont autorisé une gamme d’armes nouvelles et plus puissantes.

En signe de coordination de l’aide à l’Ukraine, l’Union européenne a annoncé qu’elle fournirait une aide supplémentaire de 544 millions de dollars le jour même où la Maison Blanche a autorisé sa propre aide de 800 millions de dollars.

Le Pentagone dit que cela fonctionne le plus rapidement possible

Le paquet annoncé mercredi marquait la première fois que les États-Unis fournissaient à l’Ukraine des canons obusiers. Kirby a déclaré que plusieurs systèmes nécessiteraient une formation supplémentaire pour que les Ukrainiens les utilisent, y compris les obusiers et les radars de contre-artillerie.

Bon nombre des armes dirigées vers l’Ukraine sont plus lourdes, ce qui les rend plus difficiles à transporter à travers le pays. L’Ukraine a récupéré les armes fournies à ce jour par les États-Unis et d’autres pays à sa frontière occidentale avant de les transférer aux forces à travers le pays.

Kirby a déclaré que le Pentagone savait que « le temps n’est pas notre ami » alors que la Russie prépare sa prochaine offensive, mais qu’il s’efforce de faire passer l’équipement entre les mains de l’Ukraine le plus rapidement possible :

« Même avant que cela ne soit annoncé, nous avions déplacé à une vitesse très, très rapide toutes les autres aides à la sécurité que nous fournissions, franchement à un rythme sans précédent. »

Barbara Starr et Alex Marquardt de CNN ont contribué à ce rapport.


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