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Pourquoi cet été marque le crépuscule du rock classique


Santana, qui a reporté six concerts « par excès de prudence » pendant sa convalescence, est un guitariste légendaire dont le mélange distinctif d’accords rock et de rythmes latins lui a valu 10 Grammys.

Lui aussi a 74 ans.

Et parmi les icônes du rock en tournée cette année, il est l’un des plus jeunes.

Bob Dylan a 81 ans et tourne presque sans arrêt depuis l’automne dernier. Paul McCartney a eu 80 ans le mois dernier peu de temps après avoir bouclé les dates nord-américaines de sa tournée « Got Back ». L’ancien Beach Boy Brian Wilson, 80 ans, est en tournée jusqu’en septembre. Les Rolling Stones – ancrés par Mick Jagger et Keith Richards, tous deux âgés de 78 ans – jouent dans des stades à travers l’Europe. The Who, avec Pete Townshend, 77 ans, et Roger Daltrey, 78 ans, sont en tournée en novembre.

Également sur la route cet été, Eric Clapton, 77 ans, Rod Stewart, 77 ans, Elton John, 75 ans et Roger Waters, 78 ans, co-fondateur de Pink Floyd, qui remplit toujours les arènes avec ses chansons majestueuses et son esprit. scénographie de flexion. La liste continue.

Dans les arènes et les stades du monde entier, nous assistons à l’histoire. Jamais auparavant un groupe aussi grisonnant d’icônes du rock n’avait honoré autant de scènes majeures en même temps.

Ce moment est quelque chose à célébrer. Mais c’est aussi un peu doux-amer, car cela marque le crépuscule d’une première génération de rock ‘n’ roll – les rockers qui sont venus juste après des artistes phares comme Chuck Berry, Elvis et Jerry Lee Lewis.

Nous pouvons toujours ressentir un frisson en écoutant ces interprètes en direct : le punch viscéral des accords de guitare d’ouverture de « Start Me Up », l’intro chantante au piano de « Tiny Dancer », l’éclat sonore chatoyant de « Good Vibrations ».

Mais disons-le, à presque tous les niveaux, ces rock stars sont Agé de. Et cela oblige ceux d’entre nous qui ont grandi avec leur musique à reconnaître que nous vieillissons aussi.

Comme l’a écrit le critique Steven Hyden dans son livre de 2019, « Twilight of the Gods: A Journey to the End of Classic Rock », « Vous ne pouvez pas parler de rock classique maintenant sans penser également à la mort. »

« Mieux vaut disparaître comme un vieux soldat que s’épuiser »

En 2019, Damon Linker a écrit un essai largement partagé pour The Week, intitulé de manière provocante, « La mort prochaine de presque toutes les légendes du rock ».

Il y prédisait que la plupart des icônes du rock vieillissant allaient probablement mourir au cours de la prochaine décennie.

« Voici les champs de la mort qui s’offrent à nous », a-t-il écrit, avant d’énumérer 28 rock stars dans ou sur le point d’avoir soixante-dix ans : Dylan, McCartney, Wilson, Jagger, Richards, Daltrey, Townshend, Waters, Clapton, Stewart, Elton John. , Paul Simon, Art Garfunkel, Carole King, Joni Mitchell, Jimmy Page, Robert Plant, Ray Davies, David Gilmour, Debbie Harry, Neil Young, Van Morrison, Bryan Ferry, Don Henley, James Taylor, Jackson Browne, Billy Joel et Bruce Springsteen.

Trois ans plus tard, tous les 28 sont toujours en vie. (Tout comme Tina Turner, maintenant âgée de 82 ans, Ringo Starr, 81 ans, Neil Diamond, 81 ans, Sly Stone, 79 ans, Bob Seger, 77 ans, Stevie Nicks, 74 ans, Ozzy Osbourne, 73 ans, Bonnie Raitt, 71 ans et bien d’autres.)

Brian Wilson, membre fondateur des Beach Boys, se produit au Kia Forum le 9 juin 2022 à Inglewood, en Californie.

Compte tenu de l’impact du style de vie rock ‘n’ roll sur la santé des musiciens et du fait que nous avons depuis été martelés par une pandémie mondiale qui s’attaque aux personnes âgées et a tué plus de 6 millions de personnes, cela semble tout simplement incroyable.

Tout comme le fait que la plupart de ces artistes sont encore en tournée.

Devrait sont-ils toujours en tournée ? C’est une toute autre question.

« Les gens me demandent toujours : ‘Que pensez-vous d’écrire, ‘J’espère que je mourrai avant d’être vieux ?' », a déclaré Townshend au public lors d’une émission d’avril de The Who à Miami. « Je me sens vraiment, vraiment vieux. »
L’une des chansons de Neil Young des années 1970 dit : « Il vaut mieux s’épuiser que s’effacer », une phrase souvent répétée sur la durée de vie créative des musiciens de rock. La ligne, citée par Kurt Cobain dans sa note de suicide, suggère que les rock stars feraient mieux de s’éteindre dans un bref éclat de gloire créative que de sombrer lentement dans l’obsolescence.
Mais John Lennon, interrogé sur la chanson de Young dans une interview trois jours avant sa mort, a déclaré qu’il détestait les paroles.

« Il vaut mieux disparaître comme un vieux soldat que de s’épuiser », a déclaré Lennon. Je vénère les gens qui survivent. »

« Ce sont des géants de l’histoire de la musique qui marchent toujours sur la terre »

Linker n’est pas si sûr. Dans un article de suivi pour The Week l’année dernière, il a fait valoir que la qualité de la production musicale des rock stars décline invariablement à mesure qu’elles vieillissent, deviennent riches et perdent le feu créatif qui a déclenché leurs chansons précédentes.

Et en direct, beaucoup d’entre eux paraissent également diminués physiquement.

Linker dit que lui et sa femme ont récemment assisté à la tournée de retrouvailles de Genesis et ont été consternés de voir Phil Collins, âgé de 71 ans, si limité par des problèmes de santé qu’il ne pouvait pas jouer de la batterie et chantait assis.

« C’était un bon spectacle – des lumières et un son excellents, et le fils de Phil Collins, Nic, a fait un travail fabuleux avec la batterie. Mais Phil n’était clairement pas à la hauteur », a déclaré Linker à CNN. « Cela nous a laissés un peu déprimés à la fin de la soirée. Cela ne peut s’empêcher d’être un rappel constant que nous avons aussi beaucoup vieilli. »

Phil Collins chante lors d'un concert de retrouvailles de Genesis à la U Arena le 17 mars 2022 à Nanterre, France.

Linker ressent la même chose à propos d’autres groupes de rock septuagénaires qui continuent de persévérer malgré la mort de membres clés.

« Je ne veux pas paraître méchant, mais Roger Daltrey de The Who n’a pas été capable d’atteindre des notes élevées depuis des décennies. Les chansons de Who sont vraiment difficiles à chanter ! Et il a maintenant 78 ans. Pourtant, ils continuent à sortir. Il y a quelque chose de très triste – de très nécessiteux – à ce sujet », a déclaré Linker. « Je ressens la même chose à propos des Rolling Stones : allez, les gars, vous avez fait un super parcours, peut-être le meilleur de l’histoire du rock ! Il est temps de se reposer. »

Mais Scott Russell, rédacteur musical du magazine Paste, n’est pas d’accord.

Pour lui, il y a quelque chose de spécial à regarder quelqu’un prendre une chanson que vous aimez depuis des décennies et lui donner vie sous vos yeux.

« Ce sont des légendes vivantes avec des catalogues à la hauteur, des géants de l’histoire de la musique qui marchent toujours sur la terre malgré des décennies dans une industrie exténuante. Vous pouvez peut-être entendre les années dans la voix de Bob Dylan, mais ce n’est jamais ce qui a rendu sa musique spéciale au départ, « , a-t-il déclaré à CNN.

« La tournée est une charge majeure pour le corps et l’esprit, donc tout artiste encore sur la route à un âge avancé le fait pour plus qu’une simple sécurité financière », a ajouté Russell, notant que la grande majorité des musiciens professionnels doivent gratter et griffer pour gagner sa vie en tournée.

« Tout artiste qui arrive au sommet de cette montagne a gagné le droit d’y rester aussi longtemps qu’il le souhaite. »

Une tournée d’adieu pour le rock classique

Ces icônes du rock ‘n’ roll sont toutes des survivantes. Mais le temps, pourrait-on dire, n’est plus de leur côté.

Et leur genre musical spécifique est également condamné.

Le « rock classique » a été inventé par les programmeurs de radio pour décrire la musique axée sur la guitare d’une époque distincte – à peu près du milieu des années 60 à l’ère grunge, soulignent Linker et Russell.

« Par définition, c’est une chose du passé », a déclaré Linker.

Roger Daltrey, à gauche, et Pete Townshend de The Who se produisent au stade TQL le 15 mai 2022 à Cincinnati.

Bien sûr, vous entendez toujours du rock classique à la radio grand public, dans les listes de lecture Spotify de votre oncle et critiqué par des groupes de reprises dans des bars du monde entier. Ses meilleures chansons restent intemporelles.

Mais en tant que force culturelle contemporaine, sa pertinence s’estompe. Dans une scène musicale mondiale de plus en plus diversifiée, c’est un genre dominé par des mecs blancs plus âgés.

« Le rock classique lui-même est-il maintenant une relique problématique d’une époque où les musiciens masculins blancs attiraient une attention disproportionnée? » Hyden s’est demandé dans son livre de 2018. « Mérite-t-il de s’effacer ? »

Le rock a depuis longtemps cessé d’être le genre de musique populaire dominant aux États-Unis, dépassé par le hip-hop, la country, le rap et la pop orientée danse. En dehors de certaines stations collégiales et communautaires, il est difficile de trouver de la nouvelle musique rock à la radio.

Alors que de plus en plus de légendes du rock meurent dans les années à venir, les derniers vestiges d’une époque mourront avec elles.

Une nouvelle génération de disciples prendra-t-elle le drapeau ?

Il y a beaucoup de candidats – Dave Grohl, Eddie Vedder, Thom Yorke, Trent Reznor et des membres de U2 et Metallica, pour n’en nommer que quelques-uns – mais ils ont tous plus de 50 ans. Il est difficile de penser à de nombreux jeunes artistes rock qui peut remplir des stades comme McCartney et Elton John.

Et c’est bon. Il ne manque pas de jeunes musiciens talentueux qui repoussent les limites du rock devant des foules enthousiastes dans les théâtres et les clubs. La bonne musique trouvera toujours un public.

Bob Dylan se produisant à Hyde Park à Londres le 12 juillet 2019. Dylan, aujourd'hui âgé de 81 ans, est de nouveau en tournée cette année.

« Le rock ne retrouvera peut-être jamais sa place au sommet de la hiérarchie de la musique pop, mais il ne partira jamais non plus. À mesure qu’une génération de musiciens rock vieillit, il y en a toujours une autre qui monte », a déclaré Paste’s Russell, citant de tels artistes émergents. comme Bartees Strange, Turnstile et Wet Leg. « Ce qui est vieux peut toujours être refait à neuf. »

Le rock ‘n’ roll « est une excellente formule pour les jeunes à la recherche d’un exutoire créatif, donc je ne pense pas qu’il s’éteigne », a convenu Linker. « Je veux dire, tous les bons vieux trucs sont toujours là dans nos comptes Spotify et Apple Music pour écouter et inspirer les nouvelles générations de jeunes mécontents, d’où vient la musique rock. »

En attendant, apprécions ces légendes de la musique rock en tournée tant qu’elles sont encore là.

Oui, peut-être que les moulins à vent emblématiques de Pete Townshend deviennent un peu grinçants. Peut-être que Brian Wilson sous-traite ses notes aiguës à de jeunes chanteurs. Et beaucoup de concerts de ces artistes sont hors de prix.

Mais ils sont toujours dehors nuit après nuit, faisant ce qu’ils aiment. Ils nous ont tellement donné. Nous sommes chanceux de les avoir eu aussi longtemps.

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