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Pour Poutine, un cauchemar nordique prend vie


Pendant des années, le président Vladimir V. Poutine a considéré l’expansion de l’OTAN comme une menace existentielle qui laisserait la Russie coincée avec des missiles occidentaux à sa porte. Aujourd’hui, l’invasion de l’Ukraine par Moscou semble donner vie au cauchemar du dirigeant russe, l’OTAN étant sur le point de commencer sa plus grande expansion potentielle en près de deux décennies.

Après avoir traversé l’après-guerre dans le non-alignement et la neutralité, la Suède et la Finlande explorent activement l’ascension vers l’alliance militaire forgée pendant la guerre froide, les responsables des deux pays devant rencontrer leurs homologues de l’OTAN samedi.

La Russie s’est immédiatement déchaînée, arrêtant les exportations d’électricité vers la Finlande et promettant une réponse « militaire et technique » non spécifiée après avoir averti que cette décision constituerait une menace claire pour sa propre sécurité nationale.

Certains analystes craignaient que la Russie ne prépare le terrain pour menacer le déploiement d’armes nucléaires près de la frontière avec la Finlande. Mais les responsables suédois et finlandais ont minimisé cette menace, notant qu’avec l’enclave russe de Kaliningrad à seulement 200 miles de là, Moscou dispose déjà de missiles à capacité nucléaire à portée facile.

Une acceptation de la Suède et de la Finlande dans l’OTAN, un processus qui prend généralement des années à se finaliser, amènerait l’alliance militaire occidentale jusqu’à la frontière russe longue de 810 milles avec la Finlande et marquerait un autre changement profond dans le paysage stratégique européen provoqué par la guerre de Russie. en Ukraine. Dans le même temps, le Pentagone envoie de nouvelles troupes en Europe pour renforcer le flanc oriental de l’alliance, signalant que le renforcement temporaire des troupes est susceptible de devenir permanent.

Alors que les puissances occidentales s’acharnaient sur ce que le ministre ukrainien de la Défense appelait une « nouvelle et longue phase » de la guerre, les développements sur le terrain ont confirmé l’idée que l’Ukraine combattait toujours avec acharnement la Russie à l’est et signalait qu’elle gagnait du terrain.

Ces derniers jours, les forces ukrainiennes ont commencé à consolider leur contrôle sur la grande ville de Kharkiv après des mois d’attaques russes et de bombardements intensifs. Dans une réplique apparente de la retraite russe de Kiev, ses bataillons battus se retirent afin de protéger les lignes d’approvisionnement critiques à l’est et de renforcer les unités en difficulté ailleurs dans le Donbass à l’est du pays, ont déclaré des responsables ukrainiens.

Le chef de l’administration militaire régionale de Kharkiv a déclaré samedi que les forces ukrainiennes avaient lancé une contre-offensive contre les forces russes autour de la ville d’Izium, dans le nord-est du pays, que la Russie a capturée le mois dernier et espérait utiliser comme base pour se diriger vers le sud dans d’autres grandes villes.

Dans un tourbillon de diplomatie américaine, le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, chef de la minorité, a effectué samedi une visite surprise en Ukraine pour rencontrer le président Volodymyr Zelensky. La délégation de législateurs américains qui l’accompagnait n’était que la dernière à se rendre dans le pays alors que les États-Unis approfondissaient leur engagement dans la lutte de Kiev contre l’invasion russe.

Le secrétaire d’État américain, Antony J. Blinken, devait se rendre samedi en Allemagne pour rencontrer ses homologues de l’OTAN avant les discussions avec la Suède et la Finlande.

Lors d’un appel téléphonique samedi, le président finlandais Sauli Niinisto a déclaré avoir déclaré au président russe Vladimir V. Poutine que son pays cherchait à rejoindre l’OTAN parce que l’invasion de l’Ukraine par Moscou avait « fondamentalement » modifié l’environnement sécuritaire de la Finlande.

M. Poutine a averti le dirigeant finlandais que c’était une « erreur » d’abandonner la politique de longue date de neutralité militaire de la Finlande, a déclaré le Kremlin dans un communiqué.

« En rejoignant l’OTAN, la Finlande renforce sa propre sécurité et assume sa responsabilité », a déclaré le président finlandais dans un communiqué, ajoutant que la Finlande veut « s’occuper des questions pratiques découlant du fait d’être un voisin de la Russie d’une manière correcte et professionnelle ». ”

Il y a eu une alarme initiale lorsque la Turquie, membre de longue date de l’OTAN, a signalé cette semaine qu’elle pourrait chercher à bloquer l’adhésion des pays nordiques à l’alliance. Mais samedi, un porte-parole du président turc Recep Tayyip Erdogan est revenu sur tout défi potentiel, affirmant que la Turquie essayait simplement de s’assurer que les préoccupations de sécurité de tous les membres de l’alliance étaient prises en compte.

La croissance potentielle de l’OTAN s’est ajoutée à une liste croissante de revers pour M. Poutine. L’offensive militaire russe dans l’est de l’Ukraine reste au point mort et l’Institut pour l’étude de la guerre, un groupe de réflexion de Washington, a déclaré dans sa dernière évaluation que les Ukrainiens avaient maintenant gagné la bataille de Kharkiv.

Ayant échoué dans sa campagne initiale pour prendre la capitale ukrainienne et renverser le gouvernement, le Kremlin ne peut pas se permettre d’accepter une autre défaite à l’Est.

Dans une interview accordée samedi au journal britannique Sky News, le chef du renseignement militaire du pays, le général de division Kyrylo Budanov, a déclaré que les mois à venir seraient décisifs.

« Le point de rupture sera dans la deuxième partie du mois d’août », a-t-il déclaré. « La plupart des actions de combat actives seront terminées d’ici la fin de cette année. »

Mais alors que les forces de Moscou autour de Kharkiv sont repoussées vers la frontière russe, on s’attend à ce qu’elles se battent durement pour maintenir ouvertes les routes d’approvisionnement critiques qui traversent la région. La Russie contrôle également une large bande de terres dans le sud-est de l’Ukraine, où elle renforce de plus en plus sa position. La campagne militaire, selon les analystes, continuera de se transformer en un travail prolongé caractérisé par de lourdes pertes des deux côtés et des bombardements dévastateurs à longue portée.

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a mis en garde contre des « semaines extrêmement difficiles » à venir. « Personne ne peut dire avec certitude combien il y en aura », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le président Volodymyr Zelensky a reconnu que la lutte pour reprendre le contrôle des territoires occupés par la Russie serait longue et difficile, mais il a juré qu’ils ne seraient pas abandonnés.

« La libération progressive de la région de Kharkiv prouve que nous ne laisserons personne à l’ennemi », a-t-il déclaré.

L’impact des affrontements sur le champ de bataille continue de se faire sentir dans le monde entier.

« La guerre d’agression de la Russie a généré l’une des crises alimentaires et énergétiques les plus graves de l’histoire récente, qui menace désormais les plus vulnérables à travers le monde », ont déclaré samedi les dirigeants des démocraties les plus riches du monde, le Groupe des 7.

La guerre a interrompu la production de blé en Ukraine et en Russie, deux grands fournisseurs, tandis que les combats et les blocus en mer Noire ont perturbé le transport des céréales. Et de mauvaises récoltes en Chine, ainsi qu’une vague de chaleur en Inde et une sécheresse dans d’autres pays, ont encore grevé l’offre mondiale.

Mais l’Inde, deuxième producteur mondial de blé, a déclaré qu’elle interdisait les exportations à quelques exceptions près, une décision qui pourrait aggraver un déficit mondial aggravé par la guerre en Ukraine et aggraver les prévisions déjà désastreuses de la faim dans le monde.

L’Inde possède environ 10% des réserves mondiales de céréales, selon les données du Département de l’agriculture des États-Unis, un important excédent résultant de ses fortes subventions à ses agriculteurs. Il a été considéré pendant des mois comme un pays qui pourrait aider à combler les pénuries mondiales d’approvisionnement.

L’interdiction d’exporter du blé, annoncée dans un avis du ministère du Commerce daté de vendredi, semblait être une volte-face par rapport aux déclarations antérieures du Premier ministre Narendra Modi, qui avait déclaré au président Biden en avril que le pays était prêt à approvisionner le monde à partir de ses réserves. Il avait également exhorté les producteurs de blé nationaux à saisir l’occasion, affirmant que les autorités indiennes et les institutions financières devraient soutenir les exportateurs.

L’avis du ministère du Commerce publié vendredi a indiqué que les exportations de blé avaient été immédiatement interdites, à quelques exceptions près, car une flambée soudaine du prix de la récolte avait menacé la sécurité alimentaire de l’Inde. L’interdiction d’exportation est un nouveau coup porté aux organisations internationales qui luttent contre la menace croissante d’une famine généralisée.

Le reportage a été fourni par Carlotta Gall de Kharkiv, Ukraine; Marc Santora de Cracovie, Pologne ; Steven Erlanger de Bruxelles; Matthieu Mpoke Bigg et Cassandre Vinograd de Londres; Emilie Cochrane de Washington; et Samir Yasir de New Delhi.


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