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Pour le chanteur suédois Jens Lekman, refaire de vieux albums était une leçon d’amour-propre : NPR


Jens Lekman à New York en 2016.

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Pour le chanteur suédois Jens Lekman, refaire de vieux albums était une leçon d'amour-propre : NPR

Jens Lekman à New York en 2016.

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Au début des années 2000, l’auteur-compositeur-interprète suédois Jens Lekman commençait tout juste à trouver sa voix. Il faisait de l’indie pop réfléchie, drôle et romantique, tissant des histoires personnelles et bien observées dans un patchwork technicolor d’échantillons qui éclataient aux coutures.

« J’ai appris à faire de la musique en faisant des collages avec des échantillons de disques que j’ai trouvés sur des marchés aux puces et ailleurs », explique Lekman. « Des centaines et des milliers de minuscules extraits audio de cet endroit et de cet endroit. »

Les fans et les critiques du monde entier n’en avaient jamais assez, et Lekman a rapidement sorti deux de ses albums les plus acclamés et les plus réussis : en 2005, « Oh You’re So Silent Jens » et en 2007, « Night Falls Over Kortedala ».

Mais ensuite, comme dans toutes les histoires de Jens Lekman, il y a eu un rebondissement.

À cette époque de partage de fichiers et d’amour libre, certains artistes – dont Lekman – n’étaient pas très attentifs à obtenir la permission d’utiliser des échantillons, ce qui peut être un processus difficile et coûteux. Mais au cours des 15 années suivantes, la facture est arrivée à échéance.

Alors que la pression légale montait, Lekman n’a pas pu effacer tous les échantillons de « Oh You’re So Silent » et « Night Falls ». Et en conséquence, le label de Lekman, Secretly Canadian, a dû arrêter de presser les disques et les retirer des services de streaming.

D’abord, « Oh You’re So Silent » a disparu en 2011.

« C’était comme si le disque n’avait jamais existé », déclare Lekman. « Il n’y avait même pas de vide chez Spotify. Il n’y en avait plus. »

Puis, « Night Falls » a suivi en mars 2022 (avec un service funéraire sur YouTube pour démarrer).

Mais à l’insu des fans en deuil, Lekman avait une surprise dans sa manche : pendant la pandémie de COVID-19, il avait secrètement commencé à réenregistrer certaines de ses anciennes chansons pour contourner les échantillons non effacés.

« C’était quelque chose que j’avais pensé à plusieurs reprises », déclare Lekman. « Et chaque fois que j’y pensais, je me disais : « Non, je ne peux pas faire ça. Ce serait juste un sacrilège. Ce serait simplement offensant. » »

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Et pourtant, Lekman finit par s’avouer qu’« il y a toujours quelque chose dans l’interdit qui [is] un peu intriguant. »

Au printemps 2022, Lekman livre les fruits de son labeur interdit : Une nouvelle version de « Oh You’re So Silent » intitulée « The Cherry Trees Are Still in Blossom » et une nouvelle version « Night Falls » intitulée « The Linden Trees Sont toujours en fleurs. »

Ce sont plus que de simples rééditions, mais ce ne sont pas des remakes complets.

« Je voulais que ces enregistrements soient comme des portails ou des pierres tombales pour les enregistrements originaux », explique Lekman.

Dans les nouvelles versions, un certain nombre d’enregistrements originaux sont intacts et toutes les paroles sont toujours les mêmes.

Mais certaines choses familières manquent, ou ont été modifiées ou réinventées – comme l’outro de « Kanske Är Jag Kär I Dig ».

« Au départ, j’avais un extrait là-dedans qui a cassé toute la chanson », explique Lekman. « Et dans ce cas, j’ai trouvé cet enregistrement en direct de moi jouant la chanson lors d’un spectacle du Nouvel An, et … au lieu de jouer la mélodie, nous avions ce saxophoniste qui improvisait juste à ce moment-là. »

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Lekman a remplacé l’échantillon à la fin de « Kanske Är Jag Kär I Dig » … par un enregistrement pirate de lui-même jouant la chanson en direct.

« Je suis en fait un grand fan des bootlegs de mes propres émissions », a déclaré Lekman à ses fans. « Continuez à les envoyer. »

D’autres changements sur « Cherry Trees » et « Linden Trees » sont plus grossiers, comme avec deux des plus grands succès de Lekman.

« ‘Maple Leaves’ et ‘Black Cab’ sont complètement nouveaux, principalement parce que ces chansons se composaient essentiellement de tous les échantillons », explique Lekman.

Au cours de la refonte de ces albums, Lekman a fait face à plus que de simples problèmes d’écriture de chansons délicats. Il y avait aussi quelque chose de plus profond avec lequel il devait faire face – des bagages autour de son ancien personnage.

« Je me souviens d’avoir accordé une interview à un journaliste belge lors de la sortie de ‘Night Falls Over Kortedala' », raconte Lekman. « Il était juste comme, ‘Alors c’est juste une autre collection de, vous savez, des chansons homme-enfant maladroites et amoureuses. … Je déteste ça.' »

« Et j’ai réalisé que je voulais passer à autre chose », ajoute Lekman.

Dans les années qui ont suivi la sortie de « Night Falls », Lekman s’était lassé de sa jeunesse. Aussi doux et intelligent que puissent être ses premiers écrits, même lui admettrait qu’il pouvait paraître aussi séveux – ou même grincer des dents.

« Je suis une personne très autocritique. De temps en temps, je ne m’aime pas beaucoup », déclare Lekman. « Et ma musique est tellement liée à qui je suis, alors quand je ne m’aime pas beaucoup, je n’aime pas beaucoup ma musique. »

Mais pour ce projet, Lekman a dû plonger profondément dans les chansons qu’il avait écrites à l’époque – comme l’un de ses premiers grands succès, « Maple Leaves ».

« Maple Leaves » a toutes les caractéristiques d’un des premiers succès de Jens Lekman : une romance condamnée, de grandes émotions et un peu de jeu de mots à la base.

« Tout tourne autour des malentendus de l’amour », explique Lekman. « ‘Elle a dit que c’était imaginaire, mais je pensais qu’elle avait dit des feuilles d’érable.' »

Mais à l’époque, quand il s’agissait d’amour, Lekman, 21 ans, ne savait pas vraiment de quoi il parlait.

« En fait, j’ai en quelque sorte utilisé mes chansons, d’une certaine manière, pour me pousser à aller parler aux filles », admet Lekman. « Donc, beaucoup de ces chansons étaient comme essayer différents costumes. »

Au cours des 20 années qui ont suivi, Lekman a en fait vécu une véritable romance, un véritable chagrin. Et plus il en apprend sur l’amour, plus on pourrait penser qu’il reculerait devant une vieille chanson comme « Maple Leaves ».

Mais quand il l’a repris pour ce projet :

« En regardant en arrière sur Maple Leaves, je pense que je l’ai cloué dans cette chanson », déclare Lekman.

Cette fois, il y vit quelque chose de nouveau.

« C’est comme si j’avais tourné en rond, puis je suis revenu là-dessus et je me suis dit: » Oh, attends, attends. C’est un portrait tellement parfait de l’amour ou du chagrin «  », a déclaré Lekman. « Ces choses que nous pensons que nous allons comprendre en vieillissant, mais en vieillissant, nous réalisons qu’il n’y a rien à comprendre. »

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Lekman à Coachella en 2008.

Michael Buckner/Getty Images


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Pour le chanteur suédois Jens Lekman, refaire de vieux albums était une leçon d'amour-propre : NPR

Lekman à Coachella en 2008.

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Pour Lekman, autocritique, refaire ces deux albums est devenu quelque chose d’inattendu : un travail d’amour-propre.

« Travailler sur ces chansons est devenu comme un dialogue entre mon moi de 41 ans et mon moi de 21 ans », explique Lekman. « Un dialogue très compatissant. »

« Maintenant, quand j’y repense, je vois juste un jeune de 21 ans, vous savez, faire face à ces émotions pour la première fois … et ensuite c’est plus doux », ajoute Lekman.

« C’était juste un moment pour me voir de l’extérieur et aimer ce que j’ai vu et être fier de ce que j’ai vu. »

Alors que Lekman commence à travailler sur deux tout nouveaux albums, il est stimulé par ce qu’il a redécouvert dans ses premiers travaux.

« Après un certain temps, vous devez lutter davantage pour trouver de nouvelles directions et quelque chose d’intéressant », explique Lekman. « Mais à l’époque, j’étais juste, vous savez, une feuille de papier non écrite, et je pouvais faire ce que je voulais. »

« J’ai perdu mon emploi à cette époque, et j’étais au chômage, et je me souviens juste d’avoir pensé: » Je vais vraiment en tirer le meilleur parti «  », ajoute Lekman. « Et je viens de me lever à six heures du matin tous les jours, et je me suis assis devant mon ordinateur et j’ai enregistré des chansons toute la journée. »

Lekman dit qu’il a été inspiré « en se souvenant de la façon dont j’écrivais des chansons à l’époque, à quel point c’était simple – que vous n’avez pas à compliquer autant les choses et que vous pouvez simplement écrire des chansons pour le plaisir. »

Dans deux nouveaux vidéoclips faisant la promotion des remakes, Lekman d’aujourd’hui regarde des images de lui-même du passé – du début des années 2000.

Donc, après toute cette expérience, que voit Lekman maintenant, littéralement, quand il regarde en arrière ce jeune Lekman d’il y a toujours ?

« Je pense que vous devriez vous débarrasser de ces favoris », rit Lekman.




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