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Plaider pour rester |  La tragédie des Broncos de Humboldt


 » Je ne suis pas une mauvaise personne, je suis comme tout le monde. « 

Une citation de Jaskirat Singh Sidhu

Je veux juste avoir une chance de faire ma part pour la communauté, plaide Jaskirat Singh Sidhu, à l’Établissement Bowden, un pénitencier fédéral à sécurité moyenne où il purge sa peine.

Humboldt, au carrefour des autoroutes 35 et 335, le 7 avril 2018

Photo : La Presse Canadienne / JONATHAN HAYWARD

Le 6 avril 2018, Jaskirat Singh Sidhu conduit son camion sur une route rurale du centre de la Saskatchewan. Distrait par une bâche dans un rétroviseur, il percute de plein fouet un autobus transportant l’équipe de hockey des Humboldt Broncos.

Le conducteur reconnaît sa culpabilité dans 16 chefs d’accusation de conduite dangereuse causant la mort et 13 chefs d’accusation de conduite dangereuse causant des lésions corporelles.

Sans même tenter d’obtenir un accord avec la Couronne pour réduire sa peine, il a été condamné à 8 ans de prison. Il s’agit de la peine la plus longue jamais prononcée au Canada pour conduite dangereuse sans la présence d’alcool, de drogues ou d’intention délibérée de nuire.

Une fois sa peine purgée, Jaskirat Singh Sidhu pourrait bien être extradé vers l’Inde.

Un chauffeur inexpérimenté

Le jour du drame, Jaskirat Singh Sidhu n’en est qu’à son deuxième voyage longue distance sans accompagnement. Après deux semaines d’entraînement, il s’est retrouvé sur les routes rurales de la Saskatchewan au volant d’un camion lourd.

Il y circule à une vitesse estimée entre 86 et 96 kilomètres par heure et passe sans s’arrêter un panneau d’arrêt surdimensionné avec un feu orange clignotant.

Plaider pour rester |  La tragédie des Broncos de Humboldt

L’intersection où l’équipe de hockey des Humboldt Broncos s’est écrasée.

Photo : Radio-Canada / Emilio Avalos

Au même moment, le car des Broncos se dirige vers le carrefour. Son chauffeur, Glen Doerksen, a la priorité, mais ne peut s’arrêter à temps. Dans un choc brutal, le bus a percuté l’arrière de la semi-remorque.

 » Je vois la dévastation que j’ai causée. « 

Une citation de Jaskirat Singh Sidhu

Seul chauffeur survivant, Jaskirat Singh Sidhu se souvient encore de la scène, horrifié. Je vois encore les cadavres, les jeunes qui pleurent. Je vois les premiers secours. Je me vois debout seul dans le froid, il dit.

L’envie de rester au Canada, malgré tout

Résident permanent reconnu coupable d’un crime grave, Jaskirat Singh Sidhu pourrait être expulsé vers son pays d’origine une fois sa peine purgée.

L’avocat en immigration qui le représente, Michael Greene, a déposé un dossier de plus de 400 pages à l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC), afin de démontrer que son client devrait rester au pays.

Il a apparemment un bon dossier, il n’a pas d’antécédents criminels, il est extrêmement repentant. Il n’y a aucun signe qu’il est susceptible de récidiver, dit l’avocat.

 » Il veut rester ici. Il veut se racheter et faire quelque chose de positif. « 

Une citation de Michael Greene, avocat de Jaskirat Singh Sidhu

La décision de l’agence pourrait être prise sous peu. Jaskirat Singh Sidhu doit déposer ses derniers arguments d’ici la fin novembre.

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L’épouse de Jaskirat Singh Sidhu, Tanvir Mann, envisage de rejoindre son mari en Inde s’il est expulsé après sa sortie de prison.

Photo : Radio-Canada / Léa Hennel

Jaskirat Singh Sidhu a déménagé au Canada avec sa femme, Tanvir Mann, en 2014. Le couple s’est marié en Inde trois mois avant la tragédie.

Mon mari m’a dit qu’il avait fait une grosse erreur, explique Tanvir Mann avec émotion. J’ai allumé mon ordinateur et [j’ai vu sur Internet] catastrophe, je ne pouvais pas y croire.

Elle a ensuite témoigné devant le tribunal pour le sort de son mari. C’est un homme simple et généreux qui devrait avoir une chance de rester au Canada, il n’avait aucune intention de nuire à qui que ce soit., a-t-elle dit.

Une famille le soutient

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Les initiales d’Evan Thomas se retrouvent sur les casques portés par les Blazers de Saskatoon.

Photo : Radio-Canada / Chanss Lagaden

Bien que Scott Thomas ait perdu son fils, Evan, dans l’accident, il pardonne à Jaskirat Singh Sidhu.

Lui et sa femme l’ont rencontré lors du procès en 2019, pour lui dire qu’ils lui pardonnent. Un geste difficile, mais Scott Thomas pense que son fils l’aurait voulu ainsi. Nous sommes loin d’être guérisdit-il cependant, les larmes aux yeux.

Cependant, l’empathie et la compassion vont un long chemin, il dit. C’est pourquoi la famille d’Evan Thomas a écrit une lettre à ASFC, pour appuyer la demande de Jaskirat Singh Sidhu de rester au Canada.

Bien que le résultat de ses actions ait été violent et criminel, il n’avait aucune intention de nuire. C’était juste un accident. Nous pensons que l’expulsion n’est pas nécessaire, dit le père en deuil.

D’autres veulent l’expulsion

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Andrea Joseph (à gauche) et Shauna Nordstrom (à droite) au parc Larose, où leurs fils ont joué au hockey.

Photo : Radio-Canada / Curtis Comeau

Cependant, toutes les familles ne voient pas les choses de la même façon.

Ce n’est même pas une discussion que nous devrions avoir en ce moment. Les choses devraient être simples en ce qui concerne les expulsions, croit Shauna Nordstrom, dont le fils, Logan Hunter, est mort dans la collision.

Shauna Nordstrom aimerait que Jaskirat Singh Sidhu réponde à ses questions. Pourquoi avez-vous brûlé cinq arrêts ? Pourquoi avez-vous pris le volant, vous, chauffeur de camion inexpérimenté, sans penser à regarder autour de vous ? Pourquoi regardais-tu en arrière et pas en avant ?

 » Nous voulons la justice et nous voulons que la vérité éclate. « 

Une citation de Andrea Joseph, mère d’une des victimes

Le fils d’Andrea Joseph est également décédé ce jour-là. Les gens pensent que le temps passe la douleur. Cela fait trois ans et demi. Calculez, pleurer pendant 1 200 jours d’affilée est difficile. je ne le souhaite à personne, confie-t-elle.

Andrea Joseph refuse d’utiliser le mot accident pour décrire ce qui s’est passé ce jour-là. Elle affirme que le chauffeur du camion a enfreint de nombreuses règles de l’industrie du camionnage dans les jours qui ont précédé la tragédie.

En effet, les données saisies dans le carnet de bord du conducteur sont totalement absentes pendant plusieurs jours, notamment les 30 et 31 mars 2018.

S’il avait été contrôlé avant la collision, il aurait été placé en arrêt obligatoire pendant 72 heures en raison d’erreurs dans son journal de bord., dit Andrea Joseph.

Les mères des deux victimes estiment que Jaskirat Singh Sidhu devrait supporter les conséquences de ses actes, y compris l’expulsion. Ils pensent que sa vie en Inde ne sera pas difficile. Il a une famille aisée avec une grande ferme. Il ne rentre pas sans rien. Il a un avenir là-bas, souligne Andrea Joseph.

 » Tant qu’il reste ici, nous vivons avec ce traumatisme. « 

Une citation de Andrea Joseph, mère d’une des victimes

Jaskirat Singh Sidhu dit qu’il ne s’est pas pardonné et ne sait pas s’il le fera un jour. Comment pouvons-nous nous pardonner quand nous avons causé tant de douleur , il demande.

Je m’excuse. Je m’excuse auprès de tous les Canadiens. Je m’excuse auprès de tous les membres de la famille que j’ai fait souffrir, il dit.

Avec des informations de Karen Pauls

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