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Photo du fondateur mormon Joseph Smith Jr. retrouvée après près de 180 ans


Une photo du fondateur du mormonisme Joseph Smith Jr. a été retrouvée après environ 180 ans et récemment confirmée par l’un des descendants de sa famille.

Le daguerréotype a été découvert en 2020 par Daniel Larsen, l’arrière-arrière-petit-fils de Smith Jr., qui l’a trouvé dans un médaillon qu’il a extrait d’artefacts hérités de sa mère, Lois Smith, la petite-fille de Joseph Smith III, après sa mort en 1992.

« Je savais juste que c’était Joseph », a déclaré Larsen cette semaine, le Tribune du lac salé signalé. « Je l’ai regardé pendant environ une heure avec ma femme. C’était un moment émouvant. »

Larsen a d’abord pensé que le médaillon était une montre de poche en 1992 et a essayé de l’ouvrir, mais il n’a pas pu parce que le mécanisme de déverrouillage était tordu, alors il l’a rangé et l’a oublié pendant près de trois décennies.

Dans cette image combinée, Portrait de Joseph Smith, vers 1842 et le journal de la John Whitmer Historical Association présentant un daguerréotype de Joseph Smith, Jr. réalisé avant son assassinat le 27 juin 1844. Avec l’aimable autorisation de l’Association historique John Whitmer, Smith image © 2022 Dan Larsen
Communauté du Christ / Courtesy John Whitmer Historical Association, Smith image © 2022 Dan Larsen

Il a revisité le médaillon de la montre pendant la pandémie de COVID-19 et a pu l’ouvrir cette fois. Larsen a pu confirmer qu’il s’agissait de Smith Jr. après avoir allumé une lampe-stylo sur le visage, ce qui n’était pas immédiatement clair car la photographie était imprimée sur du métal au lieu de papier.

« Lorsque j’ai fait cela, l’image est apparue. Elle était aussi nette que possible », a déclaré Larsen.

Larsen a déclaré que le « timing » était bon pour la publication de cette photo, ajoutant qu’il pensait que « Joseph le savait aussi ».

Vérification de la photo du médaillon de montre de Joseph Smith

La photographie a été confirmée et publiée après 18 mois de recherche et d’analyse qui ont déterminé qu’il s’agissait de la première photo connue de Smith Jr., un homme qui a déclaré avoir vu Dieu et Jésus dans les bois de New York alors qu’il était enfant et qui a été le fondateur de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours.

Selon un rapport de John Journal de l’Association historique de Whitmer intitulé « Les choses cachées apparaîtront à la lumière : l’image visuelle de Joseph Smith Jr. »

Bien qu’un portrait à l’huile de 1842 de Smith circule depuis le XIXe siècle, les historiens ont déclaré qu’il ne s’agissait pas de la véritable représentation du fondateur du mormonisme, selon le journal. La photographie ne correspondait pas au portrait à l’huile peint par David Rogers car les yeux étaient plus enfoncés que dans le tableau, les sourcils étaient plus arrondis et les lèvres plus fines.

Lachlan Mackay, neveu de Larsen et arrière-arrière-arrière-petit-fils de Smith Jr., a déclaré qu’il était convaincu que le daguerréotype découvert dans le médaillon de la montre était le véritable portrait de Smith Jr.

« Ce n’est pas surprenant puisque Emma Smith elle-même [Smith Jr.’s wife] ne pensait pas que le portrait ressemblait bien à son mari », a déclaré Mackay, qui est apôtre de la Communauté du Christ, selon le Tribune du lac salé. « Et qu’un bon portrait de lui ne pouvait pas être peint parce que son visage changeait tout le temps. »

Mackay et Larsen ont utilisé un logiciel de reconnaissance faciale pour comparer le tableau avec la photo qui, selon eux, pourrait être celle d’un autre parent de Smith, comme le frère de Joseph, Hyrum, qui a été abattu le jour même de la mort du chef religieux. Mais Mackay a déclaré qu’ils n’avaient trouvé aucune preuve photographique qui prouverait que la photo appartient à quelqu’un d’autre que Smith Jr.

Qui était Joseph Smith fils ?

Né en 1805 dans le Vermont, Smith a traversé le Vermont, le New Hampshire et New York alors qu’il grandissait. Sa mère, Lucy Smith, a déclaré qu’il était souvent « donné à la méditation et à l’étude approfondie », selon PBS.

Il a été affecté par les pratiques religieuses qui se déroulaient autour de sa maison en 1820 à Manchester, New York, où il s’est rendu dans une zone isolée dans les bois pour demander à Dieu à quelle église il devait se joindre. Il a affirmé que deux « personnages » qui se sont identifiés comme Dieu et Jésus lui ont rendu visite pendant qu’il priait et lui ont dit de ne rejoindre aucune des églises.

Il a publié le Livre de Mormon en 1830 après avoir affirmé avoir reçu la visite en 1823 d’un ange nommé Moroni qui lui a parlé d’un ancien document qui aurait inclus les relations de Dieu avec d’anciens résidents du continent américain.

En 1827, Smith a récupéré cet enregistrement, selon PBS, et a traduit ses mots, ce qui a abouti au livre publié. Smith a été persécuté tout au long de sa vie d’adulte avant d’être tué avec Hyrum par une foule à Carthage, dans l’Illinois.

En savoir plus sur le mormonisme ici.

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Newsweek a contacté l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours pour obtenir des commentaires supplémentaires.

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