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Phil Mickelson symbolise le monde chaotique du golf et ne défendra pas le titre de champion de la PGA alors que le stratagème saoudien, la cupidité et le lavage des sports jettent une ombre sur Southern Hills


Si vous avez lu pour la dernière fois sur le golf avant le 2 février, prenez une tasse de thé et des biscuits.

Nous avons beaucoup à discuter – mais la plupart peuvent être résumés dans le monde farfelu de Phil Mickelson.

Getty Images – Getty

Beaucoup de choses ont changé depuis que Mickelson a remporté le trophée Wanamaker à Kiawah Island

Pour ceux qui n’y ont pas prêté attention, le joueur de 51 ans est le plus ancien champion majeur de l’histoire et devrait se diriger vers Southern Hills dans un flamboiement de gloire, défendant son titre de champion PGA comme l’une des figures les plus aimées du golf.

Mais tout cela a changé en février. Et ‘Lefty’, qui n’a pas été vu ni entendu publiquement depuis, vient de se retirer de sa défense de titre la semaine prochaine. Alors, comment en sommes-nous arrivés là ?

Avant l’international saoudien de cette année, Mickelson a lancé une attaque explosive contre le PGA Tour, l’accusant de « cupidité odieuse » pour avoir monopolisé « ses » droits médiatiques – et a admis qu’il explorait des options ailleurs.

Il y a beaucoup à déballer là-bas. Mais surtout, cela s’est produit au milieu des grondements d’une Super League soutenue par l’Arabie saoudite dirigée par LIV Golf Investments de Greg Norman, financée par le Fonds d’investissement public.

Chaque joueur du top 100 mondial, y compris Mickelson, s’est vu offrir des sommes d’argent alléchantes pour canaliser sa propre cupidité et rejoindre le projet d’échappée.

Après avoir pris pied dans la Formule 1, la boxe et Newcastle United, entre autres, le golf était le prochain à l’ordre du jour du PIF dans sa tentative toujours croissante de cacher le bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits de l’homme via le sport.

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Koepka a déjà dénoncé les accusations de « cupidité » de Mickelson


Ça prenait de l’ampleur aussi. Les grands champions Dustin Johnson et Bryson DeChambeau figuraient parmi les plus grandes stars du monde susceptibles d’être intéressées – jusqu’à ce que Mickelson appelle accidentellement les Saoudiens lui-même.

Dans une conversation divulguée par le journaliste Alan Shipnuck, dont l’autobiographie sur le sextuple vainqueur du Major devrait révéler de dures vérités le 17 mai, Mickelson a décrit les Saoudiens comme une « mère effrayante ******* » et a admis qu’il était ne négociant avec eux que pour obtenir un effet de levier sur le Tour.

L’Américain s’est excusé et a annoncé une pause indéfinie, manquant le Masters en avril pour la première fois en 28 ans, au milieu de l’incertitude persistante quant à savoir s’il est réellement interdit par le Tour.

Néanmoins, après cette petite bosse sur la route, le double champion de l’Open Norman a annoncé son intention d’aller de l’avant avec la ligue soutenue par l’Arabie saoudite, admettant que les commentaires de Mickelson avaient forcé un changement de plans en raison des abandons de joueurs et de sponsors.

Il s’appelle maintenant le LIV Golf Invitational, une série de huit événements qui débutera au Centurion Club, juste à l’extérieur de St Albans, le 9 juin, et possède la plus grande bourse de l’histoire du golf – avec des plans pour une Super League à part entière d’ici 2024. .

Quelques problèmes persistent cependant. Le PGA Tour et le DP World Tour ont bloqué les libérations des joueurs souhaitant participer au premier événement, exposant la plupart des joueurs à des amendes, des suspensions ou d’autres sanctions.

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Le PGA Tour s’oppose massivement au projet de Norman

Typiquement turbulent, le Normand ne s’attend pas à ce que la menace d’interdictions tienne devant les tribunaux, où cette bataille est vouée à se terminer, et promet un soutien juridique à tout joueur souhaitant prendre le risque.

Mickelson, Lee Westwood, Sergio Garcia, Ian Poulter, Bubba Watson, Martin Kaymer, Jason Kokrak, Kevin Na et, bien sûr, le numéro 1080 mondial Robert Garrigus auraient demandé des libérations – et Norman espère que d’autres se joindront une fois la légalité établie. dégager.

C’est la position de Mickelson qui résume assez bien l’ensemble. Il a déposé une demande de libération pour participer à l’événement inaugural de LIV Golf et s’est également inscrit pour défendre son titre de champion de la PGA dans le même communiqué de presse de son manager – puis s’est retiré de Southern Hills sans même publier sa propre déclaration.

Cela résume en quelque sorte à quoi ressemble le monde du golf professionnel en ce moment. Que se passe-t-il ensuite ?

Le sport est plein à craquer avec des lits faits sans mentir, du gâteau à la fois mangé et mangé, avec Mickelson le plus gros de tous. Ce déballage dont nous parlions plus tôt ? Faisons une pause.

Aussi peu recommandable que ce soit, accepter un chèque énorme en tant qu’entrepreneur indépendant approchant les années crépusculaires d’une carrière est, au moins, compréhensible. Il est facile de comprendre pourquoi un joueur de Korn Ferry ou du Challenge Tour en difficulté pourrait également être tenté.

Et tandis que les attractions vedettes du jeu comme Tiger Woods et Rory McIlroy ne montrent aucun intérêt, le tournoi près de St Albans ne sera rien de plus qu’une farce très coûteuse. Il pourrait même s’agir d’un groupe d’amateurs jouant pour 25 millions de dollars si la dissuasion du PGA Tour fonctionne.

Mais comme le n°8 mondial Justin Thomas l’a dit récemment : si vous voulez y aller, s’il vous plaît, allez-y.

Westwood et Garcia ont tous deux tenté de revendiquer une forme bizarre de moralité élevée ces dernières semaines. Vous ne pouvez pas gagner sur les deux tableaux.

Bien qu’il ait initialement admis que sa décision concernait l’argent dans une récente interview, Westwood a poursuivi en affirmant que les choses s’amélioraient en Arabie saoudite – où 81 personnes ont été exécutées en mars – et que les critiques ont tout simplement peur du changement.

Il a également fourni une définition claire du sportswashing en affirmant que le golf ne devrait pas être autant surveillé parce que d’autres sports bénéficient d’un financement saoudien.

Garcia, quant à lui, a déclaré à un responsable des règles qu’il « avait hâte de quitter cette tournée » après avoir obtenu une décision douteuse au championnat Wells Fargo.

Peut-être ignore-t-il que LIV Golf a embauché Slugger White, officiel de longue date du PGA Tour, pour superviser leurs règlements – qui seront les mêmes que, euh, le PGA Tour.

Ailleurs, Norman a livré peut-être la défense la plus inhabituelle du régime de Mohammed ben Salmane à ce jour lorsqu’il a récemment été interrogé sur le meurtre et le démembrement du journaliste Jamal Khashoggi en 2018, prétendument sanctionné par le prince héritier, qui l’a nié.

Norman a déclaré: « Écoutez, nous avons tous fait des erreurs, et vous voulez juste apprendre de ces erreurs et comment vous pouvez les corriger à l’avenir. »

C’est là où nous en sommes avec le golf en ce moment, et ne vous laissez pas berner en pensant que les circuits établis sont des victimes irréprochables. Tous ces gars, à savoir les meneurs de LIV Golf, Mickelson et Norman, vous diront qu’ils essaient simplement de « développer le jeu ».

Les idées révolutionnaires impliquées dans la série de golf LIV – 54 trous, départs de fusil de chasse, pas de lignes de coupe, éléments d’équipe et franchises de style IPL – ont le pouvoir d’attirer un nouveau regard indispensable sur le golf. Mais pas comme ça.

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La semaine du championnat PGA devrait être une célébration du triomphe de Mickelson – mais il sera confronté à des questions très différentes

Il existe un moyen de révolutionner le golf dans son écosystème actuel et sans l’argent du PIF. Oui, il s’agit de plus gros sacs à main et de parts de tarte pour les dix premiers mondiaux, mais il s’agit également d’améliorer le produit.

La Premier Golf League – un programme distinct, initialement soutenu par de l’argent saoudien mais plus maintenant – crie à propos de ces idées depuis des années.

Ils veulent travailler avec le PGA Tour, créer une ligue avec promotion et relégation, prenant la F1 comme source d’inspiration pour générer un intérêt sismique pour un sport individuel avec de nouvelles idées créatives.

Le golf a stagné et c’est la responsabilité du PGA Tour de rester immobile, de refuser d’évoluer et d’ouvrir la porte à quelque chose de sinistre pour s’approprier à quoi pourrait ressembler l’avenir du golf, après Tiger. Le DP World Tour a littéralement ouvert la porte en sanctionnant le Saudi Invitational pendant des années.

Plutôt que d’encourager un enfant à acheter un club de golf ou à réfléchir à la façon dont les niveaux inférieurs de la pyramide du golf peuvent en bénéficier, tout ce que la LIV Golf Series veut faire grandir, c’est la taille des poches de millionnaires et le silence sur le bilan des droits de l’homme en Arabie saoudite.

Nous ne savons même pas qui diffusera le premier événement – ​​au milieu des suggestions, ce sera sur YouTube – et cette chose commence dans quelques semaines. Il y a un manque de subtilité, de réflexion et de soin pour le golf qui rend ce schéma encore plus cynique qu’un Grand Prix d’Arabie Saoudite ou un combat d’Anthony Joshua à la Diriyah Arena.

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Le sport regorge d’investissements saoudiens – mais ce n’est pas une excuse pour le golf

Rien de tout cela n’est bon, mais c’est pire.

Et si vous êtes payé pour mettre la morale de côté, attendez-vous à gagner votre argent. Il n’est pas surprenant que Mickelson rompe probablement son silence médiatique lors d’un événement LIV Golf plutôt que lors du championnat PGA.

Alors que nous approchons de ce qui devrait être l’un des Majors les plus excitants depuis des années, avec Mickelson en défense et Woods de retour en compétition, le récit est un peu sombre.




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