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Phil Mickelson participera à l’événement de golf LIV qui commence vendredi près de Londres


Phil Mickelson, qui n’a pas joué en compétition depuis que des remarques incendiaires qu’il a faites en faveur d’une ligue de golf soutenue par l’Arabie saoudite qui espère rivaliser avec le PGA Tour établi ont été signalées en février, mettra fin à sa mise à pied auto-imposée plus tard cette semaine en jouant dans le premier événement du circuit parvenu LIV Golf.

Mickelson, vainqueur de six championnats de golf majeurs, dont le championnat PGA de l’année dernière lorsqu’il est devenu le golfeur le plus âgé à remporter un tournoi majeur, sera l’un des 48 joueurs en compétition pour 25 millions de dollars de prix lorsque le tournoi commencera jeudi au Centurion Club près de Londres. La semaine dernière, Dustin Johnson, 15e au classement mondial de golf masculin, a également accepté de concourir sur le circuit alternatif. Un rapport du Telegraph indique que Johnson a reçu 125 millions de dollars pour rejoindre LIV Golf, dont le principal actionnaire est le Public Investment Fund, le fonds souverain de l’Arabie saoudite.

La tournée en échappée a également promis des frais d’apparition élevés et un format qui garantit à chaque participant des paiements à six chiffres.

« Ce nouveau chemin est un nouveau départ, qui est excitant pour moi à ce stade de ma carrière », a écrit lundi Mickelson, dont le classement mondial est tombé à la 72e place, sur Twitter. «Je réalise et respecte pleinement que certains peuvent être en désaccord avec cette décision et peuvent avoir des opinions bien arrêtées et je compatis à cela. J’ai un esprit renouvelé et une excitation pour le jeu », a-t-il ajouté.

L’annonce de Mickelson entraînera très probablement sa suspension du PGA Tour, qui a versé à Mickelson plus de 94 millions de dollars en gains de tournois pendant 30 ans. Jay Monahan, le commissaire du PGA Tour, a déclaré que les joueurs qui choisissent de participer aux événements de LIV Golf seront soumis à des mesures disciplinaires pouvant inclure des suspensions ou des interdictions à vie.

Mickelson, qui a la réputation d’être un incendiaire du golf, pourrait apprécier une contestation judiciaire du droit du PGA Tour de l’interdire. Monahan n’a pas bronché lorsqu’on lui a demandé s’il avait le pouvoir de discipliner les joueurs de cette manière, insistant sur le fait que les avocats du circuit pensent que toute sanction infligée aux golfeurs qui jouent pour le circuit rival résistera à un examen juridique.

Mickelson, l’un des golfeurs les plus reconnaissables de sa génération, a suscité de vives critiques après avoir reconnu que l’Arabie saoudite avait un « bilan horrible en matière de droits de l’homme » – y compris le meurtre d’un journaliste du Washington Post – mais a déclaré qu’il parlait toujours et aidait, la nouvelle tournée parce que c’était une « opportunité unique dans une vie ». Plus tôt cette année, Mickelson, 51 ans, a accusé le PGA Tour, où il a gagné 45 fois, de « cupidité odieuse ». Il a déclaré plus tard que ses remarques étaient « imprudentes », mais néanmoins plusieurs entreprises sponsors de longue date, dont KPMG et Workday, ont mis fin à leurs relations avec lui.

Lundi, Mickelson a écrit: « Je tiens à nouveau à m’excuser auprès des nombreuses personnes que j’ai offensées et blessées avec mes commentaires il y a quelques mois. J’ai fait des erreurs dans ma carrière dans certaines des choses que j’ai dites et faites. Prendre du temps et réfléchir sur soi-même a été très humiliant.

Le tournoi près de Londres est l’un des huit événements de cette année dans la série LIV Golf Invitational. Au début de cette saison, Mickelson a participé à trois événements du PGA Tour, ratant la coupe en deux et terminant à égalité au 30e rang au troisième.

Bien qu’il ait remporté trois fois le Masters, il a sauté le tournoi de cette année. Lundi, cependant, Mickelson a déclaré qu’il avait l’intention de jouer dans les futurs championnats majeurs. Il est actuellement sur le terrain pour l’US Open de la semaine prochaine et le British Open du mois prochain.

Greg Norman, directeur général et commissaire de LIV Golf, qui a déclaré la semaine dernière que « l’agence libre est enfin arrivée au golf », a fait l’éloge de Mickelson.

« Ses contributions au sport et sa connexion avec les fans du monde entier ne peuvent être surestimées, et nous sommes reconnaissants de l’avoir », a déclaré Norman lundi dans un communiqué.

De nombreux collègues de Mickelson sur le PGA Tour, y compris son rival de longue date Tiger Woods, ont critiqué la position contradictoire de Mickelson envers le circuit.

« Les points de vue que Phil a exprimés avec la tournée et ce que la tournée a signifié pour nous tous ont été polarisés », a déclaré Woods le mois dernier.

Rory McIlroy, quadruple vainqueur majeur, a qualifié les commentaires de Mickelson de « naïfs, égoïstes, égoïstes, ignorants ».

La semaine dernière, McIlroy, qui a exprimé ouvertement son dédain pour l’entreprise LIV Golf, a rejeté le catalogue de joueurs inscrits au tournoi qui débutera jeudi au Centurion Club.

« Je ne pense certainement pas qu’il y ait quelque chose à sauter sur le terrain », a déclaré McIlroy.

Mais lundi sur Twitter, Mickelson était joyeux.

« Je suis ravi de commencer avec LIV Golf et j’apprécie toutes les personnes impliquées », a-t-il écrit.


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