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Pete Alonso et les Mets respirent profondément et gagnent des matchs


La saison dernière, les Mets ont occupé la première place de leur division pendant quatre mois avant de s’effondrer. Ils ont terminé avec un dossier de 77-85, leur 10e saison perdante au cours des 15 dernières. L’un des plus grands coupables : une infraction qui était l’une des pires de la Major League Baseball. Seules trois équipes ont marqué moins de points et ces équipes ont en moyenne près de 100 défaites.

Les Mets ont l’air radicalement différents cette année. Ils ont le meilleur bilan de la Ligue nationale. Ils n’ont devancé que les Yankees en termes de victoires et les Yankees et les Dodgers en points marqués par match jusqu’à jeudi. Leur attaque est plus disciplinée et patiente, menant le baseball en pourcentage de base une saison après avoir terminé 17e dans cette statistique cruciale.

Les raisons du revirement sont nombreuses : de nouveaux ajouts à la formation qui sont des frappeurs expérimentés (Mark Canha, Starling Marte et Eduardo Escobar), des joueurs de retour avec des performances améliorées après des années de baisse (Jeff McNeil et Francisco Lindor) et de nouveaux entraîneurs de frappeurs (Eric Chavez et Jeremy Barnes). À ne pas négliger, cependant, il y a de nombreuses respirations profondes et un peu de conversation intérieure.

Observez attentivement les Mets frapper, et vous verrez quatre de leurs meilleurs frappeurs – Brandon Nimmo, Pete Alonso, Canha et McNeil – sortir fréquemment de la boîte du frappeur non seulement pour réajuster leurs gants de frappeur ou chercher des signes d’un entraîneur, mais également pour remplir leurs poumons d’air, se calmer et canaliser leur concentration.

Ce n’est pas unique aux Mets – Rafael Devers de Boston, l’un des meilleurs frappeurs du baseball, fait cela – et cela semble simple, mais « cela fait une grande différence », a déclaré Nimmo, 29 ans, un voltigeur. « Il y a une raison pour laquelle Pete le fait, que Jeff le fait, que je le fais. »

« C’est sûr que ça a aidé », a ajouté Alonso, un joueur de premier but. « Si vous ne regardez pas seulement nous, mais d’autres gars, comme tous les athlètes, ils ont leur propre façon d’aimer ça. »

Au cours d’une saison régulière marathon de 162 matchs, il peut être difficile, même pour les joueurs vétérans, de contrôler leurs émotions. Un joueur relativement en bonne santé et capable amassera plus de 600 apparitions au marbre en un an, et chaque apparition au marbre est d’environ quatre lancers. Imaginez être au maximum de votre concentration mentale pendant au moins 2 400 lancers, dont beaucoup arrivent à plus de 90 milles à l’heure et s’élancent dans toutes les directions et certains avec le jeu en jeu.

« Dans n’importe quelle situation – dans n’importe quelle grande situation – je mentirais si je disais que mon cœur ne battait pas assez vite », a déclaré Nimmo. « Vous ressentez ce sentiment d’anxiété qui vous envahit. Et une façon de lutter contre cela est d’essayer de respirer un peu, de respirer profondément et vous pouvez réellement ralentir votre rythme cardiaque.

Mais ce ne sont pas seulement les nerfs qui doivent être combattus, a déclaré Canha, un voltigeur. Du début de l’entraînement printanier à la fin des World Series, il y a neuf mois de jeu quasi quotidien. Arrêter délibérément d’inspirer en frappant, a déclaré Canha, l’oblige à se regrouper.

« Il est si facile, jour après jour, de perdre la concentration parce que c’est si répétitif et si monotone que vous avez besoin de quelque chose pour rester connecté », a-t-il poursuivi. « Sinon, il y a des moments au cours de la saison où vous marchez sans réfléchir, et c’est presque comme la routine, et vous n’êtes pas vraiment concentré sur ce que vous faites. C’est donc une sorte de moyen pour moi de rester présent et concentré.

Alonso, 27 ans, a déclaré que depuis ses années de lycée, il était toujours doué pour inspirer profondément et expirer lentement tout en frappant. Les entraîneurs en compétences mentales, a-t-il dit, l’ont aidé à affiner cette approche en cours de route.

« Je pense à mon plan dans le cercle sur le pont, en visualisant où je veux voir le baseball », a déclaré Alonso, qui a connu une solide saison 2021 mais qui est en passe de la dépasser cette année (20 circuits, 66 points produits, . 913 sur la base plus le pourcentage de slugging jusqu’à jeudi). «Mais quand je monte là-haut, c’est essentiellement en train de respirer et d’éteindre l’esprit. Le mieux, c’est quand je me sens comme engourdi dans la boîte, et je fais juste confiance à ce que je vois et je pars de là.

Canha, 33 ans, a déclaré que bien qu’il ait lu des livres sur les techniques de respiration (« ce truc est un peu hokey »), il avait développé sa propre méthode tout au long de sa carrière.

« Je m’assure de toujours respirer », a-t-il déclaré. « Il est juste important d’inspirer et d’entendre le souffle sortir. »

Lorsque Nimmo a atteint les ligues majeures pour la première fois en 2016, il a déclaré que Will Lenzner, l’entraîneur des compétences mentales des Mets à l’époque, l’avait aidé à en savoir plus sur le côté mental du baseball et comment cela pourrait l’aider à gagner un avantage au plus haut niveau. sport.

Nimmo a déclaré que Lenzner l’avait aidé à adopter la visualisation (l’acte d’imaginer le succès) et les techniques de respiration. Lors d’un at-bat, Nimmo sort de la surface, respire profondément et se dit ensuite : « C’est ce que je veux faire : je veux frapper une ligne au milieu. » Il a dit que cela lui permettait de se réinitialiser après chaque lancer, plutôt que de laisser son esprit courir avec le moment.

« Ralentir votre rythme cardiaque vous permet de penser un peu plus clairement », a déclaré Nimmo, qui a un pourcentage de base de 0,388 en carrière, y compris une marque de 0,361 cette saison, au cours de laquelle il a lutté contre quelques blessures. « Lorsque votre adrénaline monte en flèche et que vous entrez dans un état anxieux de combat ou de fuite, cela arrête la partie de votre cerveau qui pense de manière critique. »

Après une saison 2021 en baisse au cours de laquelle il a atteint .251 avec un .679 OPS, McNeil, 30 ans, connaît une résurgence. Parmi les Mets avec au moins 200 apparitions au marbre cette saison, il les mène avec une moyenne de 0,327 jusqu’à jeudi. Son .850 OPS ne suivait que celui d’Alonso.

Aucun frappeur des Mets, cependant, n’est meilleur pour faire travailler calmement un lanceur adverse plus fort que Canha. En entrant mercredi, il voyait 4,23 lancers par apparition au marbre, la note la plus élevée de l’équipe et l’une des meilleures du baseball. Sa moyenne au bâton de 0,286 et son pourcentage de base de 0,378 ne suivaient que McNeil.

Canha mène une attaque qui atteignait le meilleur .283 de la MLB avec des coureurs en position de buteur, l’un des moments les plus tendus au marbre, et qui est venu de l’arrière dans 16 de leurs 45 victoires. Lorsqu’elle est à l’assiette, Canha ne se contente pas de respirer ; il se parle aussi à lui-même.

« C’est pour que mes frappes aient du rythme et que je n’oublie ni ne perde de vue quelle est mon approche », a-t-il déclaré. « C’est un peu comme un mantra. Ce n’est pas la même chose à chaque fois. C’est juste comme, ‘C’est ce que vous essayez de faire et respectez le plan.’

S’il cherche une balle rapide vers le bas et loin, Canha a dit qu’il s’en était rappelé à haute voix. Lorsqu’on lui a demandé si l’équipe adverse pouvait l’entendre ou lire sur ses lèvres, il a rétorqué : « De toute façon, ils ne savent pas où va le ballon. »

Que ce soit avec l’aide d’un peu d’oxygène frais ou de discours personnels, les Mets savent où va leur attaque cette saison. Ils espèrent que cela les aidera à remporter leur première place en séries éliminatoires depuis 2016 et peut-être leur premier titre de la Série mondiale depuis 1986. D’ici là, les fans des Mets, respirez profondément.


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