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Pep Guardiola riposte à Thomas Tuchel et Virgil van Dijk à propos des jibes de Manchester City Covid
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Pep Guardiola a publié une réponse cinglante aux affirmations de ses rivaux selon lesquelles la mainmise de Manchester City au sommet de la Premier League est en partie due à des cas et des blessures limités de coronavirus. City aura 13 points d’avance sur Chelsea, deuxième, s’il bat les champions d’Europe au stade Etihad samedi.

Thomas Tuchel, le manager de Chelsea, a déclaré cette semaine que City n’avait « pas souffert de Covid comme nous l’avons fait » et le défenseur de Liverpool Virgil van Dijk a suggéré que les champions de Premier League avaient été aidés « énormément » par une meilleure chance avec moins de cas et de problèmes de blessures. Mais Guardiola a répondu avec dérision aux affirmations et les a placées fermement dans la même fourchette que les accusations selon lesquelles le succès de City au cours de la dernière décennie est uniquement dû à l’argent qu’ils ont pu dépenser.

« Si ils [Chelsea and Liverpool] crois que c’est la raison pour laquelle alors peut-être. Parfois c’est l’argent que nous avons, parfois c’est Covid. Je ne sais pas. Peut-être », a déclaré le directeur de la ville, ironique. City comptait sept joueurs et 14 membres du personnel, dont Guardiola et son n ° 2 Juanma Lillo, isolés lorsqu’ils ont affronté Swindon Town en FA Cup vendredi dernier.

Le manager a déclaré que le club avait depuis signalé « quelques nouveaux cas », bien que la plupart des joueurs soient de retour. Guardiola – qui n’a suivi qu’une seule séance d’entraînement depuis son retour de l’isolement et sera dans la zone technique contre Chelsea – a été exaspéré par les affirmations que City a eu de la « chance » en ce qui concerne Covid et les blessures cette saison.

Une foule de joueurs de la première équipe n’ont pas été disponibles à cause du coronavirus cette saison et City a également lutté contre les blessures d’un certain nombre de joueurs de premier plan, dont De Bruyne, Foden, Stones et Ferran Torres.

« Je dis ce que j’ai déjà dit – la situation est partout dans le monde. Nous avons eu des blessures, nous avons eu Covid », a déclaré Guardiola. « Peut-être que nous ne disons pas quels joueurs – par respect [to those players] le club ne le fait pas – mais nous avions beaucoup de joueurs et de personnel en coulisses avec Covid et au début de la saison, nous avons eu beaucoup de blessures graves avec nos joueurs.

« Alors, que puis-je dire ? S’ils croient que nous avons eu de la chance, OK, nous avons eu de la chance. Merci. Que puis-je dire ? La pandémie est partout dans le monde et partout il y a le virus. Nous sommes exposés chaque minute et chaque jour à l’obtenir et nous ne faisons pas exception.

La Premier League a reporté les matchs dans les cas où les clubs n’ont pas au moins 13 joueurs de champ et un gardien de but, mais Guardiola a insisté sur le fait que son équipe serait prête à aligner une équipe avec seulement 11 ou 12 joueurs disponibles.

« Nous essayons de jouer », a-t-il déclaré. « Si on a 11 ou 12 joueurs, ça suffit, on joue. Nous avons Cole Palmer, James McAtee et d’autres joueurs que nous essayons de jouer. Nous avons suffisamment de joueurs. « Je ne sais pas ce qui compte. Est-ce juste Covid ou des blessures? Les blessures arrivent tout le temps, donc je ne connais pas les règles de la Premier League lorsque les matchs sont annulés – pour quelle raison. Dans de nombreux cas, nous n’avions que 12 joueurs de l’équipe première disponibles plus le gardien et nous avons joué.

Guardiola a déclaré qu’il était fier de l’étendue de l’avance de City à ce stade et que c’était dû à la cohérence de l’équipe. « Le fait que nous soyons ici, c’est parce que nous avons été constants pendant les mois les plus difficiles, novembre et surtout décembre, et comment nous avons surmonté les situations les plus difficiles que nous avons eues dans l’équipe et les problèmes que nous avons eus avec les blessures et Covid », a-t-il déclaré. Guardiola a déclaré que l’avantage de 10 points de City était d’autant plus impressionnant compte tenu de la force de Chelsea et de Liverpool.

« Si vous m’aviez dit il y a un mois que nous serions dans cette position, avec 10 points d’avance, je dirais que c’était impossible car je ne pouvais pas m’attendre à ce qu’ils perdent ces points », a-t-il ajouté.


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