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Patrik Laine ravi en Ohio


Depuis qu’il s’est joint à la Ligue nationale de hockey (LNH), Columbus a souvent été considéré comme l’un des marchés les moins attrayants de la ligue. Il est maintenant difficile d’y associer cette réputation après que des joueurs vedettes comme Johnny Gaudreau, Patrik Laine et Zach Werenski aient choisi de s’y installer.

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Quelques jours après avoir signé une prolongation de contrat de quatre ans d’une valeur de 8,7 millions de dollars annuellement, Laine a du mal à comprendre pourquoi certains athlètes ont choisi de quitter l’Ohio dans le passé, comme Artemi Panarin ou Pierre-Luc Dubois.

« Personnellement, je ne comprends pas pourquoi certains grands noms sont partis dans le passé », a déclaré le tireur d’élite finlandais au site Web de la LNH. Je n’ai jamais pensé à aller ailleurs. Columbus est comme une deuxième maison pour moi, et il n’y a pas de ville que je préfère jouer dans la ligue. »

« Peu importe ce que les gens disent ou pensent, nous aimons être ici. C’est le cas de tous ceux qui travaillent dans cette organisation. C’est tout ce qui compte. »

Malgré la qualité de vie dans cette petite métropole américaine, Laine a toutes les raisons d’être ravie de jouer avec les Blue Jackets après la reconstruction accélérée orchestrée par le directeur général Jarmo Kekalainen. Les jeunes talents Cole Sillinger, Kent Johnson et David Jiricek – pour n’en nommer que quelques-uns – sont maintenant rejoints par un «Johnny Hockey» à son apogée.

Laine était également dans sa Finlande natale lorsqu’il a appris que les Jackets s’étaient entendus avec Gaudreau.

« Mon ami m’a réveillé et m’a dit : ‘Tu as signé Gaudreau’, a-t-il dit. Je ne l’ai pas cru. J’ai regardé mon téléphone et j’ai vu tous ces messages confirmant la nouvelle, et j’étais fiévreux. Je pense que mes mains tremblaient. C’est tellement excitant d’avoir ce genre de joueur dans notre équipe. »

Cohérence des objectifs

La bête noire de Laine a toujours été sa régularité depuis ses débuts sur le circuit Bettman. Après avoir épaté lors de ses deux premières saisons avec les Jets de Winnipeg en inscrivant respectivement 36 et 44 buts, il a connu une chute vertigineuse de sa production, qui a atteint ses plus bas en 2020-2021, où il n’a récolté que 24 points en 46 matchs.

Il était ainsi soulagé de retrouver ses standards cette saison, atteignant pour la première fois de sa carrière une moyenne d’un point par match.

« Je pense que cette année, j’ai réussi à réduire un peu l’écart entre mes mauvais matchs et mes bons matchs », a-t-il déclaré. Mon objectif principal est de rester aussi constant que possible tout au long de l’année.

Nous pouvons parier que passer la campagne aux côtés de l’un des meilleurs meneurs de jeu de la LNH ne nuira pas à sa quête.



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