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Pas seulement un pays, un pays candidat à l’UE – POLITICO


L’Ukraine – le pays que le président russe Vladimir Poutine a envahi en affirmant qu’il ne s’agissait pas d’un vrai pays – est désormais officiellement un pays candidat à l’adhésion à l’Union européenne.

Dans un mouvement historique vers la plus grande expansion de l’adhésion à l’UE en près de deux décennies, les 27 chefs d’État et de gouvernement du Conseil européen ont officiellement accordé le statut de candidat à l’Ukraine, ainsi qu’à la Moldavie voisine, vers la fin du premier jour d’une sommet de deux jours à Bruxelles.

« C’est un moment historique, qui nous permet de définir les contours de l’Union européenne », a déclaré le président du Conseil européen Charles Michel quelques instants après le vote, lors d’une conférence de presse avec la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et le président français Emmanuel Macron, dont pays assure désormais la présidence tournante du Conseil de l’UE.

« C’est un moment très déterminant et une très bonne journée pour l’Europe aujourd’hui », a déclaré von der Leyen.

« Eh bien, tout a été dit », a commencé Macron, avant de consacrer quatre minutes supplémentaires d’éloges et d’explications aux décisions prises par le Conseil européen. « Au cours de la semaine dernière, nous avons avancé à pas de géant », a-t-il déclaré.

Mais l’enthousiasme des dirigeants de l’UE à l’idée de prendre une mesure aussi audacieuse a été éclipsé par la colère profonde et bouillonnante exprimée par certains dirigeants de pays des Balkans occidentaux face aux longs retards que leurs candidatures à l’adhésion ont rencontrés. L’obstruction de longue date de la Bulgarie à la Macédoine du Nord, qui est impatiente d’entamer des pourparlers officiels d’adhésion, suscite une amertume particulière. Cela nécessite l’approbation unanime des 27 capitales.

Dans les conclusions de son sommet, le Conseil européen a cherché à clarifier le statut de certains de ces candidats, dont la Macédoine du Nord, la Serbie et la Bosnie-Herzégovine. Les dirigeants se sont disputés sur le texte, en particulier sur la Bosnie-Herzégovine, à qui on a finalement dit qu’elle pourrait recevoir le statut de candidat si elle procédait à des réformes dans 14 domaines politiques.

Mais dans l’ensemble, les discussions prolongées et parfois torturées sur les Balkans occidentaux n’ont fait que souligner la longue route et le calendrier incertain auxquels sont confrontés tous les candidats à l’UE, ainsi que le processus difficile qui attend l’Ukraine et la Moldavie.

La désignation du statut de candidat pour l’Ukraine, un pays activement en guerre, occupé dans de nombreuses régions par les forces russes et risquant gravement de perdre de larges pans de territoire, représentait un risque remarquable pour l’UE – elle-même un projet de paix autoproclamé – et également une réfutation brutale des efforts du Kremlin pour recréer la sphère d’influence soviétique.

Cette décision historique a immédiatement remonté le moral de l’Ukraine et de la Moldavie, et elle a été largement applaudie à Kyiv et à Chișinău, ainsi que dans les deux pays. Immédiatement après le vote, le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est adressé au Conseil européen par liaison vidéo et a personnellement remercié chaque dirigeant.

Sa présentation était un écho très intentionnel d’un discours puissant qu’il avait prononcé en mars, appelant chacun d’entre eux à aider l’Ukraine, et appelant certains d’entre eux à ne pas en faire assez. Mais jeudi, ses remarques étaient d’une gratitude sans fard, et certains dirigeants qui avaient été critiqués à l’époque n’ont reçu cette fois que des éloges sincères.

« L’Allemagne est pour nous », a déclaré Zelenskyy, s’adressant au chancelier allemand Olaf Scholz. « Merci Olaf ! Merci pour votre soutien à un moment crucial.

Même le Premier ministre hongrois Viktor Orbán, qui avait fait l’objet de critiques cinglantes pour son intimité avec Poutine et pendant des semaines pour avoir fait obstruction aux plans de l’UE visant à sanctionner le pétrole russe, n’a reçu que de la gentillesse. « La Hongrie est pour nous », a déclaré Zelenskyy. « Merci, Monsieur le Premier ministre, merci, Viktor, ensemble nous sommes capables de bien plus que seuls ! »

Une capture d’écran du président ukrainien s’adressant aux dirigeants de l’UE publiée sur son site Web le montrait portant un t-shirt vert olive de marque avec un patch drapeau jaune et bleu sur l’épaule gauche qui disait « L’Ukraine dans le combat ». Sur la photo, Zelensky rayonne de bonheur, les mains jointes dans un geste combiné de remerciement et de victoire.

Les débats de jeudi ont débuté par une réunion entre les dirigeants de l’UE et les dirigeants des Balkans occidentaux, mais la conversation est rapidement devenue acide, les invités exprimant leur fureur face à ce qu’ils ont décrit comme un blocage injuste et irrespectueux de leurs candidatures à l’adhésion.

« Ce qui se passe maintenant est un problème sérieux et un sérieux coup porté à la crédibilité de l’Union européenne », a déclaré le Premier ministre nord-macédonien Dimitar Kovačevski aux journalistes après la réunion.

Le Premier ministre albanais Edi Rama a dénigré l’ensemble du processus d’élargissement. « La Bulgarie est une honte, mais ce n’est pas simplement la Bulgarie », a déclaré Rama. « La raison en est l’esprit tordu de l’élargissement – son esprit totalement tordu. »

Amertume balkanique

Les interventions pleines de colère et d’émotion ont incité Michel à modifier l’ordre du jour du sommet du Conseil européen. Au lieu de passer immédiatement à un vote sur le statut de candidat pour l’Ukraine et la Moldavie – qui aurait donné un résultat rapide et positif – Michel a lancé une table ronde sur les Balkans occidentaux, y compris un débat difficile sur la Bosnie-Herzégovine. Son objectif semblait être de manifester une réelle préoccupation concernant les plaintes soulevées lors de la session du matin avant de donner à l’Ukraine et à la Moldavie des raisons de se réjouir.

Mais alors que les blablas traînaient en fin d’après-midi et dans la soirée, la panique a commencé à monter parmi certains responsables de Chișinău et de Kyiv, qui craignaient qu’un obstacle surprise n’ait émergé et que leurs candidatures ne soient bloquées. Ces craintes, cependant, se sont avérées infondées car les dirigeants ont mis fin à leur conversation avec le pouce levé attendu.

Scholz rapidement tweeté: « 27 fois oui ! Félicitations à l’#Ukraine et à la #Moldavie : le Conseil européen accueille deux nouveaux candidats à l’adhésion à l’UE. Bonne coopération au sein de la famille européenne !

Alors que l’Ukraine et la Moldavie faisaient la fête, en revanche, la Géorgie, était déçue. Le pays du Caucase du Sud, qui a mené une brève guerre avec la Russie en 2008, a demandé son adhésion en même temps que l’Ukraine et la Moldavie, peu après l’invasion russe de l’Ukraine fin février. Mais la Commission européenne a déclaré que le dysfonctionnement politique du pays était trop important pour mériter le statut de candidat. La Géorgie a plutôt reçu une « perspective européenne » et, comme la Bosnie-Herzégovine, a été invitée à mener des réformes.

« Le statut de candidat pour l’Ukraine et la République de Moldavie est une étape importante de l’intégration européenne », a déclaré Anton Hofreiter, président de la commission des affaires européennes du Bundestag allemand. « La décision en faveur du statut de candidat est loin d’être une victoire sur Poutine, mais c’est une victoire pour nous tous », a-t-il ajouté.

Poutine, dans un discours prononcé fin février avant d’ordonner l’invasion à grande échelle qui n’a pas réussi à capturer Kyiv, avait cherché à nier que l’Ukraine était un vrai pays. « L’Ukraine n’a jamais eu son propre État authentique », a-t-il déclaré. « Il n’y a jamais eu d’État durable en Ukraine. »

Zelenskyy, s’adressant au Conseil européen par liaison vidéo après le vote de jeudi, a déclaré aux dirigeants qu’ils avaient réalisé quelque chose de remarquable.

« Aujourd’hui, vous avez adopté l’une des décisions les plus importantes pour l’Ukraine au cours des 30 années d’indépendance de notre État », a-t-il déclaré. « Cependant, je crois que cette décision n’est pas seulement pour l’Ukraine. C’est le plus grand pas vers le renforcement de l’Europe qui puisse être fait en ce moment, à notre époque et dans des conditions aussi difficiles, alors que la guerre russe met à l’épreuve notre capacité à préserver la liberté et l’unité.

« Le cinquième jour de la guerre à grande échelle de la Russie contre l’Ukraine, nous avons demandé à rejoindre l’Union européenne », a poursuivi Zelenskyy. « Nous avons fourni des réponses extrêmement rapides et de grande qualité au questionnaire que nous avons reçu de la Commission européenne. Et voici le résultat souhaité aujourd’hui. Aujourd’hui, je voudrais réaffirmer que l’Ukraine est capable de devenir un membre à part entière de l’Union européenne.

Giorgio Leali et Camille Gijs ont contribué au reportage.




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