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Paolo Banchero n’a jamais travaillé pour l’Orlando Magic. Il n’était pas obligé non plus.

Son année à Duke a fourni toutes les informations dont ils avaient besoin.

La dernière pièce – et peut-être la plus importante – de la reconstruction d’Orlando est Banchero, l’attaquant de 208 cm qui est devenu n ° 1 au classement général du repêchage de la NBA. Il a rencontré le Magic à plusieurs reprises au cours des dernières semaines, prenant part à tout, des profils de personnalité aux entretiens pour apprendre à vous connaître, et ce qui s’est passé lors de ces sessions n’a fait que renforcer la conviction d’Orlando qu’il était le meilleur choix.

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« Nous pensons qu’il était le meilleur joueur de basket-ball universitaire », a déclaré le président de Magic, Jeff Weltman. « Et nous pensons qu’il continuera de grandir chaque année pendant de nombreuses années à venir. »

Banchero a récolté en moyenne 17,2 points au cours de sa seule saison universitaire, ainsi que 7,8 rebonds et était une troisième équipe All-American de l’Associated Press. Il y avait des rugissements de la foule au Amway Center – le nouveau terrain de Banchero – lorsque le commissaire de la NBA, Adam Silver, a annoncé que le Magic était au rendez-vous.

Paolo Banchero sélectionné premier au classement général par Orlando Magic, Jabari Smith Jr tombe aux Houston Rockets avec le n ° 3, vidéo, actualités

Il ne fallut pas longtemps au Magic pour envoyer le mot officiel. Banchero se rend à Orlando, avec des plans pour son accueil officiel dans sa nouvelle maison vendredi.

« Un rêve devenu réalité », a déclaré Banchero, en détaillant le moment où il a entendu son nom en tant que choix n ° 1. « C’était un moment vraiment surréaliste. »

Silver est diplômé de Duke. Et comme le veut la tradition pour le commissaire, il a donné à Banchero une poignée de main et une étreinte chaleureuse après que le nouveau choix n ° 1 a mis un chapeau Magic et est monté sur scène pour son grand moment.

Toute la scène était écrasante pour Banchero, et oui, il a pleuré.

« Je n’avais jamais été ému aux larmes par quelque chose de positif », a-t-il déclaré.

Banchero rejoint un jeune noyau à Orlando qui comprend déjà le premier choix au classement général de 2017 Markelle Fultz, une paire de choix parmi les huit premiers du repêchage de 2021 à Franz Wagner et Jalen Suggs, et Cole Anthony – le choix n ° 15 en 2020.

Paolo Banchero sélectionné premier au classement général par Orlando Magic, Jabari Smith Jr tombe aux Houston Rockets avec le n ° 3, vidéo, actualités

Orlando a également les choix n ° 6 des repêchages de 2017 et 2018, Jonathan Isaac et Mo Bamba. Il est possible qu’au début de la saison prochaine, Orlando ait jusqu’à six choix de loterie, neuf sélections parmi les 16 premières et 12 premières rondes sur sa liste.

Il y a beaucoup de place pour grandir. Le Magic est allé 22-60 la saison dernière. L’équipe Duke de Banchero a remporté 10 matchs de plus que le Magic.

« Je suis super excité de sortir à Orlando », a déclaré Banchero. une équipe vraiment talentueuse. Beaucoup de gars ont faim, sont prêts à gagner, et je suis pareil. »

Banchero gagnera plus de 14 millions de dollars la saison prochaine, le début de son contrat de recrue de quatre ans, plus tout ce qu’il attirera en gains hors terrain. Étant donné qu’il est un choix n ° 1, hors de Duke, avec la nationalité italienne et américaine, il est probable qu’il aura beaucoup d’attrait dans le monde de l’approbation.

Le choix de Banchero a été une légère surprise, après des semaines de spéculations selon lesquelles Jabari Smith Jr. d’Auburn ou Chet Holmgren de Gonzaga pourraient être ceux au sommet de la liste d’Orlando. Holmgren est allé n ° 2 à Oklahoma City et Smith n ° 3 à Houston.

Paolo Banchero sélectionné premier au classement général par Orlando Magic, Jabari Smith Jr tombe aux Houston Rockets avec le n ° 3, vidéo, actualités

Weltman a laissé entendre plus tôt dans la semaine que les rapports étaient peut-être erronés, se vantant même que le Magic se targue de garder de grandes décisions comme celle-ci une surprise.

Ils l’ont aussi réussi.

« Je pense qu’il est important que les gens sachent que l’information est gérée discrètement avec nous de tous les coins de cette entreprise, des agents aux autres équipes en passant par les médias », a déclaré Weltman. « Et évidemment, quand vous jouez au poker, vous ne ne jouez pas cartes sur table, n’est-ce pas ? »

C’était la quatrième fois qu’Orlando faisait la sélection n ° 1. Si l’histoire est vraie, Banchero va avoir une longue carrière dans cette ligue.

Le Magic a emmené Shaquille O’Neal avec la meilleure sélection en 1992. Chris Webber était le choix n ° 1 d’Orlando en 1993, et il a été échangé le même soir contre Penny Hardaway et un ensemble de futurs choix qui ont finalement conduit à Vince Carter et Mike Miller. Et en 2004, le Magic a sélectionné Dwight Howard avec le premier choix.

Paolo Banchero sélectionné premier au classement général par Orlando Magic, Jabari Smith Jr tombe aux Houston Rockets avec le n ° 3, vidéo, actualités

Miller a également ses empreintes digitales sur ce choix: il a travaillé avec Banchero ces dernières semaines, le préparant pour la mouture de la NBA.

Maintenant, c’est au tour de Banchero d’être la recrue prisée, après qu’Orlando ait décidé de le choisir parmi les deux autres candidats très vantés pour le choix n ° 1 – Smith et Holmgren.

Banchero est également devenu le 13e joueur consécutif à être repêché n ° 1 au classement général après seulement un an d’université.

« Honnêtement, je n’arrive pas à croire ce qui vient de se passer », a déclaré Banchero après avoir embrassé sa mère – Rhonda Smith-Banchero, une ancienne joueuse de la WNBA.

Crois le. Le Magic parie une grande partie de son avenir sur le joueur de 19 ans.

« Notre équipe s’est beaucoup améliorée ce soir », a déclaré Weltman. « Paolo n’a pas encore joué une minute dans cette ligue et tout ce qu’il obtient, il va devoir le gagner. De toute évidence, il a un avenir formidable, un avenir formidable, dans devant lui. »

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