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Ouganda : un projet scientifique communautaire aide à suivre les risques liés aux géorisques


Des personnes âgées font partie d’un groupe de bénévoles qui aident à dresser un tableau des risques de géorisques dans une région montagneuse peuplée d’Ouganda. Les données localisées de cette initiative visent à identifier les communautés vulnérables aux glissements de terrain et aux inondations et à conduire à l’amélioration des systèmes d’alerte précoce.

Les hauts plateaux de Kigezi sont une région tropicale du sud-ouest de l’Ouganda qui a connu une croissance démographique importante au cours des dernières décennies. Les sols fertiles attirent les agriculteurs de subsistance, qui cultivent généralement des pommes de terre, des haricots grimpants et du sorgho, utilisés pour fabriquer une bière locale populaire.

Les glissements de terrain et les inondations font partie de la vie quotidienne à Kigezi, car les pentes abruptes des monts Virunga et les précipitations annuelles comprises entre 1 200 et 1 300 millimètres entraînent des taux d’érosion élevés. Aujourd’hui, la menace grandit à mesure que les agriculteurs cultivent des coteaux qui étaient autrefois des terres pastorales et que les infrastructures se développent. Les paysages sont de plus en plus fragmentés et de plus en plus de personnes vivent à proximité des aléas.

« La plupart des agriculteurs des hauts plateaux de Kigezi ont perdu leurs récoltes pendant la saison des pluies, ce qui entraîne un risque élevé de famine », a déclaré Violet Kanyiginya, géoscientifique de l’Université des sciences et technologies de Mbarara en Ouganda, actuellement basée au Royal Museum for Central. L’Afrique en Belgique.

Kanyiginya coordonne un projet de suivi des risques dans la région de Kigezi, qu’elle a présenté à l’Assemblée générale de l’Union européenne des géosciences 2022.

« Être un géo-observateur m’a rendu célèbre dans la communauté – cela m’a même aidé à gagner les campagnes politiques récemment conclues. »

En 2019, l’équipe de Kanyiginya a collaboré avec le comité de gestion des catastrophes du district pour identifier les paroisses de Kigezi qui font face aux risques les plus élevés. Ils ont nommé 15 «géo-observateurs» issus des communautés locales qui ont été formés pour rapporter des informations sur huit risques naturels différents à l’aide d’une application pour smartphone. En 2020, l’équipe a été élargie pour inclure des «observateurs de rivières», qui enregistrent les niveaux quotidiens des cours d’eau dans huit bassins versants différents.

Une fois que les géo-observateurs ont pris connaissance des incidents, souvent via des contacts dans leurs communautés, ils se rendent sur le site pour prendre des photos et vérifier les détails, y compris le type de danger, le moment où il s’est produit et l’étendue de la zone touchée. Au cours des 24 premiers mois, les géo-observateurs ont identifié 266 risques naturels, les glissements de terrain étant le plus grand risque.

Chaque géo-observateur reçoit un téléphone, des données mobiles et de l’argent pour couvrir les frais de transport. Surtout, a déclaré Kanyiginya, ils ne sont pas payés pour leur temps. « Nous voulons que les locaux soient propriétaires [these] données et se sentir comme [they are] les leurs », a-t-elle expliqué.

Les habitants de Kigezi citent plusieurs motivations pour s’impliquer dans le projet, le désir de devenir un porte-parole de la communauté étant un fil conducteur. « Je voulais que le monde soit au courant des catastrophes dans notre communauté », a déclaré un géo-observateur lors d’une conversation avec l’équipe du projet. Un autre a partagé qu' »être un géo-observateur m’a rendu célèbre dans la communauté – cela m’a même aidé à gagner les campagnes politiques récemment conclues ».

Coproduire une chronologie des changements environnementaux

Dans une partie supplémentaire du projet, l’équipe de Kanyiginya a engagé plus de 100 personnes âgées (la plupart âgées de 70 à 80 ans) pour dresser un tableau de l’évolution du paysage local au cours des 60 dernières années. Des personnes mobiles se sont réunies pour participer à des ateliers de cartographie. Les membres plus âgés ou moins mobiles de la communauté ont reçu des visites à domicile.

« Inviter des membres plus âgés de la communauté à partager leurs expériences des paysages passés – à la fois sociaux et physiques – et la façon dont ils ont changé au cours de leur vie, est un processus puissant à la fois pour le conteur et l’auditeur. »

Des informations socio-économiques et historiques ont ancré les souvenirs des participants à des périodes spécifiques. Par exemple, on leur a demandé de décrire les routes, les zones humides, les animaux ou les risques naturels qui existaient sous le règne du président Idi Amin, qui a dirigé l’Ouganda entre 1971 et 1979. Des récits communs de différentes périodes ont émergé et ont été corroborés par des photos historiques et une série d’images satellitaires. L’exercice a renforcé les conclusions selon lesquelles le risque de danger augmente avec les changements d’utilisation des terres, tels que la culture des pentes, l’abandon des pratiques de chute et le remplacement des espèces d’arbres naturelles par des essences exotiques.

« La mémorisation des événements dangereux passés est si importante dans la réduction des risques de catastrophe », a déclaré Anna Hicks du British Geological Survey, qui étudie les méthodologies de crowdsourcing et de science communautaire. « Inviter des membres plus âgés de la communauté à partager leurs expériences des paysages passés – à la fois sociaux et physiques – et la façon dont ils ont changé au cours de leur vie, est un processus puissant à la fois pour le conteur et l’auditeur. »

Rendre les données plus fiables

Les travaux de Kigezi font partie d’un programme plus vaste en Ouganda qui avait précédemment établi un réseau de géo-observateurs dans les montagnes voisines de Rwenzori en 2017. Une analyse récente du réseau de Rwenzori a révélé que les données de géo-observateurs sont plus précises que les données satellitaires pour les glissements de terrain. et les inondations, avec moins de faux positifs.

Cependant, les erreurs humaines se glissent dans les données. Les géo-observateurs confondent parfois les zones humides naturelles avec les régions inondées ou inscrivent des dates erronées, et leurs photos ne révèlent pas toujours l’aléa lui-même. Pour réduire ces erreurs, des ateliers de remise à niveau annuels abordent les problèmes courants.

Un financement a été fourni pour que le projet Kigezi se poursuive jusqu’à la fin de 2023, et il sera suivi d’un projet connexe de 10 ans couvrant une zone plus large. Jonathan Paul, géoscientifique à Royal Holloway, Université de Londres, estime que la clé du succès à long terme des projets scientifiques participatifs et communautaires est d’intégrer la collecte de données dans les routines quotidiennes des gens, «par exemple, en utilisant les médias sociaux ou WhatsApp, à la place d’une toute nouvelle application qui n’est peut-être pas très facile à utiliser », a-t-il déclaré.

CC BY-NC-ND 3.0

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