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Oregon Shakespeare Festival se concentre sur l’expansion – mais n’est pas sans critiques : NPR


La directrice artistique de l’Oregon Shakespeare Festival, Nataki Garrett, se tient à l’intérieur du Allen Elizabethan Theatre à Ashland, Oregon. Elle a récemment programmé sa première saison complète, mais tout le monde n’a pas adopté sa nouvelle approche.

Michael Sullivan pour NPR


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La directrice artistique de l’Oregon Shakespeare Festival, Nataki Garrett, se tient à l’intérieur du Allen Elizabethan Theatre à Ashland, Oregon. Elle a récemment programmé sa première saison complète, mais tout le monde n’a pas adopté sa nouvelle approche.

Michael Sullivan pour NPR

Après deux ans de fermetures pandémiques, le public est de retour au Oregon Shakespeare Festival. Fondé en 1935, c’est l’un des plus anciens et des plus grands théâtres à but non lucratif du pays.

Mais les choses ne sont plus les mêmes que pendant la saison pré-pandémique 2019. Le public porte désormais des masques même lors des représentations en plein air, et les vaccinations sont obligatoires. Comme la plupart des théâtres à travers le pays, le public est diminué; moins de 50% sont retournés sur les scènes rouvertes d’OSF. Tout au long de cette saison, plusieurs représentations sur ces scènes ont été annulées en raison de la fumée des incendies de forêt en Oregon et des épidémies de COVID-19. Et surtout, la nouvelle directrice artistique Nataki Garrett a programmé sa première saison complète.

La « saison de récupération », comme l’appelle Garrett, comprend des piliers de Shakespeare comme La tempête, mais avec une distribution diversifiée, et le roi Jean, qui dans cette production est une distribution entièrement féminine et non binaire interprétant une histoire sur le pouvoir masculin dans l’Europe impériale. La saison comprend également une nouvelle pièce du dramaturge lauréat du prix MacArthur Dominique Morisseau intitulée Confédérés, commandé par OSF en collaboration avec le St. Paul’s Penumbra Theatre. C’est une histoire sur la façon dont l’histoire américaine hante la vie des femmes noires, montrant les parallèles entre deux femmes qui vivent à un siècle d’écart; un dans une cabane d’esclaves pendant la guerre civile et un sur un campus universitaire contemporain.

« Je suppose que je m’attendais à une compagnie de théâtre avec des béquilles », a déclaré Daniel Pollack-Pelzner, spécialiste de Shakespeare, à NPR. Il vient au théâtre à Ashland, Oregon, depuis près de 30 ans. « Ce que j’ai vu à la place, c’était une compagnie de théâtre sur les ailes. »

Bianca Jones (à gauche) et Erica Sullivan se produisent dans Confédérés au Oregon Shakespeare Festival à Ashland, Oregon.

Jenny Graham/Festival Shakespeare de l’Oregon


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Jenny Graham/Festival Shakespeare de l’Oregon


Bianca Jones (à gauche) et Erica Sullivan se produisent dans Confédérés au Oregon Shakespeare Festival à Ashland, Oregon.

Jenny Graham/Festival Shakespeare de l’Oregon

Ce genre de sentiment est une bonne nouvelle pour OSF, car l’évolution démographique signifie que les théâtres doivent s’efforcer d’élargir leur public pour survivre. Mais comme de nombreux théâtres américains régionaux à but non lucratif à travers le pays, ce théâtre a été confronté à une base d’abonnés et de donateurs principalement blancs – qui vieillit.

« Le théâtre américain s’est appuyé pendant des décennies sur ce groupe démographique de personnes … de plus de 65 ans, aisées, blanches. C’est en quelque sorte le grenier à blé de l’industrie », a déclaré Garrett.

Ashland, Oregon, berceau du festival, est elle-même à environ 91% blanche, selon le recensement de 2020. Daniel Pollack-Pelzner, professeur à l’Université d’État de Portland, a souligné que l’Oregon a une sombre histoire de racisme.

« C’est un État fondé avec une clause d’exclusion raciale dans sa constitution… des lois du travail injustes pour les migrants qui sont venus y vivre et une présence active du KKK jusque dans le 20e, voire le 21e siècle », a-t-il déclaré.

Mais au fil du temps, le théâtre a transformé ce qui était autrefois une petite ville rurale en une destination touristique et artistique internationale, remplie de cafés et de boutiques, et attirant des gens de partout.

Garrett est depuis plusieurs années une voix de premier plan pour le changement, l’inclusion et l’équité dans le théâtre américain. Lorsque l’OSF l’a embauchée en 2019, elle est devenue l’une des premières femmes noires à diriger une institution des arts de la scène aussi importante et héritée.

Garrett se concentre sur la mise en scène à la fois de nouvelles œuvres et de nouvelles approches d’œuvres plus anciennes, car attirer et refléter un public plus jeune et plus diversifié est fondamental pour la survie de l’ensemble de l’écosystème.

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Garrett se concentre sur la mise en scène à la fois de nouvelles œuvres et de nouvelles approches d’œuvres plus anciennes, car attirer et refléter un public plus jeune et plus diversifié est fondamental pour la survie de l’ensemble de l’écosystème.

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Mais l’arrêt du théâtre en mars 2020 et une date de retour indéterminée l’ont obligée à se concentrer sur la survie du théâtre. Les donateurs et le public ont disparu, alors elle a fait campagne pour collecter 19 millions de dollars grâce à un financement fédéral, régional et de fondations. Elle a dit que ces jours où l’on essayait de sauver une institution héritée de l’effondrement total étaient terrifiants et clarifiants.

« Je pensais que la pandémie était le travail acharné pendant peut-être environ 15 minutes après le début de la pandémie », a déclaré Garrett. Mais ensuite, elle s’est rendu compte « que la tâche est en fait plus importante que celle de traverser une pandémie … il s’agit de récupération et de prospérité. Et comment y arriver? »

C’est en partie pourquoi elle se concentre sur la mise en scène à la fois de nouvelles œuvres et de nouvelles approches d’œuvres plus anciennes, car attirer et refléter un public plus jeune et plus diversifié est fondamental pour la survie de l’ensemble de l’écosystème.

Mais tout le monde n’aime pas la nouvelle approche.

« Mon inquiétude est qu’ils ont décidé de refaire essentiellement l’OSF en quelque chose qu’il n’était pas … au lieu de s’appuyer sur leurs forces, de vraiment tourner le dos à ses forces », a déclaré Herbert Rothschild, abonné de longue date de l’OSF et chroniqueur local, dit NPR. « Si c’est le cas, je pense qu’ils vont l’enfoncer dans le sol. »

Les personnes qui aiment OSF mais qui n’aiment pas la nouvelle mission ont posté sur Facebook et participé à des campagnes de rédaction de lettres. Mais certaines critiques sont allées beaucoup plus loin et Garrett a reçu des menaces de mort.

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Les personnes qui aiment OSF mais qui n’aiment pas la nouvelle mission ont posté sur Facebook et participé à des campagnes de rédaction de lettres. Mais certaines critiques sont allées beaucoup plus loin et Garrett a reçu des menaces de mort.

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Rothschild a déclaré dans une chronique cet été qu’il admirait les efforts d’OSF en matière de diversité, mais pensait que la baisse du nombre de pièces de Shakespeare qu’il produisait montrait que le théâtre ne faisait plus confiance à Shakespeare pour attirer le public. Dans une deuxième colonne, il a ajouté qu’il pensait que programmer des pièces contemporaines diverses n’avait pas de sens, car la majorité d’Ashland est si blanche.

L’opinion de Rothschild a lancé une conversation communautaire, a déclaré Bert Elling, qui édite la chronique de Rothschild sur Ashland.news. Les personnes qui aiment OSF mais qui n’aiment pas la nouvelle mission ont posté sur Facebook et participé à des campagnes d’envoi de lettres au bureau de Garrett.

« Les gens ne veulent pas perdre le contrôle de choses qui sont importantes pour eux et s’ils sentent que quelque chose leur est enlevé, ils vont protester contre cela et ils vont faire connaître leur malaise », a déclaré Etling.

Certaines critiques, cependant, sont allées bien plus loin que la différence d’opinion artistique. Garrett a reçu des menaces de mort et voyage maintenant avec une équipe de sécurité en public.

Cyndii Johnson (à gauche) et Erika Rose se produisent dans Confédérés au Festival Shakespeare de l’Oregon.

Jenny Graham/Festival Shakespeare de l’Oregon


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Cyndii Johnson (à gauche) et Erika Rose se produisent dans Confédérés au Festival Shakespeare de l’Oregon.

Jenny Graham/Festival Shakespeare de l’Oregon

Pourtant, Garrett avance. La saison en cours est conçue pour un « impact collectif », a déclaré Garrett. Outre La tempête, Roi Jean et Confédérésil y a aussi une production de la comédie musicale primée aux Tony Awards Une fois sur cette île, se déroulant ici en Haïti, et une comédie musicale queer rauque appelée Revenge Song de Qui Nguyen. La saison prochaine, Garrett dirigera la production phare de la société, Shakespeare, qui sera un Roméo et Juliette qui s’inspire de la fabrication – et des échecs – de l’Ouest américain.

Dans les coulisses, Garrett a changé les pratiques de travail de l’entreprise, restructurant tout, des systèmes de paiement aux heures de répétition afin d’assurer un lieu de travail plus humain qui peut attirer et retenir des travailleurs de tous horizons. Il y a une toute nouvelle division construite autour de l’inclusion, de l’équité et de l’accès dirigée par Anyaniya Muse, qui a récemment été promue au poste de directrice générale. De plus, pour s’étendre à un public au-delà de sa base d’abonnement habituelle, OSF a réduit le prix des billets et s’appuie sur ses programmes numériques qui ont commencé comme un substitut aux performances en personne.

Dans les coulisses, Garrett a changé les pratiques de travail de l’entreprise, restructurant tout, des systèmes de paiement aux heures de répétition afin d’assurer un lieu de travail plus humain qui peut attirer et retenir des travailleurs de tous horizons.

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Dans les coulisses, Garrett a changé les pratiques de travail de l’entreprise, restructurant tout, des systèmes de paiement aux heures de répétition afin d’assurer un lieu de travail plus humain qui peut attirer et retenir des travailleurs de tous horizons.

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Étant donné que le public complet de l’Oregon Shakespeare Festival n’est pas encore revenu et que le financement fédéral s’est épuisé, la saison prochaine sera réduite. Mais Garrett a déclaré que ces changements à plus long terme qu’elle met en œuvre pour élargir la mission du festival sont non négociables et essentiels.

« Je veux qu’OSF existe bien au-delà de moi, dans 25 ans et à une époque où je ne serai même plus ici sur Terre, je veux qu’il soit toujours là », a déclaré Garrett. « Et cela signifie que mon mandat est de repenser notre façon de faire les choses. »


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