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Opinion: Pourquoi le basketteur d’élite australien est prêt à dire au monde qu’il est gay


Note de l’éditeur: Isaac Humphries est un basketteur professionnel de Melbourne United, qui fait partie de la National Basketball League (NBL) d’Australie. Il a auparavant joué au basketball universitaire pour les Wildcats du Kentucky. Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes. Lire plus d’avis sur CNN.


Melbourne
CNN

L’un des meilleurs sentiments au monde est de jouer à un match de basket-ball professionnel tout en étant au sommet de sa forme.

Vous pouvez vous produire devant près de 10 000 personnes par nuit ; ils applaudissent ton nom, ils portent ton maillot. Et tout cela pendant que vous lancez un dunk puissant et que vous vous pliez à la foule.

Eh bien, ça devrait être la meilleure sensation au monde, non ? Et pendant un bref instant, je suppose que oui.

C’était en 2020. J’avais 22 ans et je jouais avec les 36ers d’Adélaïde, deux ans avant de signer avec mon équipe actuelle, Melbourne United.

Imaginez maintenant ce qui se passe lorsque toute cette adrénaline s’arrête après un match. Pour moi, l’euphorie a disparu au moment où je suis sorti de l’arène. Je rentrais chez moi dans mon appartement dans la banlieue côtière d’Adélaïde, Henley Beach, et je me retrouvais tout seul.

Je sentais que je n’avais pas d’autre choix que d’être seul. C’est à ce moment-là que ma vague de dépression a frappé le plus durement.

Au cours de toute ma carrière, il n’y avait aucune réalité où je pouvais être un homme ouvertement gay tout en jouant au basket. Jusqu’ici.

J’ai joué partout – Kentucky, la NBA, l’Europe, l’équipe nationale australienne – et c’est pareil : pour la plupart, être un athlète à ce niveau, c’est gagner de l’argent, sortir avec des filles et être le meilleur basketteur possible. être.

Alors je me suis aligné, peu importe à quel point je me sentais mal à l’aise et bizarre de le faire. Je voulais juste m’intégrer et ne pas attirer l’attention sur moi. Il n’y avait presque aucun exemple d’un basketteur professionnel masculin faisant autre chose que cela, alors j’étais résigné au fait que ma vraie vie commencerait après ma retraite.

Isaac Humphries de Melbourne United tire lors d'un match NBL contre Cairns Taipans en octobre.

Ma dépression s’est tellement aggravée que l’idée de ne pas arriver à la retraite est devenue une possibilité très réelle.

Il y a eu une nuit vers la fin de 2020 où ma solitude, ma haine de soi et ma honte ont finalement fait des ravages, et j’ai décidé que ça me ferait moins mal de me suicider. J’avais malheureusement décidé que c’était la fin. Ce n’est que lorsque je me suis réveillé le lendemain matin que j’ai réalisé ce que je n’avais pas fait.

J’ai fini par commencer cette saison comme si de rien n’était. Mais à mi-parcours, certaines blessures à la jambe m’ont rattrapé. J’ai été arrêté pour le reste de la saison et la majeure partie de la suivante aussi.

Des choses simples comme se lever d’une chaise ou monter un escalier – sans parler de tout mouvement explosif tout en jouant – sont devenues presque impossibles.

Une partie de la solution consistait à suivre mon entraîneur de force et de conditionnement, Nik Popovic, à Los Angeles pour poursuivre ma rééducation. Au départ, nous nous étions installés à Sydney pour passer ma cure de désintoxication, mais il venait juste d’obtenir un nouveau poste à l’Université de Californie du Sud. il est le meilleur dans le domaine, donc la seule façon pour moi de continuer à progresser dans la réparation de mon genou était de le rejoindre là-bas.

LA a toujours été mon endroit préféré au monde. En plus de ma carrière de basketteur, je suis également musicien, j’ai donc eu beaucoup de chance d’y avoir passé beaucoup de temps et d’avoir développé un réseau d’amis et de pairs.

Être à Los Angeles au fil des ans m’a également donné mes premières expériences de voir les membres de la communauté LGBTQ + sous un jour positif.

Ayant grandi en Australie, je suis allé dans une école privée réservée aux hommes à partir de l’âge de 13 ans environ, où il y avait une attente tacite que tout le monde était hétéro – et ce fut la fin de la conversation. Ajoutez à cela le monde du sport de compétition dont je faisais partie, et il n’y avait vraiment aucune possibilité pour moi de voir des membres de la communauté LGBTQ+.

Les choses n’ont pas changé quand je suis devenu basketteur professionnel. LGBTQ+ la représentation avait rarement été là dans les sports à prédominance masculine de haut niveau, où elle est généralement considérée comme un point de différence négatif. Quiconque a déjà été dans un vestiaire comprend les sentiments qui circulent. Il y a l’argot désobligeant involontaire et ridiculiser tout ce qui a une connotation gay.

À Los Angeles, c’était complètement différent. J’étais entouré de certaines des personnes les plus prospères au monde – musiciens, producteurs de télévision et de films, personnalités des médias, célébrités de premier plan – et j’ai pu voir qu’être ouvertement gay peut apporter de la joie.

Pour la première fois de ma vie, j’ai vu que les gens au sommet de leur art peuvent être ouverts et honnêtes sur qui ils sont, et cela s’est accompagné d’un bonheur viscéral et contagieux.

Ainsi, alors que j’étais à Los Angeles en 2021 pour soigner mes blessures, j’ai également pu faire davantage l’expérience d’être avec la communauté LGBTQ+. C’était surtout en se faisant des amis qui étaient ouvertement homosexuels et sans équivoque eux-mêmes – la honte n’était même pas une considération.

J’ai tellement appris sur les expériences vécues par les membres de notre communauté et j’ai été choqué par le nombre d’histoires étrangement similaires à la mienne.

J’ai vu qu’être ouvert sur qui vous êtes peut être la chose la plus libératrice qu’une personne puisse faire. Être gay n’était plus synonyme de honte ; il est venu avec la libération.

Personne ne cachait qui ils étaient. Et cela a créé l’environnement le plus heureux et le plus positif dont j’ignorais l’existence.

C’est ce que j’espère que le sport peut devenir. Je veux que ce soit un endroit où n’importe qui peut s’efforcer d’être incroyable, sans craindre de contrecoup juste pour qui vous êtes.

Isaac Humphries en action lors d'un match entre Melbourne United et South East Melbourne Phoenix plus tôt ce mois-ci

Vous pouvez être un homme gay et un basketteur d’élite dans l’une des meilleures ligues du monde. J’en suis la preuve vivante.

Mon parcours pour arriver à ce stade de ma vie a été plus difficile qu’il n’aurait dû l’être, mais je ne le changerais pour rien au monde. Sans ces points noirs, je n’aurais pas été plongé dans des situations où j’ai dû explorer, découvrir et apprendre à accepter qui je suis vraiment.

S’il y a des aspects négatifs qui accompagnent ma décision de faire mon coming out, je prendrai ces piques pour que les autres n’aient pas à le faire ; tant que cela signifie que nous progressons en cours de route et que les enfants en particulier sentent qu’ils peuvent être qui ils veulent.

J’ai tellement de chance de pouvoir faire cela avec cette équipe de Melbourne United. Cela en dit long sur le club que je me sens vraiment à l’aise de faire ça avec eux. Pour les autres équipes sportives, créez des environnements accueillants pour les personnes de différentes sexualités, confessions et races. Non seulement c’est la bonne chose à faire, mais je vous promets que vous tirerez le meilleur parti de chaque personne de votre organisation.

J’encouragerais également un peu plus d’empathie à tous les niveaux. Un commentaire ici ou là pourrait sembler drôle sur le moment, et un sentiment qui pourrait être considéré comme anti-gay peut sembler inoffensif dans le grand schéma des choses – mais vous ne savez jamais qui pourrait être dans la pièce avec vous et comment cela pourrait affecter cette personne.

Je sais ce que ça fait de grandir dans un environnement qui n’est pas accueillant, et je veux faire ma part pour que le basket-ball n’en fasse plus partie.




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